Google Foto ha reso facile un compito triste e te ne sono grato

Capisco. La tecnologia ci sta consumando. Sta trasformando i nostri figli in zombi infelici, il nostro discorso sociale in una palude e potrebbe aver aiutato la Russia a organizzare le nostre elezioni.

È anche meraviglioso e spesso sublime.

Quando mio suocero è morto, volevamo celebrare la sua memoria con delle foto. La maggior parte delle mie foto digitali sono archiviate su un dispositivo NAS (Network Attory Storage) da 1 terabyte nel mio seminterrato. Il NAS è il mio baluardo contro imprevisti di sistema e crash del disco rigido. Mi dà qualche idea, ma, a dire il vero, non abbastanza.

Soffro anche di scatterimageite. È un disturbo abbastanza comune caratterizzato da immagini digitali archiviate su una varietà di dispositivi mobili statici e multipli, CD-ROM, schede SD e una piccola raccolta di servizi cloud proprietari.

Avere tutte queste foto sparse tra i dispositivi e l'etere è una continua fonte di stress. Ho provato a mitigarlo abilitando i servizi cloud di Microsoft, Amazon e Apple. Ognuno offre una piccola quantità di spazio di archiviazione cloud gratuito, in genere 5 GB. Se possiedi un iPhone, la maggior parte dello spazio è riempito con backup completi del telefono, che include foto. Ma 5 GB di spazio di archiviazione non corrispondono a tutte le foto e i video che puoi archiviare su un iPhone da 128 GB. Ora pago $ 0,99 al mese per 50 GB. Non è abbastanza e sono sicuro che alla fine inizierò a pagare $ 3,99 per 200 GB.

Sono anche un cliente di Microsoft Office 365 Home da $ 99 all'anno che mi offre 1 TB di spazio di archiviazione cloud (per ciascuno dei miei quattro membri della famiglia). Lo uso principalmente per i miei documenti, anche se ho anche alcune immagini nel cloud Microsoft.

Anche Amazon mi offre l'archiviazione cloud. In qualità di membro Prime pagante, posso archiviare un numero illimitato di foto nel cloud di Bezos. È un'offerta allettante, ma ho scelto un percorso diverso.

L'arte dell'organizzazione

Nel 2004, Google ha acquistato Picasa, un'applicazione di organizzazione e modifica delle immagini potente e gratuita. Utilizza il file delle mie foto digitali e le meta informazioni per organizzare le mie foto per data e luogo. Successivamente, quando Google ha aggiunto il riconoscimento facciale, ho trascorso ore a identificare i volti, lasciando che Picasa facesse il duro lavoro di trovare altri visi simili su migliaia di foto, tutte archiviate sul mio NAS.

Quando Google ha interrotto Picasa nel 2014, inizialmente avevo il cuore spezzato. L'applicazione funziona ancora oggi sul mio desktop, ma è in ritardo rispetto alle applicazioni più moderne e intelligenti. Inoltre, a dire il vero, era ancora solo una mezza misura per la mia scatterimageite. Ho comunque scaricato le foto basate su scheda SD (scattate con la mia Sony Alpha NEX-5) sul NAS, ma a meno che non aggiungessi manualmente le foto del mio iPhone all'unità NAS, non facevano parte dell'archivio.

Ho dovuto apportare una modifica, che riconoscesse il mio negozio di immagini locale e quello che costruivo costantemente con il mio iPhone.

Quando Google ha presentato Google Foto nel 2015, ho rifiutato di riflesso l'applicazione e il suo spazio di archiviazione illimitato per foto ad alta risoluzione, ma non a piena risoluzione. Mi hanno portato via la mia Picasa, avrei tenuto le mie foto per me. Tuttavia, un anno e mezzo fa, ho ceduto e installato Google Foto su iPhone 7 Plus che stavo usando. Successivamente ho portato il telefono con me in Italia, dove ho scattato un centinaio o più di foto eccellenti. Per qualche motivo che non ricordo, non stavo eseguendo il backup di quel telefono e quando ho provato ad aggiornarlo a una versione beta di iOS l'ho praticamente bloccato ... e ho perso tutte quelle preziose foto.

O almeno così pensavo.

Si scopre che Google Photos ha sempre svolto il suo lavoro e, sì, aveva memorizzato nel cloud tutte le mie foto italiane, perfettamente organizzate.

Una conversione

Successivamente, ho installato Google Foto su ogni iPhone che uso e l'ho aggiunto anche al mio PC desktop principale. In quel sistema, l'ho puntato sul mio archivio NAS seminterrato e l'ho lasciato solo. Nelle prossime settimane, ha strisciato attraverso innumerevoli cartelle e sottocartelle, risucchiando quasi 20 anni di immagini digitali e creato copie digitali nel cloud che, sebbene non sempre alla massima risoluzione, sembrano comunque eccellenti praticamente su qualsiasi schermo. (Potrei pagare $ 1,99 al mese per l'archiviazione a piena risoluzione fino a 100 GB).

Ora, ogni volta che voglio trovare una foto che io o mia moglie abbiamo scattato di una persona, di un luogo o di una cosa, apro l'app Google Foto sul mio telefono e cerco con una parola chiave o un nome. Non sono mai deluso. E ho smesso di preoccuparmi di perdere le mie foto o esaurire la memoria locale.

Quando mio suocero è morto, ho tirato fuori il mio telefono e ho iniziato la ricerca di tutte le sue foto. Ho scelto il suo volto tra tutti quelli elencati automaticamente nell'app e ho avuto immediatamente centinaia di foto, tutte in ordine cronologico, tra cui scegliere. A mio avviso, la tecnologia di riconoscimento facciale di Google è la migliore del settore.

Google Foto non era una soluzione completa per le mie esigenze di ricordo della foto. Grampa era nelle nostre vite nei decenni precedenti le foto digitali. Mio figlio e io abbiamo trascorso un pomeriggio a sfogliare scatole di vecchie foto fisiche, alla ricerca di immagini della fine degli anni '80 e '90 con Grampa. Quando è stato il momento di aggiungerli alla mia collezione, ho usato un altro strumento di Google, PhotoScan, che si trova anche in Google Foto.

L'app offre un modo rapido, semplice ed efficace per digitalizzare le foto di quasi ogni stile e qualità (vecchio bianco e nero, opaco, lucido, piegato, ecc.). Per usarlo, ho posizionato ogni foto su una superficie piana, ho posizionato il telefono su di esse e quindi ho scansionato l'immagine spostando il telefono su quattro grandi punti bianchi che sono apparsi sull'immagine.

Poiché Google Foto è anche un servizio basato su cloud collegato al mio account Google, sono in grado di accedere alla mia libreria di foto tramite Google Chrome sul desktop. Ho usato il browser per selezionare e organizzare (le foto scansionate mancano di meta-informazioni, quindi ho dovuto trascinarle nel giusto ordine cronologico) le migliori foto di Grampa.

Successivamente, ho selezionato l'opzione di presentazione e quindi ho impostato il mio Microsoft Surface Pro come tablet e ho lanciato la mia presentazione di Grampa Memorial, facendola funzionare nel corso del nostro Shiva.

Non sono ingenuo. L'accesso di Google ai miei dati di solito fornisce loro molte informazioni demografiche su di me e, forse, sulla mia famiglia, che possono utilizzare per monetizzare la mia esistenza. Tuttavia, secondo i Termini di servizio di Google, la memorizzazione delle mie foto nel loro cloud non equivale a rinunciare ai miei diritti di proprietà intellettuale. Inoltre, le Norme sulla privacy di Google dicono che non stanno usando le mie foto per scopi pubblicitari.

Ad essere sincero, anche se Google avesse usato le mie foto per connettermi con la pubblicità contestuale, lo considererei un giusto compromesso. Ricevo spazio di archiviazione gratuito illimitato e potenti strumenti per scavare nei miei archivi personali e in cambio avrebbero ottenuto qualcosa di prezioso.

La tecnologia non è perfetta e, sono d'accordo, ha il potere di fare altrettanto male. Ma rende anche letteralmente ciò che una volta era praticamente impossibile, possibile. Senza Google Foto e il mio spazio di archiviazione locale e basato su cloud, creare e condividere la vita di mio suocero nelle immagini sarebbe stato un compito scoraggiante in un momento in cui probabilmente avevo meno energia per farlo.