Ci sono molti autori che hanno preso il passo con il requisito contrattuale di una presenza sui social media. Ci sono anche quelli che hanno costruito intere carriere per essere sempre pronti a fornire una risposta concisa o avere un pensiero tempestivo e pertinente. C'è una pletora di scrittori più furbi di me, che hanno preso la forza concussiva di un feed di Twitter, la fusione collettiva di Facebook.

Queste sono persone che ammiro, perché decisamente non sono tra queste.

Gli unici hub online in cui mi sono sentito a mio agio sono le piattaforme che consentono la partecipazione passiva e la cura anonima, distaccata, forse anche un po 'onnipresente: Tumblr. Instagram. Pinterest (se potessi ricordare la mia password).

Lo stress di dover mantenere una presenza online - un marchio, se vuoi, - mi riempie di un peculiare tipo di terrore autocosciente. Come faccio sempre quando le cose mi turbano, ho fatto una piccola ricerca. Preferisco comprendere a fondo le cose della vita che mi sconvolgono.

Per favore, unisciti a me mentre eseguo un tuffo non troppo profondo ma non del tutto superficiale nell'evoluzione di questa strana bestia che chiamiamo "social media", al fine di reprimere l'angoscia umana che tutti i miei giorni migliori sono dietro di me. . .e nessuno è riuscito a immortalare una come vite.

Mentre mi avviavo in questo viaggio digitale, non potevo fare a meno di chiedermi come sarebbe stato, per esempio, seguire Sylvia Plath su Tumblr. O guarda Thoreau dal vivo su Twitter il suo Walden. O le invidiabili offerte di sponsorizzazione di Instagram delle sorelle Bronte (hashtag: #NoNetEnsnaresMeBitch).

Si potrebbe certamente sostenere che la premessa dei social media, in effetti, risale a così tanto tempo fa. Probabilmente il più lontano possibile nella storia umana. Ma la tecnologia ha preso qualunque sia la nostra naturale inclinazione a connetterci e le ha messe in un contesto completamente diverso.

Il nuovo coraggioso mondo online è istantaneo e di vasta portata, cosa che penseresti sarebbe stata in grado di farci considerare, in profondità, ciò che diciamo prima di dirlo. Ma ahimè, sembra che abbia avuto l'effetto opposto perché siamo oafish e impulsivi e vogliamo gratificazione istantanea e l'approvazione dei nostri pari.

La Gerarchia dei bisogni riveduta di Maslow ci impone che, per il nostro adempimento mentre lavoriamo nella bobina mortale, lo facciamo per la Vite.

Grazie, WikiCommons!

I primi giorni di Internet, come abbiamo imparato a conoscerlo - quindi, la Silicon Valley negli anni '70 e '80 - è stato ciò che ha davvero gettato le basi per i siti di social network. I mattoni sono arrivati ​​principalmente sotto forma di bacheche e forum, che sono stati concepiti come mezzo per comunicare presso le istituzioni accademiche sviluppando e utilizzando software proprietario, hardware e altri gadget computazionali.

Sistemi come PLATO, che è stato sviluppato all'Università dell'Illinois negli anni '60, sono stati specificamente progettati per l'assistenza all'insegnamento. Alla fine sono stati modificati e commercializzati in serie come sistemi di comunicazione con applicazioni più ampie.

Talkomatic e TermTalk, i componenti della chat di questi sistemi, hanno dato alla gente un assaggio di ciò che sarebbe arrivato con AOL Instant Messenger. Le note PLATO, sviluppate dall'allora diciassettenne Dave Woolley nel 1973, alla fine si sarebbero trasformate nei Bulletin Board Systems (BBS) del decennio successivo.

Un po 'contrario a quello che ci si potrebbe aspettare, una volta che le persone hanno avuto la capacità di comunicare attraverso questi sistemi di messaggistica e di ospitare lo spazio proprio all'interno della vasta distesa di Internet, l'inclinazione non era tanto da ampliare, ma da specificare. Avere una nicchia ti ha dato un motivo per esistere su Internet, e stranamente, era probabilmente il modo migliore per distinguerti. Soprattutto quando hai capito che c'erano altre persone interessate alla stessa strana merda che eri.

All'inizio, questi erano principalmente incentrati sulla tecnologia, perché i bizzarri che usavano la tecnologia erano generalmente anche le persone che la sviluppavano. E, dato che alla tecnologia si accedeva ancora principalmente tramite una linea telefonica + un modem - il che significava che venivano applicate tariffe a lunga distanza ai cittadini fuori città - era una specie di grande idiota del circolo tecnico.

Wikicommons

Negli anni '80, uno dei più utilizzati nei circoli aziendali (che alla fine divenne mainstream) era Compuserve. Compuserve ha sostanzialmente permesso alle persone del settore di accedere a documenti, notizie e probabilmente un po 'di pettegolezzi da altre persone nella loro rete. Le conversazioni testuali emerse - sotto forma di bacheche di messaggi e e-mail - stabiliscono il precedente per il modo in cui la maggior parte di noi comunica con gli altri nella nostra linea di lavoro oggi. Vale a dire, più intorno all'acqua digitale più fredda di quella fisica (guardandoti SLACK).

Durante gli anni '80 e '90, BBS e le prime chat room hanno plasmato l'esperienza di essere su Internet. Un'esperienza in cui sei, a volte, il curatore dei contenuti e altre volte (o anche contemporaneamente) sei il consumatore di contenuti. Man mano che la struttura sottostante diventava più precisa e più veloce, in grado di supportare più dati e più persone, più BBS potevano collegarsi. Le isole geek stavano diventando più simili agli arcipelaghi.

Per quelli di noi che hanno raggiunto la maggiore età negli anni '90, quindi, ci siamo sentiti colpiti dalla pubertà nello stesso periodo di Internet. Mentre le nostre adolescenti imbarazzanti si sono svolte nei nostri profili AIM e MSN Messenger, abbiamo contribuito a modellare ciò che i social network sarebbero diventati modificando infinitamente i nostri messaggi di Away o bollettini di Myspace (forse il precursore dell'arte del subtweeting).

Prima di Myspace, e per quelli al di fuori degli Stati Uniti, il sito di gioco Friendster era diventato molto popolare all'estero. La sua popolarità era un indizio importante su ciò che la gente voleva da Internet oltre alla comunicazione.

Volevano anche trovare o creare identità.

La cosa interessante di Friendster e SixDegrees e persino Classmates.com, che non muore, è che queste prime piattaforme erano tutte basate sulla convinzione che i social network online non avrebbero funzionato a meno che le persone non avessero connessioni reali per costruirli e nutrirli. Sembra quasi una linea di pensiero arcaica quando si considera come ora usiamo i social media; in gran parte come mezzo per acquisire molte connessioni tenue piuttosto che approfondire alcune connessioni significative.

Molto a quel punto, anche ora mi trovo a prendere parte al tipo di "triaging mentale" delle persone nei miei social network che sarebbe stato richiesto nella creazione di un Myspace Top 8. Se voglio davvero visualizzare chi è importante per me - e che voglio che gli altri sappiano sono la mia priorità su questi siti infernali - i Top 8 hanno fornito un modo per farlo. Tuttavia, non era un compito da prendere alla leggera.

Al liceo la decisione era, a volte, angosciante e aveva conseguenze molto reali. C'era una moneta sociale che trascendeva la vita online e si riversava nella realtà in un modo non trascurabile. Trovo spesso curioso che le persone pensino che i millennial, cresciuti su Internet, siano incuranti di ciò che condividono; che non percepiamo le minacce inerenti alla presenza digitale.

Direi che è esattamente il contrario. Abbiamo un senso intrinseco della potatura che deve verificarsi per mantenerlo. Abbiamo una certa intuizione che ci consente di prevedere come qualcosa potrebbe giocare online e fuori. Se sembra che agiamo con noncuranza, è solo perché reagiamo così rapidamente.

Ciò che a prima vista potrebbe sembrare un atteggiamento troppo informale nei confronti dei social media è semplicemente una familiarità che significa semplicemente intuire molto di ciò che deve essere insegnato a coloro che nelle generazioni più anziane. Di cui devono diventare consapevolmente consapevoli. I nostri cervelli sono stati modellati e piegati accanto ai newsfeed di Facebook, ai bollettini di Myspace e alle discussioni di Twitter.

Se sembra che non stiamo pensando troppo. . .well, probabilmente non lo siamo. Non in modo meccanico o pratico. Non nel senso dell'usabilità. Stiamo pensando alla strategia, forse. E certamente ci sono anche quelli che sembrano avere un talento innato per quello. Non sono uno di loro e non ho vergogna in quella particolare limitazione. Lo considero un'abilità - e altamente commerciabile in questo. Qualcosa di utile e necessario e, per i piccoli spettrali introversi come me, invidiabile.

Nel mondo in cui viviamo e lavoriamo, non credo che i social media saranno mai più solo un hobby. Può diventare obsoleto se sostituito da qualcos'altro, forse qualcosa che si trova a cavallo tra la vita online e quella offline, ma non torneremo a piattaforme e modi di comunicazione più primitivi. La semplicità di una pagina di Geocities è alle spalle.

Personalmente, suppongo che mentre sono ancora riluttante, sono anche rassegnato a questa realtà. Penso che lo sforzo o il lavoro consapevole che mi viene richiesto sia di assegnare a ciascuna piattaforma uno scopo specifico e quindi controllarlo il più possibile. Ci sono alcuni spazi che sono ancora solo per me. Questo non è solo per mantenere la mia sanità mentale, ma per fornirmi costantemente un incentivo per impegnarmi online. La supervisione dei miei profili pubblici, il perno dal personale al professionista, ha riguardato la mia protezione. E, ne sono certo, continuerà a esserlo.

Dove queste due esigenze si intersecano, il proverbiale punto debole dei miei social media, non l'ho ancora del tutto stabilito. Può darsi che non esista ancora. Potrebbe essere uno spazio che devo ritagliare e quindi custodire attentamente. Può darsi che nessun posto del genere possa mai esistere, o che, in caso affermativo, sarebbe impossibile tenerlo perennemente scoperto.

Può darsi che i social media non siano pensati per soddisfarci completamente. Che se soddisfacesse tutti i nostri bisogni, ciò segnerebbe l'emergere del Black Mirror, la distopia che tutti pretendiamo sia il futuro - piuttosto che qualcosa in agguato nell'ombra dei giorni nostri.

La storia dei social media o uno studio della sua rapida evoluzione possono fornirci qualche idea di ciò che verrà? Può avvisarci o guidarci? Immagino che no, probabilmente non può. Perché gran parte di ciò che esiste oggi nei molti regni della scienza e della tecnologia sono stati solo brevemente immaginati futuri prima che fossero realizzati. Neanche per necessità, necessariamente. Probabilmente solo raramente.

D'altra parte, siamo diventati in qualche modo insaziabili riguardo alla tecnologia. Abbiamo bisogno di un telefono più grande o più veloce? Abbiamo bisogno di tutte le campane e fischietti? Le caratteristiche? Forse no. Ma se possiamo crearli, allora perché non averli? Ciò che abbiamo e ciò che vediamo che gli altri hanno, ci convince dei nostri bisogni. E poiché possiamo quindi pubblicarlo sui social media, il ciclo è costantemente alimentato.

La domanda, quindi, è come va avanti se è su un ciclo infinito?

Abby Norman è una scrittrice scientifica e autrice di CHIEDIMI SUL MIO UTERO: UNA DOMANDA PER FARE CREDERE I MEDICI NEL DOLORE DELLE DONNE. È anche la conduttrice di Let Me Google That, un podcast giornaliero su Anchor.fm. Vive nel New England con il suo cane, Whimsy.

Inoltre, ecco una schermata della Wayback Machine della sua vecchia Xanga.