La realizzazione delle Emoji di Apple: come progettare queste piccole icone mi ha cambiato la vita

Esempio di emoji che ho realizzato in Apple nel 2008.

Quando il design porta all'amicizia e quell'amicizia riporta al design, la magia accade. Questa è la storia di come un tirocinante e il suo mentore hanno progettato il set emoji originale di Apple e insieme hanno cambiato il modo in cui le persone comunicano in tutto il mondo. È stato anche un progetto che li ha portati a diventare amici per tutta la vita, un ingrediente chiave per il successo di queste piccole icone. In poche parole, ero lo stagista e Raymond è il mio amico e mentore permanente. Nel corso di tre mesi, insieme abbiamo creato alcune delle emoji più utilizzate: viso con lacrime di gioia, mucchio di cacca, cuore rosso e festaiolo, oltre a circa 460 altri. Più tardi, come dipendente Apple a tempo pieno, ho anche potuto crearne altri.

Era l'estate del 2008 e mi mancava un anno per ricevere il mio Master in Graphic Design dalla Rhode Island School of Design (RISD). Era la stessa estate che ho fatto uno stage presso la Apple in una squadra che non vedevo l'ora di incontrare. Lo stesso team di progettazione responsabile per l'iPhone; un dispositivo magico lanciato l'anno prima al Macworld Expo di San Francisco. Si poteva solo immaginare la dimensione delle mie farfalle mentre volavo a Cupertino e arrivavo al 1 Infinite Loop. Per aggiungere al controllo incontrollabile, non avevo idea di quale progetto mi sarebbe stato dato, le dimensioni della squadra, dove mi sarei seduto o se potevo davvero andare in bici al lavoro (sono terribile in bici).

Poco dopo il mio arrivo e l'incontro con la squadra (oh e andare in bicicletta per lavorare!) Mi è stato consegnato il mio progetto. Stavo ancora cercando di dare un senso al compito che avevo appena ricevuto quando qualcuno mi ha chiesto se sapevo cosa fosse un'emoji. E bene, non l'ho fatto, e al momento, nemmeno la maggior parte del mondo di lingua inglese. Ho risposto "no". Tutto cambierebbe, ovviamente, dato che l'iPhone li avrebbe presto resi popolari a livello globale offrendo una tastiera emoji. Pochi istanti dopo ho imparato cosa significava questa parola giapponese e che dovevo disegnarne centinaia. Proprio mentre stavo guardando in fondo al corridoio e elaborando internamente, "Questo non è un tipo o un esercizio di layout, queste sono illustrazioni succulenti", mi è stato assegnato il mio mentore.

Per i prossimi tre mesi Raymond e io condividevamo un ufficio e illustravamo una serie di volti, luoghi, bandiere, animali, cibo, vestiti, simboli, vacanze, sport e bene, probabilmente conoscete il resto. Ma molto prima che tutto questo fosse completo, ho dovuto imparare a progettare icone in stile Apple. Abbiamo diviso il lotto e la lezione di umiltà e artigianato è iniziata.

Raymond ha disegnato il viso con lacrime di gioia e un mucchio di cacca e io ho disegnato il cuore rosso e la festaiolo. Esempi di Emoji provengono da Emojipedia.

Raymond mi ha insegnato tutto quello che c'era da sapere sul design delle icone. Non sapevo che lui, il mio umile mentore, fosse uno dei migliori designer di icone al mondo. In altre parole, mi sono seduto accanto a uno dei migliori iconografi, ho avuto modo di scegliere il suo cervello fino a quando non sono riuscito a dare il via alle mie ruote di allenamento, scambiando allo stesso tempo storie del nostro tempo cresciuto nel sud della Florida, compresi i nostri viaggi a "Pollo Tropical" in la ricerca di fantastici banani. Lezione di umiltà, controlla.

La mia prima emoji è stata l'anello di fidanzamento, e l'ho scelto perché aveva trame sfidanti come il metallo e una gemma sfaccettata, difficile da rendere per un principiante. L'anello di metallo da solo mi ha portato un giorno intero. Ben presto, tuttavia, potrei fare due al giorno, poi tre e così via. Indipendentemente dalla velocità con cui riuscivo a tirarne fuori uno, controllavo costantemente i dettagli: la direzione della venatura del legno, come apparivano le lentiggini su mele e melanzane, come le vene delle foglie correvano su un ibisco, come la pelle veniva cucita su un pallone da calcio, i dettagli erano infiniti . Ho provato davvero a catturare tutto questo in ogni pixel, ingrandendo e rimpicciolendo, perché ogni dettaglio contava. E per tre mesi ho fissato centinaia di emoji sul mio schermo. Da qualche parte lì abbiamo avuto anche la nostra prima recensione di Steve Jobs, che aveva creato un'esperienza condivisa di suspense e successo quando sono stati approvati per il lancio. E se Steve dicesse che è bello andare, direi lezione di artigianato, controlla.

A volte le nostre emoji sono diventate più comiche del previsto e alcune hanno un retroscena. Ad esempio, Raymond ha riutilizzato il suo felice turbinio di cacca come la cima del cono gelato. Ora che sai, scommetti che non dimenticherai mai. Nessuno ha scoperto questo piccolo dettaglio.

Un altro esempio è l'ordine in cui li abbiamo disegnati. Abbiamo lasciato quelli duri per durare, così la ballerina con il vestito rosso è emersa verso la fine del mio tirocinio in quanto era quello che continuava a essere infastidito. Puoi ringraziare il suo vestito arruffato per quello e Raymond per l'output finale. L'abito turchese della donna con la cintura marrone, invece, era quello che ho disegnato prima nel processo. È stato ispirato dalla tavolozza dei colori e dalle proporzioni di un abito che mia sorella aveva creato nella vita reale quello stesso anno.

Quindi, dai divertenti retroscena alla realizzazione di lui e io abbiamo frequentato le scuole superiori a meno di 30 miglia di distanza, il nostro passato e le nostre giornate condivise mettendo insieme incantesimi di risate inarrestabili con occhi acquosi e tutto, in altre parole, con lacrime di gioia. Dieci anni dopo il mio tirocinio, Raymond e io riempiamo ancora una stanza di risate e lui continua a fornirmi il feedback onesto più piatto per tenermi sotto controllo, e viceversa. Tutto ciò che credo abbia reso le emoji di successo, la nostra amicizia attraverso il design.

Quando ho visto la roccia in continua evoluzione trovata al Bernal Heights Park di San Francisco, sia Raymond che io abbiamo dovuto rendere omaggio alla magica pila di cacca. Foto scattata nel 2016.

Quest'anno segnerà il decimo anniversario del lancio emoji originale di Apple. Sono stati rilasciati per la prima volta in Giappone nel novembre del 2008, poco dopo la conclusione del mio tirocinio presso la Apple. Non avevo idea che entro pochi mesi dal completamento di tale progetto, avrebbe rivoluzionato il modo di comunicare della nostra cultura o il modo in cui le emoji sarebbero apparse fisicamente ovunque. E intendo ovunque: giocattoli, abbigliamento, adesivi, caramelle, video musicali, libri, gioielli, monumenti, film e qualsiasi altra cosa tu abbia visto.

Va notato che sebbene Raymond e io, Angela Guzman, siamo i designer emoji originali di Apple responsabili del lotto iniziale di quasi 500 personaggi (e abbiamo ottenuto un brevetto statunitense per loro), ci sono ovviamente altri designer Apple. Tra questi, Ollie Wagner ha creato circa una dozzina del set originale dopo la conclusione del mio tirocinio, e molti altri l'anno successivo. Il set ora ammonta da qualche parte a migliaia - alcuni sono persino animati!

Dieci anni fa Raymond e io abbiamo lavorato ad uno dei miei progetti preferiti fino ad oggi, uno che mi ha portato a sperimentare il mio ikigai. Questo termine giapponese è definito come il luogo in cui si incrociano passione, missione, vocazione e professione; quello che alcuni direbbero il motivo per alzarsi la mattina - letteralmente io nel 2008. Mi svegliavo avidamente, e nei giorni in cui dovevo andare in bicicletta, portavo la mia bici giù per tre lunghe rampe di scale e mi dirigevo a lavorare con un sorriso sul mio viso. Questa è magia!

Dono di Raymond al termine del mio tirocinio, la sua versione di emoji della vita reale. L'arancia, la mela e la melanzana facevano parte di un set che avevo creato.

In quella nota, suggerirei a qualsiasi designer alla ricerca del motivo per alzarsi la mattina per trovare il loro umile mentore, o essere uno, e mettersi sulla strada dell'amicizia. Perché la magia accade quando il design porta all'amicizia e quell'amicizia riporta al design. Per ogni emoji creata, ho imparato qualcosa di nuovo. Per ogni emoji creata, io e Raymond diventammo migliori amici. I migliori amici che siamo diventati, il miglior designer che sono diventato. In questo caso, l'amicizia e il design sono accaduti un'emoji alla volta. E questa è una storia che vale la pena condividere.