Oro o immondizia: Bitcoin è inutile?

Perché Bitcoin è prezioso e perché la domanda aumenterà per questa valuta virtuale

Parte 1 di questa serie

Nell'episodio della scorsa settimana di Blockchain per la nonna, ho fornito una breve panoramica dello sviluppo di bitcoin, esplorato la differenza tra bitcoin e blockchain, spiegato come funziona la blockchain e guadagnato alcune belle risate ... okay .... Sfortunatamente, la risposta delle nonne è stata nella migliore delle ipotesi mediocre. Quindi questa settimana, ora che abbiamo un po 'di fondamenta di comprensione, affronterò alcune delle domande più comuni che sento parlare di bitcoin.

Perché il bitcoin vale qualcosa?

Una delle parti migliori dell'avere denaro è riuscire a spenderlo. Non ci vuole una laurea in economia per vederlo. A meno che non si tratti di abbondanti quantità di cocaina, non ci sono molti incentivi per mantenere pile di denaro in giro per casa. E nella nostra società consumista, capitalista, che governa il denaro, ci sono molti modi per spendere soldi. Dalle nuove auto agli orologi luccicanti, alle cene di bistecche e al giocattolo gonfiabile che il tuo cane doveva solo avere (sì, anche questo è un oggetto di lusso), ci sono infiniti modi per bruciare quelle belle fatture. Quindi perché spenderlo su bitcoin? Bene, acquistiamo bitcoin perché o c'è un grande affare di darkweb sull'eroina o perché crediamo che il prezzo aumenterà. Se il prezzo non salta, potresti anche spendere i tuoi soldi per i biglietti gratta e vinci. E per capire se il bitcoin aumenterà, dobbiamo capire perché è prezioso in primo luogo.

SIDETRACK INTERESSANTE - salta questo se sei seduto a un incrocio e la luce sta per cambiare - inoltre ... non guidare e usare il tuo telefono !: perché il bitcoin usa la tecnologia blockchain e la blockchain lo è - dillo con me ragazzi: immutabile, irrefutabile e trasparente: chiunque può vedere la cronologia delle transazioni. Le forze dell'ordine considerano il bitcoin e la blockchain come "futuri dell'accusa". Anche tra 20 anni, le transazioni in bitcoin saranno pubbliche. Sebbene non vi sia alcuna identità richiesta per effettuare transazioni sulla rete (quindi perché le persone pensano che sia sicuro usare per attività illegali), l'unico modo per acquistare bitcoin oggi è attraverso gli scambi - e tali scambi richiedono informazioni personali. Se le forze dell'ordine vogliono vedere come spendi il tuo bitcoin, tutto ciò che devono fare è ottenere il tuo indirizzo da uno scambio e tracciare le tue transazioni attraverso la blockchain. Anche se non hanno ancora questa capacità, un giorno lo faranno. Se vuoi davvero rimanere fuori dalla rete, acquista il tuo bitcoin con denaro da qualcuno o usa Zcash o Monero. Se hai già commesso questo errore, spero di non aver acquistato nulla di troppo illegale, o almeno hai altri 10 anni (o 20 anni se la burocrazia americana ha qualcosa da dire al riguardo) prima di dover " trasferirsi "in Thailandia.

Penso che questa domanda sul valore del bitcoin sia ciò che le persone più faticano ad avvolgere la testa. Capiscono che il bitcoin vale qualcosa - le notizie che circolano su Internet sono innegabili - ma non capiscono perché. E per coloro che hanno acquistato, la domanda diventa: come posso giustificare questo acquisto al mio altro (o ai miei genitori) significativi?

Esistono due modi per esaminare la valutazione dei bitcoin. Uno è che bitcoin ha un'utilità funzionale. Il secondo è che il bitcoin è oro digitale.

L'argomento dell'utilità bitcoin

Innanzitutto esaminiamo l'argomento dell'utilità. L'utilità di Bitcoin è come valuta. Per funzionare come valuta, deve disporre di commissioni di transazione economiche e tempi di conferma rapidi. Le persone usano Visa e MasterCard perché il tempo di conferma (tempo per la transazione) è praticamente istantaneo e le commissioni sono trascurabili (la maggior parte dei rivenditori paga la commissione dai propri profitti). Bitcoin ha dimensioni del blocco di 1 MB e tempi di conferma di 10 minuti. Se ricordi come funziona la blockchain - o almeno restituisci e rileggi quella parte del mio ultimo articolo - i blocchi di transazioni vengono aggiunti alla blockchain dai minatori. Una dimensione di blocco di 1 MB significa che è possibile includere circa 2.000 transazioni in ciascun blocco. I minatori devono risolvere una formula matematica per posizionare il blocco. I tempi di conferma di 10 minuti indicano che la formula matematica è stata creata per richiedere 10 minuti. Ma mi piacerebbe vedere un computer provare a risolvere la formula durante la settimana delle finali, il sonno privato, stressato e dopo un saggio di 15 pagine. E dicono che un giorno i robot sostituiranno gli umani ...

Alcuni anni fa, c'erano così poche transazioni condotte sulla rete che tutte le transazioni sono state incluse nel blocco successivo. Ma oggi, ci sono così tante persone che cercano di effettuare transazioni sulla rete che potrebbero essere necessari 6 blocchi per elaborare una transazione. È un'ora! 10 minuti, figuriamoci 1 ora, non è abbastanza veloce per le transazioni quotidiane. Nessuno aspetterà così a lungo la loro tazza di caffè Starbucks, anche se si tratta di un Pumpkin Spice Latte e puoi acquistarli solo una stagione all'anno!

Nulla dice Fall in America come zucca, spezie e 50 grammi di zucchero

1 MB (2000 transazioni) ogni 10 minuti è dolorosamente lento. È la linea a Costco il giorno prima della Superbowl Sunday lento. La velocità di download è lenta alla nonna. 1 MB / 10 minuti si traduce in 0,00007 Mbps (MB / secondo). Prova a guardare Netflix a quella velocità. Singapore, con le velocità Internet più alte al mondo, ha una media di 154 Mbps, ovvero 92.000 volte più veloce della velocità dei bitcoin. Visa è 7.200 volte più veloce nell'elaborazione delle transazioni rispetto al bitcoin. Ahia. È un bradipo dalla Zootropolis lento ... okay, ho finito.

Bitcoin ha ideato questo sistema intenzionalmente. Tempi di blocco più lunghi impediscono le controversie di mining (una tana di coniglio molto tecnica) e dimensioni del blocco di 1 MB impediscono la centralizzazione. Se i blocchi potessero contenere 100.000 transazioni - che, in un linguaggio tecnico è ... una tonnellata di dati - solo i computer più potenti al mondo sarebbero in grado di elaborarli. Ciò lascerebbe il controllo del bitcoin nelle mani dei più potenti e ricchi - suona un po 'come il dollaro, giusto? Ma il creatore di bitcoin non aveva idea che l'adozione sarebbe avvenuta così in fretta. Si pensava che le dimensioni dei blocchi da 1 MB fossero più che sufficientemente grandi per il prossimo futuro.

Un secondo ostacolo bitcoin deve superare nella sua ricerca di essere una valuta legittima sono le sue commissioni elevate. Ci sono costi associati alla verifica delle transazioni sulla rete. I minatori acquistano costose piattaforme di mining (solo computer specializzati e potenti che risolvono quelle formule matematiche) e l'elettricità non è gratuita - o almeno questo è ciò che mio padre mi ha sempre detto quando mi urlava di lasciare le luci accese. Quindi i minatori hanno bisogno di incentivi per il mio. E a quanto pare, essere in grado di dire alle ragazze nei bar, "Sì, beh, io il mio bitcoin" non è abbastanza motivazione.

Liscio…

Come ho detto prima, i minatori ottengono bitcoin quando confermano con successo una transazione. Ma questa è solo una parte della ricompensa. Inoltre, le persone includono una piccola commissione (sotto forma di un po 'di bitcoin extra) quando inviano una transazione. Questa tassa è richiesta dai minatori. Maggiore è la commissione, maggiore è l'incentivo a confermare tale transazione nel primo blocco. È come se il cameriere sapesse che avresti dato la mancia al 40% per mostrarti alla tua data. Improvvisamente, sei il nuovo cliente preferito. Ma se tutti danno la mancia del 40% ... ora devi dare la mancia al 60%. Pertanto, poiché ci sono così tante transazioni in competizione per così pochi punti di transazione, le commissioni possono diventare costose. Immagina un isolato come i posti disponibili a Fenway Park. Non puoi aumentare il numero di posti. Quando i Red Sox suonano ai Miami Marlins durante i giorni dei cani di luglio, i biglietti sono economici. Ma vieni a ottobre quando gli Yanks sono in città e Hanley è finalmente uscito dal suo crollo di due anni, dovrai vendere il tuo primogenito per ottenere un posto. Le commissioni Bitcoin per qualsiasi transazione oggi possono raggiungere $ 7 e non sono basate su percentuale. Le commissioni per una transazione di $ 1 sono le stesse di una transazione di $ 1000 ... quindi è meglio essere un dannatamente buono Pumpkin Spice Latte.

Oro digitale

L'argomento dell'oro digitale è più convincente secondo me a causa delle limitazioni sopra menzionate. L'oro è prezioso perché l'oro è scarso e le persone apprezzano la scarsità. L'oro è il tipo di scarso che non fa affidamento su corpi centralizzati per mantenerlo scarso. Se domani il Tesoro degli Stati Uniti decide di estinguere il debito nazionale, i tuoi dollari saranno privi di valore. A meno che l'alchimia diventi improvvisamente una scienza legittima, l'oro rimarrà scarso. Perché i quadri di Picasso e gli autografi di Ted Williams vendono per milioni? Perché c'è una domanda, l'articolo è scarso e la domanda è superiore all'offerta. Nel momento in cui possiamo rianimare il cadavere congelato di Ted William e ha ancora una buona calligrafia, suppongo che i suoi autografi si deprezzeranno di valore. Bitcoin è stato il primo prodotto interamente digitale a essere scarso. Come ho detto la scorsa settimana, il codice può essere copiato. Le foto di Emma Watson e questa GIF di Office possono essere copiate.

Bitcoin non può essere copiato. Ci saranno solo 21 milioni di bitcoin. È limitato, scarso. Se un giorno tutti e la loro madre vogliono bitcoin, le leggi della domanda e dell'offerta determinano che il prezzo aumenterà. E poiché gli errori degli utenti possono e comportano la perdita delle password del portafoglio bitcoin, in realtà si tratta di una merce / valuta deflazionistica.

“Quando ho sentito parlare per la prima volta di bitcoin, ho pensato che fosse impossibile. Come puoi avere una moneta puramente digitale? Non posso semplicemente copiare il tuo disco rigido e avere i tuoi bitcoin? Non capivo come si potesse fare, e poi ho esaminato ed è stato geniale. "- Jeff Garzik

L'oro è anche prezioso perché ha un precedente storico per detenere valore. Le persone si fidano. Il bitcoin potrebbe essere un bambino rispetto all'oro, ma gli anni digitali sono come gli anni dei cani. Il bitcoin è sopravvissuto a otto anni, ovvero cento anni nel mondo digitale. Le persone si fidano già, soprattutto rispetto ad altri prodotti digitali. Finché una merce è scarsa e la gente la vuole, avrà valore.

Quindi perché qualcuno dovrebbe voler bitcoin?

Tu e le tue buone domande. In realtà, se sei qualcosa come me, la vera domanda che stai ponendo è perché sto leggendo questo articolo proprio ora quando ho gli avanzi in frigo e la pita fresca sul bancone? Ottima domanda Vai a prenderti un po 'di cibo ... Aspetterò.

Ben tornato. Quindi un giorno più persone potrebbero desiderare bitcoin perché bitcoin risolve il suo problema di scalabilità e diventa funzionale per le transazioni di tutti i giorni (ne parleremo più avanti). Molte persone potrebbero desiderare bitcoin un giorno perché vedono valore nell'archiviare denaro in qualcosa che non può essere rubato e al quale è possibile accedere dal proprio telefono. Più persone potrebbero desiderare bitcoin perché la loro valuta nazionale è preziosa (e fuori moda) come lo sfondo ...

Onestamente, cosa stavano pensando le persone ...

... e bitcoin offre loro un modo stabile e sicuro per conservare il valore; un posto lontano dalle mani incompetenti e avide del loro governo. Questo sta già accadendo in Venezuela e Zimbabwe. Più persone potrebbero desiderare bitcoin perché i trasferimenti di denaro internazionali possono essere condotti a buon mercato e in meno di un'ora rispetto allo standard del settore di enormi commissioni e tempi di attesa stranamente lunghi. Le persone potrebbero voler bitcoin perché Kim Kardashian inizia a twittarlo per una settimana. E se c'è una cosa che ho imparato dai miei 22 anni su questa terra, è che se le celebrità lo avallano, devo averlo.

Parafrasando Nick Szabo qui, un brillante scienziato informatico. Un buon modo per stimare il potenziale del bitcoin è chiedere a quante persone possono usarlo? Il dollaro, sebbene ampiamente adottato, non può essere utilizzato da tutti. Bitcoin tuttavia, può. Da un attico di New York a un piccolo villaggio africano, purché ci sia un telefono e un piano dati, il bitcoin è utilizzabile. E già, gli smartphone sono in quasi tutte le tasche, anche in Africa, e Internet in tutto il mondo potrebbe essere già all'orizzonte.

Chi è il capo del bitcoin?

Color run o catastrofe in classe?

Bene, nessuno è il capo del bitcoin ... e tutti lo sono. La governance di Bitcoin è come quella di un'aula con un insegnante che crede che la disciplina e la struttura siano dannose per lo sviluppo delle "capacità creative" dei bambini. Con questa impostazione, la probabilità che questi bambini ottengano qualcosa di più collaborativo dei pastelli su larga scala combatte e razzia collettiva il pesce rosso la scorta è bassa. Anche la probabilità che colludano, organizzino e rovescino la scuola è incredibilmente bassa. Le loro inefficienze e limitazioni comunicative proteggono l'istituzione - che in questa metafora è la scuola. Con una figura centrale come un insegnante, ci fidiamo di loro per usare la loro responsabilità di potere. Un insegnante malizioso potrebbe concepibilmente sollevare una folla di studenti organizzati e violenti con il caos in testa (basta dare un'occhiata alla maggior parte delle scuole pubbliche). Questa è la differenza tra centralizzazione e decentralizzazione. La centralizzazione richiede fiducia. Fiducia in un governo, fiducia in una terza parte, fiducia in una persona, fiducia in un'istituzione. Non è così per tutti gli effetti collaterali (* tosse * Bernie Madoff, 08 incidente, Enron ...).

Bitcoin è decentralizzato. Trustless. Le decisioni relative al futuro della valuta vengono prese collettivamente da minatori, utenti e altri partecipanti. Lingua, cultura, fusi orari, motivi e mancanza di incentivi collettivi li mantengono generalmente onesti. L'enorme quantità di potenza di elaborazione richiesta per sopraffare la rete impedisce ai singoli poteri corrotti di rovinarla per tutti. Sebbene il sistema sia inefficiente, proprio come in classe, la probabilità che tutti loro lavorino insieme in modo malizioso è quasi impossibile. Proprio come il modo in cui i padri fondatori hanno concepito il Congresso come intenzionalmente inefficiente al fine di impedire ai giocatori disonesti di causare danni catastrofici, l'inefficienza del bitcoin è la sua forza.

Non posso sottolineare abbastanza questo punto. Dedicherò un altro articolo ad esso specificamente mentre passiamo al bitcoin e alle applicazioni blockchain. Il decentramento è il metodo di sicurezza più sicuro. È la spina dorsale della blockchain.

Come può cambiare bitcoin?

Il fatto è che il bitcoin dovrà ridimensionarsi e cambiare, quindi le decisioni dovranno essere prese. E questa è una domanda centrale nella comunità dei bitcoin. Come dovrebbe ridimensionare i bitcoin? Per scala, intendo come dovrebbe crescere ed evolvere il bitcoin per soddisfare l'afflusso di nuovi utenti e investitori. Se non può ridimensionare, non può essere una valuta. Dal momento che nessuna figura centrale prende queste decisioni, ricade sulle spalle della comunità - e proprio come sanno tutti coloro che si sono offerti volontari per il consiglio scolastico - il processo decisionale della comunità può diventare brutto.

Forse Twain stava parlando di politica sui bitcoin?

Quindi quando il bitcoin vuole cambiare, si chiama fork. In una nota a margine, c'è qualcosa come una forcella dura e morbida. Per semplicità, quando dico forcella, mi riferisco a una forcella dura. Spiegherò la differenza in un secondo momento.

Un fork è una modifica al codice bitcoin. L'analogia che mi piace è quella di un aggiornamento di iPhone. Quando esce un nuovo iOS, non è come se il vecchio iOS smettesse di funzionare. Dai un'occhiata al telefono dei tuoi genitori per un esempio di questo. Coloro che amano il nuovo iOS aggiornano i loro telefoni. A chi non piace (o non capisce come usare iTunes) può continuare a usare quello vecchio. Tuttavia, a differenza di iOS in cui due telefoni con iOS diverso sono ancora compatibili e possono dialogare tra loro, bitcoin non può. Quando si aggiorna bitcoin, crea in modo efficace sia un nuovo che un vecchio bitcoin. Non sono compatibili, ma entrambi possono ancora essere utilizzati.

Quindi, come possiamo decidere quale bitcoin è il vero bitcoin? Bene, dipende quale bitcoin ottiene di più. Poiché esiste una relazione simbiotica tra utenti e minatori ed entrambi si basano su scambi per offrire bitcoin in vendita al pubblico, il cui bitcoin ottiene il dominio dipende da quale utente, minatore e scambio usano. Se entrambi ottengono un seguito significativo, allora otteniamo due bitcoin (di solito uno con un nome leggermente diverso).

Il grande dibattito in questo momento è se il bitcoin debba ridimensionarsi per essere una valuta utilizzabile o mantenere il suo status di risorsa digitale stabile, decentralizzata. Mentre la maggior parte concorda sul fatto che il bitcoin debba subire alcune modifiche, il modo in cui tali cambiamenti dovrebbero avvenire e chi dovrebbe presentare le proposte, è controverso.

Sommario:

Ah, il riassunto. Dove mi convalido per aver scritto un articolo così informativo e ti rendi conto di quanto poco di ciò che ti abbiamo coperto abbia effettivamente capito. Oggi spero di aver appreso perché il bitcoin vale qualcosa, il grande dibattito all'interno della comunità dei bitcoin, alcuni dei limiti del bitcoin, chi guida il bitcoin e come il bitcoin può cambiare e ridimensionare. Non tutti coloro che investono in bitcoin comprendono questi argomenti - direi che la maggior parte non lo fa. Ma penso che ci sia un enorme vantaggio per quelli che lo fanno. Quindi tamponati sulla schiena, versati un bicchiere di vino e sali in quel bagno di bolle ... te lo sei guadagnato.

Parte 3: https://medium.com/blockchain-for-grandma/beyond-bitcoin-why-ethereum-could-change-the-world-1b24a8ba1aef

SEGUIMI su Twitter: @noamlevenson

Disclaimer: questo non è un consiglio di investimento. Fai le tue ricerche.

Tieni premuto il pulsante clap se ti è piaciuto il contenuto! Mi aiuta a guadagnare esposizione. Clap 50 volte!

Adoro ricevere domande o suggerimenti, quindi commenta!