Immagine per gentile concessione di: Joey Klarenbeek

I giganti dei social media ti stanno attaccando il cervello: ecco come

I loro dirottamenti mentali sono sfuggiti di mano

Joshua era un bambino brillante, determinato, amorevole e socievole. Uno studente eccellente ammirato dai suoi coetanei e amato da tutti all'interno della comunità. Una commedia e un appassionato di musica. Joshua aveva un incredibile senso dell'umorismo, faceva sempre battute mentre suonava riff con la sua chitarra. Gioioso e creativo. Inarrestabilmente affascinante e premuroso. Un giorno della scorsa estate, tutto è cambiato radicalmente. Il ragazzo di 13 anni ha abbandonato bruscamente tutti i suoi hobby. All'improvviso ha smesso di suonare la chitarra, facendo pezzi divertenti. All'inizio, sembrava che stesse attraversando la pubertà. Presto tutti notarono che era, in effetti, distante, malinconico, sommesso. Era irriconoscibile. Una nuova persona. Nessuno sapeva cosa gli stesse succedendo. Tutti pensavano che stesse facendo uso di droghe, alcuni addirittura suggerirono che era sotto l'influenza di una setta radicale, un mentore contorto, parte di una banda. C'era qualcosa di inquietante dietro il suo strano nuovo comportamento, ma nessuno poteva toccarlo. Sua madre ha persino iniziato a pensare che suo figlio soffrisse di una malattia mentale. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Il suo unico figlio era stato dirottato da un'entità più forte. Uno che ha piacevolmente invitato a casa loro. Un iPhone. Joshua era stato violato dai social media e dal suo potere indiscutibile. Il suo cervello fu dirottato, trasformandolo in un drogato.

Ormai probabilmente conosci qualcuno che non riesce a mettere giù il telefono o che è innatamente dipendente da esso. È semplicemente difficile non vedere nessuno che è impegnato in una di queste tecnologie che formano l'abitudine. Quasi ovunque guardiamo e in ogni momento le persone sono immerse nei loro smartphone.

Le società di social media hanno deliberatamente progettato i loro prodotti per dirottare il tuo cervello. Assumono i migliori designer e ingegneri per decifrare il codice e usano tecniche di hacking cerebrale per far controllare costantemente i loro telefoni ai loro utenti. Presentano funzionalità sotto forma di Mi piace, icone a forma di cuore, strisce e follower. L'unico scopo di queste app - che prosperano nel mercato dell'economia dell'attenzione - è di innescare il nostro cervello nello stile di vita gratificante istantaneo, sfruttando in definitiva le debolezze della nostra mente.

Che si tratti di un like (Facebook), di un formato binario like / dislike (YouTube) o di un sistema a forma di cuore (Instagram, e poi Twitter) Silicon Valley ha concepito una moltitudine di forme di modi innovativi per gamify il nostro bisogno non-stop per convalida sociale. Sfortunatamente per noi, si stanno allontanando con il loro scopo e dovremmo preoccuparci delle conseguenze a lungo termine che queste abitudini potrebbero avere sulla nostra società.

Di conseguenza, il nostro cervello sta già subendo le conseguenze di queste azioni calcolate. Un recente studio ha dimostrato come la semplice presenza di uno smartphone danneggi le nostre capacità cognitive. Diversi studi hanno anche dimostrato gli effetti dannosi che i social media hanno sulla salute mentale, l'ansia e la depressione.

“Comprendiamo tutti le gioie del nostro mondo sempre connesso: le connessioni, le convalide, le risate ... le informazioni. ... Ma stiamo solo iniziando a pensare ai costi ". Andrew Sullivan

Aziende come Facebook hanno trovato una lacuna nel modo in cui l'interazione umana e la socializzazione sono cambiate nel corso degli anni. Il nostro mondo globalizzato senza sosta ci ha resi vulnerabili quando si tratta di connessione sociale, abbiamo perso la nostra strada. Questa nuova incapacità sociale è la radice del problema e il motivo per cui i siti di social media si sono moltiplicati con successo. Il principio di base di questi siti social - ora le società pubblicitarie - è quello di creare un "valore" basato sulla nostra attività usando intenzionalmente tecniche di psicologia di hacking dell'attenzione e coprendolo con una copertura inesistente di valore sociale. È il massimo dell'hacking del cervello.

Ma queste tecniche neurologiche persuasive non sono nuove. Le aziende alimentari li usano da anni, manipolando la combinazione di sale, zucchero e grassi, facendo appello a certi sapori che il nostro corpo finirà per desiderare. Ecco perché non puoi avere solo un pretzel, ma l'intera borsa.

Proprio come l'industria alimentare manipola i nostri pregiudizi innati per il sale, lo zucchero e il grasso con combinazioni perfettamente ingegnerizzate. Instagram, Twitter o Facebook sono costruiti secondo lo schema "premi variabili". Secondo l'ex etologo del design di Google di Tristan Harris, l'industria tecnologica impone i nostri innati pregiudizi per: "Reciprocità sociale (siamo fatti per tornare agli altri), Approvazione sociale (siamo fatti per prenderci cura di ciò che gli altri pensano di noi), Social Confronto (come stiamo andando rispetto ai nostri pari) e Novelty-Seeking (siamo fatti per cercare sorprese oltre il prevedibile) ”.

Con ogni post, come, tweet o commento, anticipano la convalida sociale degli utenti. Questi premi variabili intermittenti funzionano come una slot machine e sono fondamentali per la loro attività e la parte principale del loro gioco sulle nostre vulnerabilità psicologiche. Creando aspettative, stanno preparando il nostro cervello, programmando gli utenti a tornare compulsivamente per altro. Un potente strumento di controllo e dipendenza che è altamente redditizio, con Facebook che guadagna $ 10,3 miliardi di entrate, con un aumento del 47% rispetto allo stesso trimestre dell'anno scorso.

Un altro dirottamento utilizzato dalle piattaforme sociali è quello della reciprocità sociale o tit-for-tat. Il principio qui dietro viene utilizzato quando qualcuno ti invia un invito o un messaggio, facendoti sentire l'improvvisa pressione di rispondere immediatamente. Facebook lo fa facendoti sapere quando qualcuno ha letto il tuo messaggio o sviluppando la serie innocua di punti ondulati che compaiono mentre qualcuno digita un messaggio. Queste caratteristiche sono progettate per far impazzire le nostre menti, poiché mentre le specie umane si sono evolute per rispondere diligentemente alla tribù, per dipendere l'una dall'altra; le persone nel profondo vogliono sentirsi in contatto con gli altri, desideriamo ardentemente un senso di appartenenza, approvazione e amore. Siamo animali sociali che sono sopravvissuti a causa della nostra empatia per gli altri e i giganti dei social media sfruttano questi tratti a loro favore.

"È un ciclo di feedback di convalida sociale ... esattamente il tipo di cosa che un hacker come me vorrebbe inventare perché stai sfruttando una vulnerabilità nella psicologia umana" - Sean Parker, presidente fondatore di Facebook

Facebook e Snapchat stanno programmando consapevolmente persone libere. Come ha detto il signor Harris a 60 minuti: “Vogliono che lo usi in modi particolari e per lunghi periodi di tempo. Perché è così che fanno i loro soldi. Stanno modellando i pensieri, i sentimenti e le azioni delle persone. Stanno programmando persone. "

È giusto affermare che attualmente stiamo affrontando una crisi sociale di attenzione e concentrazione. Le nostre vite sono state invase da una malattia piena di allarmi e notifiche. Queste infinite scelte a scorrimento stanno plasmando la società e il modo in cui ci comportiamo nel suo complesso.

Essere schiavi dei nostri telefoni è diventato la nuova normalità. Una parte intrinseca della vita umana e dell'interazione di oggi. C'è anche un nuovo termine coniato per "phubbing" per descrivere la nuova pratica sociale di snobbare gli altri a favore del nostro telefono cellulare, sembra che ultimamente le persone siano più abituate a questo fenomeno di quanto non fossero prima. Questa abitudine di estrazione sta già causando un impatto negativo sul modo in cui trascorriamo del tempo con i nostri cari, sul modo in cui lavoriamo e su come ci impegniamo a vicenda. Ciò che è ancora più triste e inquietante di questo fenomeno di attenzione è che coloro che scelgono di non vagare per il mondo con il loro naso si tuffano su uno schermo, ora sono considerati strani e inquietanti. È come se li stessero irrimediabilmente insultando essendo consapevoli di ciò che ci circonda e prendendosi cura delle interazioni faccia a faccia.

Ciò che vediamo spesso sono le persone incollate ai loro schermi, che vivono un giro libero nel mondo sociale, si divertono in modo innocuo sotto forma di innocenti "cuori a doppio tocco" ma questa esperienza è davvero gratuita? O viene fornito con un prezzo? Sfortunatamente, questi prodotti non sono gratuiti, le società di social media vendono i nostri dati agli inserzionisti, più fissiamo i nostri telefoni più dati raccolgono su di noi e più posti pubblicitari possono vendere.

Se non stai pagando per un servizio, allora sei il prodotto e anche tu sei usato come cavia. Le aziende tecnologiche si sforzano di ottenere una versione migliore dei loro algoritmi attraverso esperimenti quotidiani, quindi mentre utilizziamo i loro prodotti vengono sviluppati milioni di calcoli per computer per migliorare la nostra "esperienza online".

"Non paghi per Facebook. Gli inserzionisti pagano per Facebook. Puoi usarlo gratuitamente perché i tuoi occhi sono ciò che viene venduto lì. "- Ramsay Brown - Co-fondatore di Dopamine Labs

Senza dubbio siamo alla cuspide di questa trasformazione tecnologica, che è spesso caratterizzata come la rivoluzione di tutte le forme di comunicazione digitale. Non dobbiamo dimenticare che questi monopoli tecnologici sono qui per fare soldi, questo è l'unico nucleo della loro attività e faranno tutto il necessario per continuare a crescere. Questa crescita senza vincoli potrebbe comportare un collasso sociale se non interveniamo in tempo.

Non dobbiamo permetterci di pensare per un secondo che questo è il nuovo "normale". Con grande potere derivano grandi responsabilità, allo stesso modo, che le aziende alimentari dovevano essere obbligate a elencare ingredienti e sostanze nutritive nei loro prodotti, e poiché noi cittadini chiedevamo pratiche etiche ambientali per tonnellate di aziende. È tempo che chiediamo a queste aziende pratiche di progettazione e utilizzo più etiche. I social media devono essere regolati come qualsiasi altro settore. Perché diavolo stiamo ancora permettendo loro di governare il mondo senza regole?