"Dobbiamo continuamente saltare giù dalle scogliere e sviluppare le nostre ali lungo la discesa." - Kurt Vonnegut

La creatività ha avuto una spirale discendente in molti segmenti della società a causa del profondo sovraccarico di informazioni. Siamo in grado di richiamare informazioni su quasi tutti gli argomenti con pochi clic della tastiera. Di conseguenza, abbiamo acquisito enormi quantità di consapevolezza sul modo in cui funziona il nostro mondo e su cose, persone e luoghi di cui in precedenza non saremmo mai stati esposti. Eppure abbiamo anche perso qualcosa: abbiamo perso il senso dei potenti pericoli della conoscenza. Abbiamo perso la capacità di creare significato e sostanza dal potere del non sapere.

Una breve storia di conoscenza e creazione

Non molto tempo fa, esisteva un fenomeno chiamato "non sapere". Prima di Internet, c'erano volte in cui "Non lo so" non era solo una risposta accettabile a una domanda: era l'unica risposta. Prima di Internet, la gente diceva: "Non lo so" e va avanti con la propria vita, piuttosto che cercare immediatamente su Google la risposta a qualsiasi domanda. A volte semplicemente non lo sapevi e andavi avanti con la tua vita. Altre volte, non lo sapevi, e quindi hai creato una risposta modellando una storia che spiegava le cose in un modo che aveva senso per te. La mitologia, la religione mondiale e i primi giorni di scienza, esplorazione e scoperta erano tutti radicati nel tentativo di creare una storia che corrispondesse alla realtà che l'umanità percepiva esistesse. Come hanno dichiarato Vikram Soni e Romila Thapar:

L'immaginazione è stata una potente forza creativa e continua ad esserlo. E oggi abbiamo miti che incapsulano la nostra attuale immaginazione. Se leggiamo Jules Verne o Arthur C. Clarke, siamo immersi nell'era dell'odissea nello spazio, anche se gli spazi sono nettamente diversi. O se prendiamo il 1984 di George Orwell, siamo portati nell'era di un sistema autoritario di persone simili a robot e computer che ci dominano e ci governano. Tale immaginazione, a volte, si è rivelata profetica.

In un passato non così lontano, la conoscenza, come il denaro, era una merce scambiabile, e il più saggio e ben informato tra noi era di conseguenza il più potente. A poco a poco, tuttavia, i benefici della conoscenza sono stati visti come il diritto al potere piuttosto che la ragione di esso. Man mano che la conoscenza diventava più specializzata e costosa, solo i già ricchi potevano permettersela.

Stranamente, questa distinzione tra conoscenza e mancanza di conoscenza ora sembra essere stata rovesciata sulla sua testa, e l'ignoranza volontaria da parte della classe dominante è diventata apprezzata come un segno di potere. Le persone al potere possono permettersi di essere ignoranti, in parte perché sanno che gli altri, meno potenti, avranno l'informazione che loro stessi non hanno il tempo o l'energia per trovare. Quindi, arriviamo ai giorni nostri: con più accesso a più informazioni che in qualsiasi momento della storia umana, la società è diventata incurante e volontariamente ignorante su cose che non avremmo mai dovuto lasciarci sfuggire. La cosa più dannosa di tutte, una cultura incasiva è il modo più rapido ed efficace per distruggere la creatività e il genio.

Conoscenza e creatività

In un momento in cui le persone non sapevano immediatamente tutto, la società incoraggiava la curiosità, l'esplorazione e la scoperta. Il brivido del nuovo è stato provocato da un'insoddisfazione per la mancanza di conoscenza o comprensione. Il processo creativo è iniziato, e continua ancora, da un luogo di curiosità e non conoscenza. A volte, la creatività porta semplicemente allo sviluppo iterativo di un'idea esistente. Altre volte porta a un pensiero veramente nuovo, innovativo e alla creazione di una cosa completamente nuova. Come scrive James Clear:

Il processo creativo è l'atto di creare nuove connessioni tra vecchie idee. Quindi, possiamo dire che il pensiero creativo è il compito di riconoscere le relazioni tra concetti.

Allo stesso modo in cui la mancanza di conoscenza può innescare la creatività, così come l'abbondanza di conoscenza, se è inquadrata dalla mentalità corretta. È la curiosa mentalità che stimola la creatività nell'umanità. Ed è la mentalità incurante e satura di conoscenza che sperimentiamo nella società di oggi che molti vedono come un segnale della fine della creatività come un'aspirazione umana.

Creare per vivere

Non molto tempo fa, la creatività era fondamentalmente un requisito per la sopravvivenza, in particolare nelle società agricole degli ultimi millenni. Il tempo, la pestilenza e la pura sfortuna hanno richiesto molte soluzioni creative per garantire la sopravvivenza di una famiglia su questo pianeta. In realtà, per la maggior parte dell'esistenza umana, potremmo dire che le singole unità familiari erano il focolaio dell'imprenditoria e dell'invenzione. La creatività e il processo per rendere qualcosa di meglio per te e il tuo popolo erano una chiamata quasi universale.

Ma una volta che la Rivoluzione Industriale spazzò via gli aspetti pratici della produzione individuale e la fabbrica, piuttosto che la fattoria, divenne il modello di business primario, il requisito della creatività passò da molti a pochi. Inventori, scienziati e altri pensatori creativi erano ancora apprezzati ma erano visti come eccezioni all'interno della società; la creatività ha effettivamente ostacolato il modello della catena di montaggio. Da questo punto di vista, la pratica della creatività ha iniziato a essere vista prima come un hobby, per essere relegata fuori orario, e poi come un fastidio, in quanto ha interferito con l'efficienza e le economie di scala.

Il Rinascimento creativo

Negli ultimi 50 anni, il pensiero creativo è tornato. Nell'era digitale, la creatività e l'invenzione sono in gioco. Quello che era in precedenza il dominio di pittori, cantautori e altri criminali della società è diventato il dominio di fondatori di startup, amministratori delegati e miliardari; l'era dei social media richiede una costante creatività. Ma per tutta questa domanda, c'è ancora una mancanza fondamentale di pensiero creativo in gran parte della società di oggi. Il mondo sviluppato è diventato una società sopravvalutata e satura di informazioni, contenta di rimanere così nel suo insieme. La scintilla di curiosità, lo storytelling creativo, la creazione di una nuova mitologia è assente ed è estremamente necessario.

Pensiero creativo 2.0

Per rispondere alla domanda che costituisce il titolo di questo post: No, non credo che la creatività sia morta, almeno non ancora. Ciò che è morto, tuttavia, è la vecchia comprensione di cosa significhi essere creativi.

Credo che la creatività sia un ingrediente fondamentale che ci rende umani, e come tale non è in grado di essere allevati o sconfitti. Tuttavia, può essere sepolto e reso privo di significato. Questo è quello che penso sia successo oggi nel mondo. Il pensiero creativo, la capacità di creare cose mentalmente e fisicamente nuove nel mondo, ha subito un cambiamento che solo poche persone oggi riconoscono. Culturalmente, il mondo pensa e si relaziona ancora allo stesso modo con il pensiero creativo, ma non riesce a riconoscere che è sorto un nuovo paradigma. Semplicemente non possiamo vedere il pensiero creativo come abbiamo fatto nei secoli passati.

Il pensiero creativo è passato da un metodo di sopravvivenza al dominio dei valori anomali sociali e ora deve cambiare di nuovo le mani. Un nuovo (vecchio) segmento della popolazione deve assumersi la responsabilità primaria del pensiero creativo e dell'azione nel mondo di oggi: il pensiero creativo deve essere di nuovo il dominio della persona comune. Dobbiamo smettere di presumere che solo l'1% in alto abbia ciò che serve per essere creativo, così come dobbiamo smettere di supporre che la "creatività" sia uguale a un'idea imprenditoriale di svariati milioni di dollari. Dobbiamo smettere di vedere la creatività come un pool limitato, accessibile solo a pochi eletti, mentre il resto di noi è costretto a consumare semplicemente.

Conclusione

Una società che consuma più di quanto crea è in pericolo e il mondo sviluppato è al punto di non ritorno di quel luogo pericoloso. Siamo sul punto di superare il processo creativo attraverso il consumo, sia in termini di risorse fisiche che di sovraccarico di informazioni. Paradossalmente, l'unico modo per evitare l'effettiva morte del pensiero creativo è quello di essere creativi con il modo in cui gestiamo il consumo di prodotti, informazioni, cose e risorse dell'umanità.