Quante iscrizioni puoi permetterti?

Pagheresti per usare Instagram e YouTube nello stesso modo in cui paghi per Netflix e ... beh, il New York Times?

"Alla gente piace pagare per le notizie". Queste sono le prime parole di uno dei tanti, molti articoli che sono usciti questo mese per celebrare la crescita delle entrate del New York Times. Dimentica l'ovvio errore qui di adorare il New York Times perché esegue il suo gioco di ruolo (media), invece assapora la vera buffoneria: fai "alla gente piace pagare per le notizie?".

Mi dispiace rovinare il tuo Hudson Sour, ma è altamente improbabile che alla gente piaccia pagare qualcosa. Pagare le cose è come presentare le tasse o mangiare il cavolfiore: il fatto che lo facciamo non significa che ci proviamo piacere.

Oggi, i media sono affascinati dai poteri soprannaturali del modello di abbonamento. "Arriva un nuovo servizio di gioco", "Hulu sarà enorme", "MoviePass è la prossima grande novità", "ESPN si unisce al gioco" ... e questi sono solo alcuni dei risultati di una pigra raccolta di dati di due giorni .

Onestamente, quanti abbonamenti credono che possiamo permetterci?

Anche se questa è una domanda retorica, è collegata ad altre due questioni non retoriche: 1) cosa accadrebbe se YouTube, Facebook, Instagram e l'intera truppa decidessero di unirsi alla parte di abbonamento? (Sono a conoscenza di YouTube Red, ci arriveremo) e 2) in base alla loro ipotetica fascia di prezzo, scopriremmo tutti che stiamo già pagando troppo o troppo poco per i nostri soliti servizi multimediali?

Due dei servizi più popolari là fuori - Netflix e Spotify - hanno prezzi simili: $ 10,99 e $ 9,99. La differenza più evidente è che gli abbonati Netflix impiegano in media 1h36m / giorno usando il servizio, mentre le persone Spotify ne trascorrono meno della metà: 44 minuti. Dal momento che apparentemente stiamo vivendo il giorno (i) dell'apprezzamento del New York Times, diamo un'occhiata: $ 20 / mese per accesso digitale, cruciverba e ricette, il che significa che spero onestamente che i loro lettori dedichino più di 1h30m ogni giorno leggendo le notizie ( o fare almeno il cruciverba).

Questo è il momento esatto in cui il tuo diploma MBA potrebbe ingannarti con un pacchetto pieno di parole d'ordine: "pubblico target", "pagamenti ricorrenti ricorrenti", "prove gratuite", "porta i clienti alla porta" ... sì, lo so ... tu e Posso farlo tutto il giorno. Ma questa non è una guida strategica per incrementare il tuo business, al contrario, stiamo semplicemente smascherando quanto siano deboli (o ponderati) alcuni degli attuali modelli di abbonamento.

Facebook, YouTube e Instagram sono tre degli strumenti che richiedono più tempo del nostro tempo: sono tutti gratuiti e tutti alimentati dallo stesso modello pubblicitario che una volta offriva conforto e rassicurazione alle società dei media. E se questi tre servizi iconici richiedessero un pagamento mensile a partire da domani? Quanto costerebbe ciascuno? Pagheresti per loro? E, soprattutto, questo tipo di cambiamento potrebbe danneggiare altre società, come Netflix, Spotify e ... The New York Times?

Siamo spiacenti, ma non puoi

Dal momento che è impossibile sapere quanti utenti abbandonerebbero istantaneamente Facebook o quanti sacrificherebbero Instagram (in modo da poter pagare per YouTube), sembra più efficace avventurarsi in un'ipotesi su grafici teorici dei prezzi. (Tieni presente che praticamente tutto in questo settore è teorico. Sebbene la maggior parte delle seguenti statistiche siano fornite dalle società stesse, è difficile sapere chi sta dicendo la verità, il che è un peccato).

Sappiamo che le persone trascorrono molto tempo su Facebook, YouTube e Instagram, ma "molto" è noiosamente vago, quindi scaviamo più a fondo. Nel 2016, Facebook ha rivelato che "gli utenti trascorrono più di 50 minuti al giorno" attraverso la sua suite di app (inclusi Instagram e Messenger, ma non WhatsApp). Il mese scorso abbiamo appreso che il tempo medio solo su Facebook è di circa 25 minuti al giorno. Sulla base dei numeri di Snapchat (anche 25 minuti / giorno), è sicuro supporre che Instagram abbia un indice simile: 20–25 minuti / giorno.

YouTube è una storia diversa: ha vinto una scommessa con Satana. Lo scorso giugno, la società ha annunciato che ognuno dei suoi 1,5 miliardi di utenti guarda in media un'ora al giorno, solo su cellulare.

Anche se tutti quei numeri sopra non corrispondono alla realtà, offrono l'opportunità di giocare con questa tabella:

Allegato A: entro la fine dei 30 giorni, il tuo minuto di divertimento guardando Netflix ($ 0,0038 / min) è molto più economico del tuo minuto di divertimento ascoltando Spotify ($ 0,0075 / min) - metà del prezzo per essere precisi - se paghi per Spotify, ovviamente. Allegato B: se gli altri tre personaggi decidessero di abbracciare il modello di abbonamento, probabilmente dovrebbero trovare una cifra più vicina a $ 0,0038 / min per innescare un po 'di caos mediatico - diciamo, mezzo centesimo ($ 0,005).

Utilizzando questa formula fittizia ($ 0,005 x minuti / mese), YouTube costerebbe $ 9 al mese, mentre Instagram e Facebook potrebbero addebitare agli utenti $ 3,75 al mese.

Lo so, lo so - nessuna di queste misure è sostenuta da fatti scientifici e questa non è una correlazione diretta - puoi pagare, ad esempio, $ 50 al mese per tutte le app Adobe tradizionali e non usarle mai (ci sei stato, fatto quello) oppure puoi perdere $ 75 ogni mese con il tuo abbonamento alla palestra hipster e probabilmente ti darà più dolore che piacere (come il cavolfiore).

Tuttavia, questo esercizio dell'immaginazione rivela alcuni dei conflitti che l'industria dei media potrebbe avere sul modello di abbonamento digitale. Il New York Times, ad esempio, ritiene che $ 20 al mese siano un prezzo equo per i suoi servizi, il Wall Street Journal, d'altra parte, ha stimato la sua tariffa mensile a $ 18,50, mentre Jessica Levin, The Information (di cui puoi leggere qui) ha alzato l'asticella a $ 40 al mese. Sono sicuro al 110 per cento che tutti loro potrebbero passare più tempo a giustificare le loro cifre di te e io spendo su Netflix, quindi il loro prezzo è giusto, giusto?

Probabilmente no. Alcuni potrebbero trovarlo troppo basso - quei ragazzi di Axios e il loro sogno da $ 10.000 farebbero un ottimo esempio - e alcuni potrebbero trovarlo troppo: la rivista Wired ha appena alzato il suo paywall e il loro prezzo è pazzesco. Ottieni tutto l'accesso digitale e l'edizione stampata di Wired per $ 20 / anno (che equivale a $ 1,66 / mese).

YouTube Red: sembra Netflix e non è una coincidenza

Una delle maggiori differenze tra il club in abbonamento (Netflix, Spotify e The New York Times) e il club gratuito (Instagram, YouTube e Facebook) è il fatto che il primo produce o acquista i suoi contenuti mentre il secondo offre contenuti generati dagli utenti . Questo è anche uno dei motivi per cui le persone libere sono a proprio agio con i loro enormi guadagni in pubblicità e in grado di lasciare la tua carta di credito da sola ... per ora.

YouTube Red è l'esempio più evidente che queste linee possono sfocare rapidamente. Red è un servizio di abbonamento in streaming a pagamento, disponibile in cinque paesi, che offre non solo video regolari YouTube senza pubblicità, ma anche musica illimitata e alcune serie e film originali, per $ 10 al mese. I piani di YouTube consistono nell'ampliare il servizio in oltre 100 paesi e realizzare in anteprima un mix di nuove serie "TV" nel 2018, tra cui "The Karate Kid" ricaricato.

Non sorprende che questo sia lo stesso percorso che Apple intende seguire quest'anno. La società ha messo da parte $ 1 miliardo per produrre contenuti originali - che include una produzione Spielberg e un nuovo spettacolo con Jennifer Aniston - che saranno in bundle con Apple Music o - peggio (per noi) - offerti su un nuovo servizio di Internet TV (che richiede qualche soldo in più).

Sebbene questi confronti possano sembrare fantasiosi in questo momento, sarebbe pertinente rendersi conto che l'unica cosa principale che tutte queste società di media hanno in comune sei tu. Netflix, Facebook, YouTube, Spotify, Instagram, Hulu, ESPN e persino il New York Times combattono ferocemente per i minuti gratuiti della giornata, che sono limitati, a proposito. Ma una cosa è lottare per il tuo tempo e un'altra, totalmente diversa, è lottare per il tuo portafoglio.

Alla gente piace pagare per le notizie? Non ho idea di cosa abbia costretto qualcuno a scriverlo oltre all'abuso di droghe, ma questo è il tipo di affermazione che conferma solo quanto segue: gli editori di notizie sicuramente non hanno idea di dove stiano entrando.