Le prostitute sono sempre state all'avanguardia dell'innovazione. Dalla fotografia al cinema alla realtà virtuale, hanno scoperto nuovi modi di utilizzare la tecnologia, innovando sia per il profitto che per la sicurezza. Ma negli Stati Uniti, gli sforzi di criminalizzazione cercano sempre più di impedire alle prostitute di usare la tecnologia per fare affari. Siti Web, app e altre piattaforme che consentono alle lavoratrici del sesso di svolgere attività di marketing, controllo dei precedenti dei clienti, messaggistica, organizzazione tra pari, creazione e distribuzione di prodotti o servizi ed elaborazione dei pagamenti rendono il loro lavoro più sicuro. E tutti sono a rischio, grazie alla nuova legislazione anti-tratta.

Il 21 marzo, il Senato degli Stati Uniti ha promosso il suo obiettivo di criminalizzazione approvando gli Stati autorizzati e le vittime per combattere l'atto del traffico di sesso online (o FOSTA, HR 1865) con un voto di 97–2, ed è stato firmato in legge dal presidente ad aprile 11. Questo disegno di legge combina una versione precedente di FOSTA con un altro disegno di legge chiamato SESTA (Stop Enabling Sex Traffickers Act del 2017), e insieme potrebbero cambiare Internet come lo conosci. A prima vista, FOSTA tenta di combattere il traffico di sesso aumentando le sanzioni per chiunque offra una piattaforma per i trafficanti di cercare acquirenti.

La sezione 230 del Communications Decency Act afferma: "Nessun fornitore o utente di un servizio informatico interattivo deve essere trattato come l'editore o il relatore di qualsiasi informazione fornita da un altro fornitore di contenuti di informazione". L'aggiunta del 1996 alla legge è stata introdotta per proteggere i proprietari di siti Web dalla responsabilità civile per eventuali discorsi illeciti che potrebbero essere pubblicati sul sito a cui non hanno contribuito. È a causa di questa legge che possono esistere siti come Wikipedia, Facebook, Twitter e qualsiasi tipo di piattaforma di social media generata dagli utenti.

FOSTA contesta la Sezione 230 rendendo i proprietari di siti Web responsabili dei contenuti pubblicati dagli utenti. Il disegno di legge rende un crimine federale impegnarsi nella "promozione o facilitazione della prostituzione" e "facilitare i trafficanti nella pubblicità della vendita di atti sessuali illegali con le vittime della tratta di sesso". Rende i proprietari di piattaforme sia civili che criminali responsabili non solo del sesso attività di traffico, ma praticamente qualsiasi contenuto (spesso legale e illegale) pubblicato da prostitute.

Come la maggior parte della legislazione anti-tratta, gli esperti suggeriscono che questo disegno di legge danneggerà effettivamente le vittime della tratta. E con la confusione del traffico sessuale e del lavoro sessuale consensuale in tutte le forze dell'ordine, non vi è dubbio che le prostitute consensuali, i bambini dello zucchero, le escort e persino le prostitute digitali saranno catturate dal caos. Quasi sicuramente chiuderà i servizi su cui fanno affidamento le prostitute, rendendo le loro vite significativamente più pericolose.

Shannon * è una donna di 22 anni, fluida in base al genere, che ha iniziato il lavoro sessuale all'età di 17 anni. Sono stati in grado di passare dal servizio sessuale a pieno servizio e alla fornitura di servizi digitali legali, grazie all'accesso a tecnologie e piattaforme per connettersi con clienti, producendo contenuti e ricevendo pagamenti: “Il mio lavoro attuale è tutto online. Vendo fotografie e video, chatto con i clienti per denaro tramite SMS e webcam e creo un seguito per me stesso online. Uso anche chat room online con altre prostitute come supporto. Ci sosteniamo a vicenda, ci scambiamo consulenza e ci incoraggiamo a vicenda quando è difficile ".

Melody Angel, una bambina di zucchero di 29 anni e una donna di genere, usa anche la tecnologia per sentirsi più sicura: “Poiché la sollecitazione è criminalizzata, facciamo affidamento su Internet per sopravvivere. È davvero pericoloso camminare per le strade, e molti di noi preferiscono commercializzarsi sulle tavole di scorta perché è più sicuro e ci consente di essere pignoli sui nostri clienti, il che potrebbe salvarci la vita ".

La melodia è stanca di come la criminalizzazione stia ostacolando la sicurezza delle prostitute e l'accesso alla tecnologia. "Cercando costantemente di" vietare "qualcosa che, come società, troviamo" poco attraente ", stiamo mettendo a rischio la vita delle prostitute. Stiamo guidando le prostitute sottoterra - condizioni di lavoro non sicure, nessuna sicurezza del lavoro, la paura di contattare la polizia quando un crimine è stato commesso contro di noi per paura di essere arrestato o messo in guardia. Al momento disponiamo di tutta la tecnologia di cui abbiamo bisogno, salvo un facile accesso ai database criminali per garantire che i clienti non siano abusivi o pericolosi ".

Le prostitute si rivolgono spesso a siti Web come Eros Guide (per pubblicare annunci) e VerifyHim (per eseguire controlli in background). Utilizzeranno anche siti come Fetlife per connettersi con i colleghi e molti saranno presenti sui principali siti come Facebook e Twitter per raggiungere i clienti e gli altri. I siti più piccoli utilizzati principalmente per la pubblicità stanno già chiudendo.

Più grande è la piattaforma o il sito Web, più difficile sarà aderire a queste nuove normative. Come faranno a fronteggiare queste nuove esigenze? Facebook non ha risposto alle richieste di commento, ma non ha una reputazione stellare con moderazione: il suo sistema non è nemmeno in grado di dire la differenza tra porno e artefatti antichi, e la sua forza di oltre 10.000 moderatori umani sono in gran parte lavoratori sottopagati guadare attraverso la feccia della terra senza alcun tipo di sistema di supporto sul posto di lavoro. Devono ora avere il compito di discernere le vittime della tratta di prostitute e le prostitute di ogni altro individuo che mostra un po 'più di pelle o parla un po' più apertamente del sesso di quanto non sia ritenuto accettabile?

Twitter è uno dei luoghi più popolari del Web per le sexworker e altre comunità emarginate da riunire, avere una voce pubblica e condividere importanti informazioni sulla sicurezza. L'anno scorso c'è stata una paura quando circolavano voci sul fatto che il sito vietava tutto il porno, la nudità o persino la lingerie - e sebbene fosse un'interpretazione errata dei cambiamenti del sito, secondo la nuova legge Twitter poteva essere ritenuta responsabile per i contenuti pubblicati da qualsiasi sesso lavoratore che utilizza la piattaforma per interagire con potenziali clienti.

All'inizio di questo mese, Ariel Hawkins, una donna transessuale e lavoratrice del sesso, è stata lanciata sull'app di appuntamenti Tinder per aver menzionato che fa un lavoro in cam - lavoro sessuale, sì, ma lavoro sessuale. Per qualche ragione, parlare di essere una prostituta sulla piattaforma di Tinder infrange i suoi termini di servizio. Riesci a immaginare che un dottore venga rimosso da Tinder per aver menzionato il suo lavoro, come se stesse sollecitando le date a sottoporsi a procedure mediche tra cena e dessert?

Anche per le persone con cui ho parlato, alcuni che potrebbero affrontare gravi ripercussioni legali a causa della continua criminalizzazione dei loro mezzi di sostentamento, ciò di cui sono più preoccupati è l'inevitabile impatto che avranno su di loro non come prostitute, ma come cittadini coinvolti in pubblico discorso. Stiamo già vedendo i risultati di questo disegno di legge che riguardano gli utenti di piattaforme di massa su Internet.

Giovedi tardi, sia Craigslist che Reddit hanno annunciato modifiche ai loro siti a seguito della scomparsa di FOSTA. Craigslist, il sito di annunci, ha completamente rimosso la sua sezione Personals, uno spazio che è stato ampiamente utilizzato dalla comunità LGBTQ, dagli appassionati di BDSM, dai non ammoniti e da altri per connettersi con persone come loro, le cui vite sessuali potrebbero non adattarsi perfettamente allo stampo . La bacheca Reddit ha rimosso diverse comunità di subreddit per accompagnatrici e zuccherine, aggiornando le sue regole per vietare le discussioni sul lavoro sessuale criminale. Backpage è stato sequestrato dal Dipartimento di Giustizia. Un popolare sito di incontri di nicchia per furie, Pounce è stato costretto a chiudere temporaneamente mentre valutavano i nuovi rischi legali.

Fawn *, una dominatrice di Los Angeles, teme che ciò segnali una tendenza spaventosa: “In questo momento, il pubblico potrebbe pensare che solo i lavoratori del sesso siano a rischio; tuttavia, sappiamo dalla storia che qualsiasi repressione della libertà sessuale alla fine danneggia tutti noi. Principalmente donne e persone LGBTQ, ma alla fine chiunque abbia interessi o identità sessuali non anomali. "

Secondo Fawn, tutti devono prestare attenzione. "Voglio che le persone pensino davvero alle implicazioni a lungo termine della censura del discorso sessuale su Internet. Sappiamo che in realtà non si tratta affatto di tratta e ci chiediamo chi sarà il prossimo ".

Scott Kilborn è un ex escort e proprietario di MintBoys, un sito Web per "escort maschi legali - in cui i clienti pagano solo per tempo, non per sesso", e teme che leggi come la FOSTA autorizzino "procuratori eccessivamente zelanti", che Kilborn ritiene abbiano maggiori motivazioni e risorse per perseguire "siti Web che ritengono discutibili". Dice che il suo più grande concorrente, Men4rentnow.com, ha già chiuso i battenti e gli avvocati di MintBoys stanno esaminando attentamente il pieno impatto che la legge avrà sul sito. MintBoys ha già adottato un approccio più rigoroso alla moderazione e all'approvazione post, ma non sa ancora se sarà abbastanza.

"A livello personale, ero davvero sconvolto nel leggere le notizie su Craigslist che venivano chiuse", afferma Kilborn. "Uso questi annunci da 15 anni - ho incontrato molte persone lì, alcune delle quali sono amiche da molto tempo e sono diventate parti importanti della mia vita. Quindi penso che sia la perdita più grande che abbiamo visto finora a causa del FOSTA. ”Kilborn pensa che questo potrebbe svolgersi in modo molto simile alla guerra alla droga, con le vittime di abusi o oppressione sistemica incapaci di chiedere aiuto quando sono in pericolo senza rischiando l'arresto e che spesso ricevono lunghe pene detentive quando vengono coinvolti nel sistema legale.

Per proteggere le persone nell'industria del sesso e i diritti degli utenti di Internet in tutto il mondo, abbiamo bisogno di un modo per distinguere tra prostitute consenzienti e vittime della tratta. La risposta a questo è la depenalizzazione. Idee come "Uber per le prostitute" non sono nuove, dice Kilborn, ma nel clima politico e sociale di oggi, sono impossibili. In primo luogo, Apple non approverebbe tale app. E i siti di pagamento come PayPal non ti consentono di utilizzare la loro piattaforma. Troverebbe molto difficile persino ottenere un elaboratore di carte di credito per prendere i tuoi soldi se sapesse che stavi pagando una prostituta.

Liberarsi da questi limiti dipende dalla depenalizzazione. La posizione raccomandata sul lavoro sessuale da parte di organizzazioni come Amnesty International, la depenalizzazione, abbatte le leggi esistenti che criminalizzano l'atto, in contrapposizione alla legalizzazione, che spesso comporta la scrittura di leggi più spesso gravose o addirittura dannose. Con il lavoro del sesso depenalizzato, i lavoratori sarebbero liberi di usare la tecnologia a loro disposizione per il suo pieno potenziale. Potrebbero facilmente eseguire controlli di background sui clienti e condividere informazioni, comunicare apertamente per il supporto e lo sviluppo del business, creare le proprie reti pubblicitarie, che potrebbero meglio selezionare e offrire risorse alle vittime della tratta.

Le prostitute hanno bisogno che altri si uniscano alla loro causa. "Lotta per la depenalizzazione", dice Melody, in particolare alle persone che lavorano nella tecnologia. "Siate attivisti, create app sicure che consentano alle prostitute di connettersi, uscire e iniziare un'altra Backpage, per amore di Dio."

* Alcuni nomi sono stati cambiati per mantenere la privacy delle fonti.