Il negozio senza cassa di Amazon è quasi pronto per la prima serata

Si dice che il team di Amazon Go abbia risolto molti dei bug tecnici e stia iniziando ad assumere personale correlato al negozio.

Foto di David Ryder / Getty Images.

Di Olivia Zaleski e Spencer Soper

Nell'ultimo anno, i dipendenti Amazon sono stati testati alla guida di Amazon Go, un minimarket sperimentale nel centro di Seattle. L'idea è quella di consentire ai consumatori di entrare, ritirare gli articoli e quindi pagarli senza mai fare la fila alla cassa. Amazon è vago sulla meccanica, ma il negozio si affida a un'app mobile e alla stessa tecnologia di rilevamento che alimenta le auto a guida autonoma per capire chi sta acquistando cosa.

I dipendenti hanno cercato di ingannare la tecnologia. Un giorno, tre intraprendenti amazzoniane indossarono costumi Pikachu giallo brillante e girarono per afferrare sandwich, bevande e snack. Gli algoritmi lo hanno inchiodato, secondo una persona che ha familiarità con la situazione, identificando correttamente i dipendenti e addebitando i loro account Amazon, anche se erano oscurati dietro il poliestere giallo.

Il negozio di alimentari Amazon Go a Seattle. Fotografo: David Ryder / Bloomberg

Amazon Go rappresenta lo sforzo più ambizioso di Amazon.com Inc. ancora per trasformare l'esperienza di acquisto "fai-da-te" eliminando la linea di pagamento, risparmiando tempo ai clienti e promuovendo la reputazione dell'azienda per praticità.

La spinta nella spesa è un modo per l'azienda di convincere i consumatori ad acquistare su Amazon più spesso. A settembre, il colosso dell'e-commerce ha acquisito Whole Foods Market per $ 13,7 miliardi e ha tagliato i prezzi nella catena di negozi di lusso per guidare il traffico. Mercoledì, Whole Foods ha iniziato a offrire profondi sconti sulla merce del Ringraziamento, compresi i tacchini senza antibiotici, e ha segnalato che i ribassi diventeranno più aggressivi con l'adozione del servizio di abbonamento Prime di Amazon. Le azioni di Kroger e Sprouts sono crollate dopo l'annuncio.

Amazon ha presentato Amazon Go lo scorso dicembre, affermando che prevedeva di aprire il negozio al pubblico all'inizio di quest'anno. Tuttavia, la società ha incontrato difficoltà tecniche e ha rinviato il lancio per risolvere i bug, ha riferito il Wall Street Journal a marzo.

Sette mesi dopo, le sfide permangono, ma la tecnologia "just walk out" è notevolmente migliorata, afferma la persona, che ha richiesto l'anonimato per parlare liberamente del progetto. E nel segno che il concetto è quasi pronto per la prima serata, l'assunzione per il team di Amazon Go si è spostata dagli ingegneri e dagli scienziati di ricerca necessari per perfezionare la piattaforma ai gestori delle costruzioni e agli esperti di marketing che costruiscono e promuovono i negozi ai consumatori.

Amazon ha rifiutato di commentare.

Gli acquirenti che visitano un negozio Amazon Go eseguiranno la scansione dei loro smartphone al momento dell'accesso. Le telecamere e i sensori degli scaffali lavoreranno insieme per capire quali oggetti sono stati rimossi e chi li ha rimossi, dice la persona; non saranno necessari dispositivi di localizzazione, come chip a radiofrequenza, integrati nella merce. Quando gli acquirenti se ne vanno, gli algoritmi totalizzeranno l'ordine e fattureranno il loro account Amazon.

Il sistema funziona bene per i singoli acquirenti, ma fatica ancora a caricare accuratamente le persone che si spostano in gruppo, come le famiglie con bambini piccoli, dice la persona. Gli ingegneri Go hanno studiato le famiglie facendo shopping insieme e stanno modificando i loro sensori per riconoscere quando un bambino mangia un oggetto mentre vaga per il negozio. Gli ingegneri stanno anche cercando di capire quale persona caricare quando una coppia fa shopping insieme. Amazon ha incoraggiato i dipendenti a entrare nel negozio in coppia e comprare il pranzo.

La società sta conducendo ulteriori test e focus group da un edificio sconosciuto a Seattle, ha detto la persona. I focus group vengono utilizzati per progettare protocolli per resi in negozio, merce avariata o danneggiata e problemi del servizio clienti comuni alla vendita al dettaglio.

Non è chiaro quanto velocemente Amazon Go aumenterà. La società si è mossa deliberatamente con i suoi negozi di libri in mattoni, aprendo solo 13 in sette stati dal lancio del primo a Seattle due anni fa. Gli analisti prevedono che una versione della tecnologia Amazon Go verrà implementata alla fine al Whole Foods Market, la catena di negozi di lusso che Amazon ha acquisito a settembre per $ 13,7 miliardi. Questa è una prospettiva molto più stimolante perché le sedi di Whole Foods sono molto più grandi del minimarket di 1.800 piedi quadrati e trasportano migliaia di altri prodotti. Amazon, che afferma che attualmente non ha tali piani, avrebbe bisogno di molti più tester che indossano costumi Pikachu per riuscirci.

Originariamente pubblicato su www.bloomberg.com il 15 novembre 2017.