Il mondo digitale, come l'abbiamo progettato, ci sta svuotando. I prodotti e i servizi che utilizziamo sono come amici bisognosi: disperati ed esigenti. Eppure non possiamo allontanarci. Abbiamo una relazione codipendente. I nostri prodotti non sembrano mai avere abbastanza e siamo sempre disposti a dare un po 'di più. Hanno bisogno dei nostri dati, file, foto, post, amici, automobili e case. Hanno bisogno di ogni secondo della nostra attenzione.

Siamo disposti a dare queste cose ai nostri prodotti digitali perché i prodotti stessi sono così utili. I progettisti di prodotti sono esperti nel fornire utilità. Hanno perfezionato i processi di progettazione che consentono loro di migliorare il modo in cui le persone svolgono i compiti. Sfortunatamente, sta diventando sempre più chiaro che l'utilità da sola non è sufficiente.

Molto spesso, le nostre interazioni con questi utili prodotti ci fanno sentire depressi, diminuiti e frustrati.

Vogliamo sentirci potenziati dalla tecnologia e abbiamo dimenticato che l'utilità non equivale al potenziamento.

Empowerment significa diventare più fiduciosi, soprattutto nel controllo delle nostre vite e nel far valere i nostri diritti. Questo non è l'attuale paradigma della tecnologia. Invece, i prodotti digitali richiedono così tanto da noi e si intromettono così profondamente nella nostra esistenza quotidiana da minare la nostra fiducia e controllo. I nostri dati e attività vengono estratti e utilizzati senza alcun compenso o trasparenza. Il nostro focus è paralizzato da notifiche costanti. Le nostre scelte sono ridotte da algoritmi che determinano ciò che vediamo. Non possiamo nemmeno impostare i nostri dispositivi perché abbiamo perso la nostra capacità di resistere.

Nei primi anni del web ... c'era ancora un certo grado di separazione. Non eravamo così tanto sui nostri computer. Quindi è arrivato lo smartphone.

Lo eliminiamo perché abbiamo confuso un senso di utilità con un sentimento di empowerment. Ci assicuriamo di possedere la nostra vita quando atterriamo molto su un posto dove stare, riceviamo l'ultimo aggiornamento da un amico, scopriamo un ottimo articolo o riceviamo i nostri generi alimentari. Questi sono solo alcuni dei piccoli momenti di pura utilità che abbiamo imparato a confondere con il potere sulle nostre stesse vite.

Siamo stati su questa traiettoria per un po '. Per decenni, le aziende hanno ottenuto una maggiore licenza per inserirsi nelle nostre vite. Spinta da una combinazione di prossimità e disponibilità dei dati, questa tendenza ha raggiunto un crescendo nell'ultimo decennio.

Tutto ciò che facciamo sul Web ora è tracciabile. Prima di Internet, questo livello di granularità dei dati era insondabile. Nei primi anni del Web, le aziende hanno iniziato a sfruttare le informazioni degli utenti per indirizzare gli annunci e guidare le loro attività. Per un breve periodo, abbiamo avuto un certo grado di separazione perché non eravamo molto sui nostri computer. Quindi è arrivato lo smartphone.

Gli smartphone hanno creato un livello inimmaginabile di prossimità tra clienti e aziende. Questa connessione sempre presente ha notevolmente aumentato il nostro tempo trascorso online. Improvvisamente, le aziende possono raggiungerci direttamente sempre e ovunque. Abbinalo alle crescenti montagne di dati e alla separazione tra le nostre vite e le aziende che vogliono influenzarli è scomparsa.

È una relazione insostenibile. Potrebbe sembrare il futuro, ma non lo è.

L'attuale modello di valore della maggior parte delle aziende è progettare per l'utilità, credendo che i clienti li assolveranno da eventuali errori commessi in loro nome. Questo modello sta fallendo perché manca il quadro più ampio di ciò che gli umani vogliono dalla tecnologia che usano.

L'utilità da sola non ci calmerà. Vogliamo il potenziamento. Vogliamo essere persone migliori. Vogliamo che la tecnologia migliori le nostre capacità e aumenti il ​​nostro senso di agenzia senza dettare il ritmo delle nostre vite.

Questo è il compito della prossima ondata di prodotti digitali e richiederà un cambiamento completo nel modo in cui pensiamo al design. Per cominciare, dobbiamo essere disposti a rompere l'attuale modello di "utilità". Come sempre, quando un'azienda sviluppa una strategia vincente, tutti seguono l'esempio. Ora che abbiamo stabilito una serie di migliori pratiche basate sull'estrazione e lo sfruttamento, le abbiamo applicate con precisione cookie cutter in ogni settore. Le aziende predicano una progettazione centrata sull'utente, ma i prodotti che creano spesso sono incentrati sul valore che ricevono dall'utente piuttosto che su ciò che possono offrire.

Come designer di prodotti digitali, ecco cosa dobbiamo ripensare:

  1. Come vengono visualizzati i ruoli degli utenti nel ciclo di vita dei prodotti. Se il valore di un prodotto è basato sull'attività o sulle risorse dei suoi utenti, tali utenti non sono clienti, ma partner commerciali.
  2. Raccolta, manipolazione e trasparenza dei dati. Dobbiamo centrare l'utente, non l'azienda, come proprietario dei suoi dati.
  3. La spinta per un impegno continuo. Dirottare intenzionalmente la psicologia umana per agganciare le persone è una pratica commerciale predatoria. Abbiamo bisogno di standard etici per il modo in cui manipoliamo il comportamento delle persone.
  4. Modelli di entrate. I modelli di business che dipendono da un determinato livello di coinvolgimento degli utenti sono insostenibili.
  5. Come vengono compensati i creatori di contenuti. Una piattaforma da sola non dovrebbe trarre profitto dalle creazioni dei suoi utenti.
  6. Algoritmi e intelligenza artificiale. Abbiamo bisogno di standard etici per il modo in cui manipoliamo ciò che una persona vede.
  7. Il ruolo dei nostri prodotti nella vita dei nostri utenti. I nostri prodotti non sono al centro della vita di una persona; ne sono solo una piccola parte.

Far evolvere il nostro pensiero in ciascuna di queste aree sarà un grande passo avanti, ma fare solo questo non è la risposta completa. Dobbiamo anche rompere la nostra ossessione per le soluzioni basate sullo schermo. Mentre è improbabile che gli schermi scompaiano completamente, sono diventati una stampella, il percorso di minor resistenza. Se c'è un problema da risolvere, i progettisti del prodotto pensano che tutto ciò che devono fare è creare un'app. La nostra ossessione per la progettazione di schermi ha alimentato un intero settore di boot camp di progettazione UX che danno impulso ai progettisti di app. Ci siamo ingannati nel credere che tutti i problemi siano le unghie e gli schermi siano il martello. A questo punto l'abbiamo così composto che la maggior parte delle app ha lo stesso aspetto.

Gli schermi sono facili.

Generano molti dei problemi di progettazione del prodotto digitale sopra descritti. Richiedono un'attenta elaborazione, il che significa che i nostri cervelli devono essere completamente coinvolti per interagire con loro. Per loro natura, richiedono la nostra attenzione - che è ciò che incoraggia la raccolta di grandi quantità di dati - e si prestano a metriche aziendali come minuti visualizzati, tempo di permanenza, visualizzazioni di pagina e tempo di lettura. Gli schermi ci hanno convinto che l'impegno continuo è la definizione di successo.

Non abbiamo mai voluto essere incatenati alla tecnologia. Non è il futuro che ci siamo promessi.

Finché continueremo a progettare soluzioni che richiedono tutta la nostra attenzione, sarà quasi impossibile uscire dal paradigma del "prodotto insopportabile". Troppo spesso, la nostra ossessione per lo schermo ci impedisce di considerare anche i molti altri modi creativi e potenti in cui potremmo utilizzare le capacità del Web.

Alcuni indicano la realtà aumentata come la fase successiva. Mentre l'AR può sembrare trasformativo e sibilante, è davvero lo stesso schermo in una posizione diversa. È il prossimo passo della gara per vedere quanto vicine possono essere le nostre notifiche ai nostri occhi reali. Non dà potere.

Il potenziamento dei prodotti migliora le nostre capacità e il nostro senso di agenzia senza interrompere il ritmo delle nostre vite. L'auto è un ottimo esempio. È un notevole miglioramento della nostra capacità di viaggiare e abbiamo un'agenzia (al di fuori di alcune regole di sicurezza di base) per usarla come meglio crediamo. Funziona con noi Ci ascolta. Non ci disturba. Un'auto è lì quando ne abbiamo bisogno e invisibile quando non lo facciamo.

Questo deve essere il nostro nuovo mantra di design: lì quando ne hai bisogno, invisibile quando non lo fai. Sarebbe molto meglio di ciò in cui crediamo oggi: lì quando ne hai bisogno, ti implora incessantemente di tornare quando non lo fai.

Nel suo libro Enchanted Objects, il progettista e imprenditore di prodotti David Rose del MIT Media Lab propone il concetto di "tecnologia accattivante": prodotti che offrono valore senza richiedere costante attenzione. L'esempio più semplice di Rose è un ombrello abilitato per il web la cui maniglia si illumina di blu quando sta per piovere, quindi ti ricordi di portarlo con te. È un dispositivo comune reso magico con alcune informazioni di base sul web. È semplice e potente.

Considera un altro esempio: un portafoglio che diventa più difficile da aprire man mano che ti avvicini al limite del budget. In contrasto con un'ondata di notifiche di "spesa elevata" nella schermata di blocco e nella tua e-mail da servizi come Mint. Che dire di una sveglia che cambia colore in base alla temperatura prevista per la giornata, così sapevi vestirti senza aprire un'app? O un orologio che monitora i modelli di traffico e vibra per farti sapere quando devi partire per arrivare ad un appuntamento in tempo. Un bagaglio con una maniglia che si illumina per avvisarti se il tuo volo è in ritardo.

Ognuno di questi prodotti migliorerebbe la nostra capacità di prendere decisioni e gestire le nostre vite senza interrompere o dettare le nostre azioni. Avrebbero sfruttato la potenza del web per fornire utilità pur offrendo all'agenzia di usarle come meglio crediamo.

C'è così tanta profondità oltre lo schermo. Alcune delle soluzioni sopra descritte potrebbero essere associate a un'app, ma nonostante ciò, ci allontanano dagli schermi poiché i nostri punti di accesso principali alla tecnologia. Avrebbero messo un cuscinetto tra noi e quell'amico bisognoso che richiedeva più tempo.

Questo è il futuro che dovremmo costruire. Non si tratta solo di oggetti "intelligenti". Se continuiamo sul nostro percorso attuale, alla fine spingeremo A.I. in ogni cosa casuale che possiamo trovare. L'intelligenza per se stessa non equivale al potenziamento, proprio come l'utilità no. L'empowerment arriva attraverso l'esecuzione. Se posso mandare un sms dal mio frigorifero dal negozio per chiedere se abbiamo del latte prima di acquistarne altro, ho più agenzia per gestire la mia vita. Ma se quel frigorifero "intelligente" tiene traccia anche delle mie abitudini alimentari e le trasferisce su Amazon in modo da poter mandare spam sul mio telefono con le notifiche "c'è uno speciale sulle notifiche di Double Stuf Oreos", allora siamo tornati da dove siamo partiti.

Non abbiamo mai voluto essere incatenati alla tecnologia. Non è il futuro che ci siamo promessi. Le storie del nostro passato non descrivono un futuro in cui tutti noi abbiamo la testa sepolta negli schermi, a meno che quelle storie non siano della varietà distopica.

Abbiamo sempre voluto che la tecnologia fosse magica, non un peso.

Possiamo costruire il futuro che vogliamo. La tecnologia non è qualcosa che ci accade; è qualcosa che scegliamo di creare. Quando progettiamo la prossima ondata di prodotti, scegliamo di potenziare.