La più grande mappa del mondo antico viene presentata per la prima volta

Il planisfero di Urbano Monte era in anticipo di secoli

Il planisfero di Urbano Monte, cucito digitalmente insieme. Fonte: Rumsey Map Center

Il 25 luglio 01585, verso la fine di un secolo di cambiamenti senza precedenti, quattro ragazzi giapponesi si fermarono a Milano mentre tornavano a casa in Giappone. Erano stati inviati come prima ambasciata giapponese in Europa tre anni prima dal missionario gesuita Alesandro Valignano. Il loro tour europeo li portò attraverso la Spagna, dove incontrarono il re Filippo II, e fino a Roma, dove incontrarono il papa. Ora, a Milano, incontrarono Urbano Monte, un gentiluomo studioso di una ricca famiglia milanese i cui interessi si erano recentemente rivolti alla geografia. Scrivendo sull'incontro con i ragazzi giapponesi, Monte “ha commentato il loro aspetto e le loro maniere; il primo lo trovava strano ma riteneva le loro maniere impressionanti e le loro abitudini alimentari affascinanti. "

Dettaglio di Tavola XXXXII (Antartide, Urbano Monte Portraits del 1587 e 1589).

L'incontro con l'ambasciata giapponese ha ispirato Monte a intraprendere un ambizioso progetto che avrebbe consumato i suoi sforzi per i prossimi vent'anni: il Trattato Universale, un compendio di quattro volumi e un trattato geografico che ha tentato di mostrare l'intera conoscenza geografica del mondo. Il terzo volume del Trattato conteneva la sua opera più impressionante e innovativa: una mappa del mondo attraverso sessanta fogli individuali che, se fosse stata cucita insieme secondo le sue istruzioni, sarebbe stata la più grande mappa del mondo realizzata nel XVI secolo.

Tavola XI (Stati Uniti orientali, Florida, Cuba)

Ma il progetto di Monte è stato in gran parte dimenticato dalla storia e la sua vita e il suo lavoro raramente studiati. La sua mappa del mondo è stata nascosta in un atlante per secoli, le pagine rilegate che svelano lo scopo visionario contenuto al suo interno. Nel settembre 02017, David Rumsey, un collezionista di mappe e tesoriere del consiglio di amministrazione di Long Now, acquistò la mappa dall'antico venditore di mappe Barry Ruderman per il Rumsey Map Center presso le Stanford Libraries. Ora, il Rumsey Map Center sta dando vita alla visione di Monte. Il team di Rumsey ha digitalizzato e assemblato i sessanta fogli in un'unica mappa del mondo che ha un diametro notevole di nove piedi.

Dettagli di Tavola Seconda, Tavola Ottava e Tavola Setima (Siberia settentrionale, Asia centrale)

La mappa è straordinaria per ragioni che vanno oltre le sue dimensioni. In gran parte evitò le modalità di rappresentazione tolemaica che avevano dominato la creazione di mappe sin dai tempi dei Greci a favore delle fonti cartografiche contemporanee. E, in una scelta insolita, Monte usò la proiezione azimutale polare, raffigurando la Terra sferica con al centro il Polo Nord - una prospettiva usata raramente nella mappatura fino all'avvento del viaggio aereo nel 20 ° secolo, in particolare sull'emblema dello United Nazioni.

L'emblema delle Nazioni Unite, a sinistra, e il planisfero di Urbano Monte, a destra.

In un recente saggio, la storica Katherine Parker scrive che la scelta di Monte della proiezione azimutale è un riflesso del tempo sperimentale ed eccitante della cartografia rinascimentale del XVI secolo:

Con l'avvento delle circumnavigazioni, il commercio con le Indie orientali e l'incontro con le Americhe, il noto mondo degli studiosi del Rinascimento si è letteralmente ampliato, richiedendo nuovi modi per rappresentare il globo rotondo su un piano bidimensionale.
Planisfero di Monte georeferenziato e riprogettato in Plate Caree o Geographic

Rispetto alla più nota e più diffusa proiezione di Mercatore, la proiezione azimutale di Monte ha il vantaggio di mostrare accuratamente le dimensioni relative dei continenti nell'emisfero settentrionale, mentre Mercatore esagera la dimensione delle masse terrestri come il Nord America, facendolo sembrare più grande di L'Africa, quando in realtà è più piccola (Come è stato notato altrove, questo manufatto della proiezione di Mercatore ha avuto importanti implicazioni sociali e politiche). Come la proiezione di Mercatore, la proiezione azimutale polare provoca distorsione attorno al polo sud e all'Antartide. Ma come scrive Greg Miller, questo era in linea con il pensiero cartografico del tempo. "La maggior parte dei cartografi riteneva che [l'Antartide] dovesse essere enorme per controbilanciare le grandi masse di terra a nord", afferma Rumsey.

Dettaglio di Tavola Nona (Giappone)

Ogni regione contiene note e immagini che annuiscono ai miti e alle storie della località. Il Giappone in particolare contiene numerosi nomi di luoghi non visti su altre mappe dell'epoca - un'indicazione sia dell'interesse di Monte per la regione sia della probabilità che gli sia stato dato accesso alla conoscenza gesuita del terreno dopo la visita dell'ambasciata giapponese.

Tavola LV (Antartide, Ritratto di Montezuma)

Come molti mapmaker della sua epoca, Monte ha scelto di riempire gli spazi vuoti della sua mappa, che pullula di mermen, unicorni, grifoni e grandi uccelli. Chet Van Duzer, un noto studioso di Storia della Cartografia, ha scritto ampiamente su questa tendenza nella creazione di mappe, che secondo lui è motivata dall'horror vacui - la paura degli spazi vuoti.

Tavola XXXXII (Antartide, Dedica cartografica, Ritratto di Urbano Monte)

"I mostri marini hanno certamente espresso il timore delle profondità sconosciute dell'oceano", afferma Van Duzer, "e anche, in alcuni casi, dei pericoli sconosciuti delle regioni lontane. L'Oceano Indiano, l'oceano più distante dall'Europa, tende ad avere un numero maggiore di mostri marini rispetto agli altri oceani sulle mappe dell'Europa medievale. "

Dettaglio di Tavola XXIII (Sud America, Venezuela, Guyana)

Van Duzer teorizza che i mostri che persistevano in così tante mappe del sedicesimo secolo potrebbero essere un tentativo da parte dei mapmaker di nascondere la loro ignoranza o di aumentare il valore di mercato per le loro opere (i patroni ricchi preferivano decorazioni sontuose). Mentre le mappe passavano dai modi di illustrare i principi cosmici (come nella mappa mundi medievale) ad essere strumenti affidabili di navigazione, i mostri marini scomparvero.

Dettaglio di Tavola XIIII e Tavola XV uniti (Africa centrale)

È una mappa insolita e straordinaria, molto più avanti dei suoi tempi. Ora, grazie ai progressi della tecnologia, e 430 anni dopo la sua prima idea, gli spettatori possono finalmente vedere il mondo come voleva Urbano Monte. La mappa è visualizzabile online e per i visitatori del Rumsey Map Center.

Per saperne di più:

  • Nel dicembre 02017, Chet Van Duzer iniziò una borsa di ricerca di tre mesi presso il Rumsey Map Center per studiare la mappa di Urbano Monte. Il 23 febbraio 02018, Van Duzer presenterà le sue scoperte in un discorso, "Far girare il mondo": come Urbano Monte ha creato la sua mappa del 01587. "Il discorso è libero di partecipare, ma è richiesta la registrazione.
  • Esplora la versione digitalizzata del Rumsey Map Center della mappa di Urbano Monte.
  • Guarda il discorso di Now Now di David Rumsey 02004, "Mapping Time".
  • Leggi una pubblicazione congiunta di Barry Lawrence Ruderman Antique Maps e David Rumsey Map Center sulla mappa di Urbano Monte.

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