Undici motivi per essere entusiasti del futuro della tecnologia

"La forza più forte che ha spinto il progresso umano è stata il rapido progresso e l'ampia diffusione della tecnologia". - The Economist

Nell'anno 1820, una persona poteva aspettarsi di vivere meno di 35 anni, il 94% della popolazione mondiale viveva in condizioni di estrema povertà e meno del 20% della popolazione era alfabetizzata. Oggi, l'aspettativa di vita umana è di oltre 70 anni, meno del 10% della popolazione mondiale vive in estrema povertà e oltre l'80% delle persone è alfabetizzato. Questi miglioramenti sono dovuti principalmente ai progressi della tecnologia, a partire dall'era industriale e continuando oggi nell'era dell'informazione.

Esistono molte nuove entusiasmanti tecnologie che continueranno a trasformare il mondo e migliorare il benessere umano. Eccone undici.

1. Auto a guida autonoma

Oggi esistono auto a guida autonoma che sono più sicure delle auto a guida umana nella maggior parte delle condizioni di guida. Nei prossimi 3-5 anni diventeranno ancora più sicuri e inizieranno a diventare mainstream.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità stima che ogni anno muoiano 1,25 milioni di persone a causa di incidenti automobilistici. La metà delle morti sono pedoni, ciclisti e motociclisti colpiti da automobili. Le auto sono la principale causa di morte per le persone di età compresa tra 15 e 29 anni.

Proprio come le auto hanno ridisegnato il mondo nel 20 ° secolo, così anche le auto a guida autonoma nel 21 ° secolo. Nella maggior parte delle città, tra il 20-30% dello spazio utilizzabile è occupato da parcheggi e la maggior parte delle auto è parcheggiata circa il 95% delle volte. Le auto a guida autonoma saranno in uso quasi continuo (molto probabilmente accolte da un'app per smartphone), riducendo drasticamente la necessità di parcheggiare. Le auto comunicheranno tra loro per evitare incidenti e ingorghi, e i ciclisti saranno in grado di trascorrere il tempo in viaggio per altre attività come lavoro, istruzione e socializzazione.

Fonte: Tech Insider

2. Energia pulita

I tentativi di combattere i cambiamenti climatici riducendo la domanda di energia non hanno funzionato. Fortunatamente, scienziati, ingegneri e imprenditori hanno lavorato duramente sul lato dell'offerta per rendere l'energia pulita conveniente ed economica.

A causa dei costanti progressi tecnologici e produttivi, il prezzo delle celle solari è sceso del 99,5% dal 1977. Il solare sarà presto più conveniente rispetto ai combustibili fossili. Anche il costo dell'energia eolica è sceso al minimo storico e nell'ultimo decennio ha rappresentato circa un terzo della capacità energetica degli Stati Uniti appena installata.

Le organizzazioni lungimiranti ne stanno approfittando. Ad esempio, in India esiste un'iniziativa per convertire gli aeroporti in energia pulita autosufficiente.

Aeroporto di Kochi, India (fonte: Clean Technica)

Tesla sta producendo auto elettriche ad alte prestazioni a prezzi accessibili e sta installando stazioni di ricarica elettriche in tutto il mondo.

Tesla Model 3 e ubicazioni dei compressori statunitensi

Ci sono segnali di speranza che l'energia pulita potrebbe presto raggiungere un punto di non ritorno. Ad esempio, in Giappone ora ci sono più stazioni di ricarica elettriche rispetto alle stazioni di servizio.

Fonte: The Guardian

E la Germania produce così tanta energia rinnovabile, che a volte produce anche più di quanto possa usare.

Fonte: Time Magazine

3. Realtà virtuale e aumentata

Di recente i processori per computer sono diventati abbastanza veloci da alimentare esperienze di realtà virtuale e aumentata confortevoli e convincenti. Aziende come Facebook, Google, Apple e Microsoft stanno investendo miliardi di dollari per rendere la VR e l'AR più coinvolgenti, confortevoli e convenienti.

Demo Toybox di Oculus

Le persone a volte pensano che VR e AR saranno utilizzate solo per i giochi, ma nel tempo saranno utilizzate per tutti i tipi di attività. Ad esempio, li useremo per manipolare oggetti 3D:

Interfaccia computer in realtà aumentata (da Iron Man)

Per incontrare amici e colleghi di tutto il mondo:

Teleconferenza in realtà aumentata (da The Kingsman)

E anche per applicazioni mediche, come trattare le fobie o aiutare a riabilitare le vittime della paralisi:

Fonte: New Scientist

VR e AR sono stati sognati dai fan della fantascienza per decenni. Nei prossimi anni, diventeranno finalmente una realtà mainstream.

4. Droni e macchine volanti

"Strade? Dove stiamo andando non abbiamo bisogno di ... strade. "- Dr. Emmet Brown

Il GPS è iniziato come una tecnologia militare, ma ora viene utilizzato per chiamare i taxi, ottenere indicazioni stradali e cacciare i Pokémon. Allo stesso modo, i droni sono nati come tecnologia militare, ma sono sempre più utilizzati per una vasta gamma di applicazioni di consumo e commerciali.

Ad esempio, i droni vengono utilizzati per ispezionare infrastrutture critiche come ponti e linee elettriche, per rilevare aree colpite da catastrofi naturali e molti altri usi creativi come combattere il bracconaggio di animali.

Fonte: NBC News

Amazon e Google stanno costruendo droni per consegnare articoli per la casa.

Drone di consegna Amazon

La Zipline di avvio utilizza droni per fornire forniture mediche a villaggi remoti a cui non è possibile accedere dalle strade.

Fonte: The Verge

C'è anche una nuova ondata di startup che lavorano su macchine volanti (di cui due finanziate dal cofondatore di Google, Larry Page).

L'auto volante Terrafugia TF-X (fonte)

Le macchine volanti usano la stessa tecnologia avanzata usata nei droni ma sono abbastanza grandi da trasportare persone. Grazie ai progressi nei materiali, nelle batterie e nel software, le auto volanti saranno significativamente più convenienti e convenienti degli aerei e degli elicotteri di oggi.

5. Intelligenza artificiale

'' Potrebbero passare cento anni prima che un computer picchi gli umani su Go - forse anche di più. "- New York Times, 1997
"Il gioco da tavolo Master of Go è vinto dal programma per computer di Google" - New York Times, 2016

L'intelligenza artificiale ha fatto rapidi progressi nell'ultimo decennio, grazie a nuovi algoritmi e massicci aumenti della raccolta dei dati e della potenza di calcolo.

L'intelligenza artificiale può essere applicata a quasi tutti i campi. Ad esempio, in fotografia una tecnica di intelligenza artificiale chiamata trasferimento di stile artistico trasforma le fotografie nello stile di un determinato pittore:

fonte

Google ha creato un sistema di intelligenza artificiale che controlla i suoi sistemi di alimentazione del data center, risparmiando centinaia di milioni di dollari in costi energetici.

Fonte: Bloomberg

L'ampia promessa dell'IA è di liberare le persone da compiti mentali ripetitivi allo stesso modo in cui la rivoluzione industriale ha liberato le persone da compiti fisici ripetitivi.

"Se l'IA può aiutare gli umani a diventare migliori giocatori di scacchi, è ovvio che può aiutarci a diventare piloti migliori, medici migliori, giudici migliori, insegnanti migliori". - Kevin Kelly

Alcune persone temono che l'IA distruggerà i lavori. La storia ha dimostrato che mentre la nuova tecnologia elimina effettivamente i lavori, crea anche nuovi e migliori lavori per sostituirli. Ad esempio, con l'avvento del personal computer, il numero di lavori tipografi è diminuito, ma l'aumento dei lavori di graphic designer ha più che compensato.

Fonte: Harvard Business Review

È molto più facile immaginare lavori che andranno via rispetto a nuovi lavori che verranno creati. Oggi milioni di persone lavorano come sviluppatori di app, guidatori di ride-ride, operatori di droni e rivenditori di social media: lavori che non esistevano e che sarebbe stato difficile nemmeno immaginare dieci anni fa.

6. Pocket Supercomputer per tutti

Entro il 2020, l'80% degli adulti sulla terra avrà uno smartphone connesso a Internet. Un iPhone 6 ha circa 2 miliardi di transistor, circa 625 volte più transistor rispetto a un computer Intel Pentium del 1995. Gli smartphone di oggi sono quelli che un tempo erano considerati supercomputer.

Visitatori del papa (fonte: Business Insider)

Gli smartphone connessi a Internet offrono alle normali capacità delle persone che, poco tempo fa, erano disponibili solo a pochi elite:

"In questo momento, un guerriero Masai su un telefono cellulare nel mezzo del Kenya ha migliori comunicazioni mobili rispetto al presidente 25 anni fa. Se è su uno smartphone con Google, ha accesso a più informazioni di quanto il presidente degli Stati Uniti abbia fatto solo 15 anni fa. "- Peter Diamandis

7. Criptovalute e Blockchain

"Se nel 1989 hai chiesto alla gente di cosa avevano bisogno per migliorare la propria vita, era improbabile che avrebbero detto una rete decentralizzata di nodi informativi collegati tramite ipertesto." - Farmer & Farmer

I protocolli sono l'idraulico di Internet. La maggior parte dei protocolli che usiamo oggi sono stati sviluppati decenni fa dal mondo accademico e dal governo. Da allora, lo sviluppo del protocollo si è fermato principalmente quando l'energia si è spostata verso lo sviluppo di sistemi proprietari come i social network e le app di messaggistica.

Le tecnologie di criptovaluta e blockchain stanno cambiando questo fornendo un nuovo modello di business per i protocolli Internet. Solo quest'anno, sono stati raccolti centinaia di milioni di dollari per un'ampia gamma di protocolli innovativi basati su blockchain.

I protocolli basati su blockchain hanno anche funzionalità che i protocolli precedenti non avevano. Ad esempio, Ethereum è un nuovo protocollo basato su blockchain che può essere utilizzato per creare contratti intelligenti e database attendibili che sono immuni alla corruzione e alla censura.

8. Formazione online di alta qualità

Mentre le tasse universitarie salgono alle stelle, chiunque abbia uno smartphone può studiare quasi tutti gli argomenti online, accedendo a contenuti educativi che sono per lo più gratuiti e sempre più di alta qualità.

L'Enciclopedia Britannica costava $ 1.400. Ora chiunque abbia uno smartphone può accedere immediatamente a Wikipedia. Prima dovevi andare a scuola o comprare libri di programmazione per imparare a programmare computer. Ora puoi imparare da una comunità di oltre 40 milioni di programmatori su Stack Overflow. YouTube offre milioni di ore di esercitazioni e lezioni gratuite, molte delle quali prodotte da docenti e università di alto livello.

UC Berkeley Physics su Youtube

La qualità dell'istruzione online sta migliorando continuamente. Negli ultimi 15 anni, il MIT ha registrato lezioni e materiali di compilazione che coprono oltre 2000 corsi.

"L'idea è semplice: pubblicare tutti i materiali del nostro corso online e renderli ampiamente disponibili a tutti." - Dick K.P. Yue, Professore, MIT School of Engineering

Come forse la più grande università di ricerca del mondo, il MIT è sempre stato in anticipo rispetto alle tendenze. Nel prossimo decennio, si aspettano che molte altre scuole seguano l'esempio del MIT.

Fonte: futurismo

9. Migliore cibo attraverso la scienza

Fonte: National Geographic

La Terra sta esaurendo la terra coltivabile e l'acqua dolce. Ciò è in parte dovuto al fatto che i nostri sistemi di produzione alimentare sono incredibilmente inefficienti. Ci vogliono ben 1799 litri d'acqua per produrre 1 chilo di carne.

Fortunatamente, sono state sviluppate una varietà di nuove tecnologie per migliorare il nostro sistema alimentare.

Ad esempio, gli imprenditori stanno sviluppando nuovi prodotti alimentari che sono sostituti gustosi e nutrienti per gli alimenti tradizionali ma molto più rispettosi dell'ambiente. La startup Impossible Foods ha inventato prodotti a base di carne che sembrano e assomigliano alla realtà ma che in realtà sono fatti di piante.

Hamburger a base vegetale di Impossible Food (fonte: Tech Insider)

Il loro hamburger utilizza il 95% in meno di terra, il 74% in meno di acqua e produce l'87% in meno di emissioni di gas serra rispetto agli hamburger tradizionali. Altre startup stanno creando sostituti di origine vegetale per latte, uova e altri alimenti comuni. Soylent è un sostituto del pasto sano ed economico che utilizza ingredienti ingegnerizzati avanzati che sono molto più amichevoli per l'ambiente rispetto agli ingredienti tradizionali.

Alcuni di questi prodotti sono sviluppati utilizzando la modificazione genetica, una potente tecnica scientifica che è stata ampiamente definita erroneamente pericolosa. Secondo uno studio dell'Organizzazione Pew, l'88% degli scienziati ritiene che gli alimenti geneticamente modificati siano sicuri.

Un altro entusiasmante sviluppo nella produzione alimentare è l'agricoltura indoor automatizzata. Grazie ai progressi nell'energia solare, nei sensori, nell'illuminazione, nella robotica e nell'intelligenza artificiale, le fattorie al coperto sono diventate alternative praticabili alle tradizionali fattorie all'aperto.

Aerofarms indoor farm (Fonte: New York Times)

Rispetto alle fattorie tradizionali, le fattorie indoor automatizzate utilizzano circa 10 volte meno acqua e terra. Le colture vengono raccolte più volte all'anno, non vi è alcuna dipendenza dalle condizioni meteorologiche e non è necessario utilizzare pesticidi.

10. Medicina computerizzata

Fino a poco tempo fa, i computer erano solo alla periferia della medicina, usati principalmente per la ricerca e la tenuta dei registri. Oggi, la combinazione di informatica e medicina sta portando a una varietà di scoperte.

Ad esempio, appena quindici anni fa, il sequenziamento di un genoma umano costava $ 3 miliardi. Oggi il costo è di circa mille dollari e continua a scendere. Il sequenziamento genetico sarà presto una parte ordinaria della medicina.

Il sequenziamento genetico genera enormi quantità di dati che possono essere analizzati utilizzando un potente software di analisi dei dati. Un'applicazione sta analizzando campioni di sangue per la diagnosi precoce del cancro. Ulteriori analisi genetiche possono aiutare a determinare il miglior corso di trattamento.

Un'altra applicazione dei computer alla medicina è negli arti protesici. Qui una ragazza sta usando le mani protesiche che controlla usando i suoi muscoli della parte superiore del braccio:

Fonte: Open Bionics

Presto avremo la tecnologia per controllare gli arti protettivi con i soli pensieri usando le interfacce da cervello a macchina.

Anche i computer stanno diventando sempre più efficaci nella diagnosi delle malattie. Un sistema di intelligenza artificiale ha recentemente diagnosticato una malattia rara che i medici umani non sono riusciti a diagnosticare trovando schemi nascosti in 20 milioni di cartelle cliniche.

Fonte: International Business Times

11. Una nuova era spaziale

Dall'inizio dell'era spaziale negli anni '50, la stragrande maggioranza dei finanziamenti spaziali è arrivata dai governi. Ma quel finanziamento è in declino: ad esempio, il budget della NASA è sceso dal 4,5% circa del budget federale negli anni '60 allo 0,5% circa del budget federale oggi.

Fonte: fortuna

La buona notizia è che le compagnie spaziali private hanno iniziato a colmare il vuoto. Queste aziende forniscono una vasta gamma di prodotti e servizi, tra cui il lancio di missili, la ricerca scientifica, i satelliti per comunicazioni e imaging e modelli di business speculativi emergenti come l'estrazione di asteroidi.

La più famosa compagnia spaziale privata è la SpaceX di Elon Musk, che ha inviato con successo missili nello spazio che possono tornare a casa per essere riutilizzati.

Atterraggio SpaceX Falcon 9

Forse la più intrigante compagnia spaziale privata è Planetary Resources, che sta cercando di aprire la strada a una nuova industria: estrazione di minerali da asteroidi.

Estrazione di asteroidi

In caso di successo, l'estrazione di asteroidi potrebbe portare a una nuova corsa all'oro nello spazio. Come le precedenti corse all'oro, ciò potrebbe comportare un eccesso speculativo, ma anche aumentare notevolmente i finanziamenti per le nuove tecnologie e infrastrutture.

Queste sono solo alcune delle fantastiche tecnologie che vedremo sviluppate nei prossimi decenni. Il 2016 è solo l'inizio di una nuova era di meraviglie. Come dice il futurista Kevin Kelly:

Se potessimo arrampicarci in una macchina del tempo, viaggiare per 30 anni nel futuro e da quel punto di vista a oggi, ci renderemmo conto che la maggior parte dei più grandi prodotti che gestiscono la vita dei cittadini nel 2050 non sono stati inventati fino a dopo il 2016. Persone in futuro guarderanno i loro holodeck e le lenti a contatto della realtà virtuale da indossare e gli avatar scaricabili e le interfacce AI e diranno: "Oh, non avevi davvero Internet" - o come la chiameranno - "allora".
Quindi, la verità: proprio ora, oggi, nel 2016 è il momento migliore per iniziare. Non c'è mai stato un giorno migliore in tutta la storia del mondo per inventare qualcosa. Non c'è mai stato un momento migliore con più opportunità, più aperture, barriere più basse, rapporti beneficio / rischio più elevati, rendimenti migliori, un rialzo maggiore di adesso. Proprio ora, questo minuto. Questo è il momento in cui la gente in futuro guarderà indietro e dirà: "Oh, allora essere stata viva e vegeta!"