(Maurizio Pesce)

Il prodotto che Facebook vende sei tu

Le aziende congressuali e tecnologiche sono ansiose di ottenere una facile vittoria PR, ma la richiesta di divulgazioni da parte degli inserzionisti non risolverà ciò che è sbagliato.

Se ti sei mai sentito come se non avessi più il controllo del tuo cervello, la ragione è che non lo sei. La tua memoria, le funzioni esecutive, il sistema di ricompensa e la coscienza stessa sono stati deliberatamente modificati da un gruppo di giovani che vivono in California. Dormi di meno. Ti ricordi meglio (tutti quei post aiutano a dedicare momenti alla memoria). Sei dipendente. E ora hai diversi livelli di coscienza, alcuni dei quali sono completamente esterni a te, come il cervello dentro Netflix che ti conosce come thriller politici.

Facebook e, per estensione, la Silicon Valley, controllano i danni. "I giganti della tecnologia, una volta visti come salvatori, sono ora visti come minacce", riferisce il New York Times. Tra le loro trasgressioni: vendere annunci di Facebook ai troll del Cremlino, soffocare le critiche nei confronti di un gruppo di riflessione finanziato da Google e consentire ai gruppi marginali razzisti di infiltrarsi e riformulare il discorso politico tradizionale.

Come notato da Max Read sulla rivista di New York, Facebook si è assegnato il compito di monitorare le elezioni nazionali nei governi stranieri. "Abbiamo lavorato per garantire l'integrità delle elezioni tedesche questo fine settimana", ha dichiarato Mark Zuckerberg in vista del voto del mese scorso.

Leggi, rispondendo incredulo: "Una società privata, che lavora unilateralmente per garantire l'integrità elettorale in un paese in cui non ha nemmeno sede? Le uniche due che mi sono venute in mente e che potrebbero sentirmi obbligate a fare le stesse assicurazioni sono Diebold, l'ex odiato ex produttore di sistemi di voto elettronico, e Academi, l'appaltatore militare privato il cui fondatore continua a chiedere la possibilità di gestire l'Afghanistan. Questa non è una buona compagnia. "

Profumato di sangue, il Congresso vede un modo per ottenere una facile vittoria politica. "Chi non vorrebbe sapere se l'annuncio che appare accanto alla tua storia è stato effettivamente pagato da una potenza straniera?", Ha detto il senatore americano Mark Warner, annunciando un disegno di legge per costringere aziende come Facebook, Google e Twitter a rivelare la fonte di finanziamenti per annunci politici. Facebook, infatti, ha già iniziato a rilasciare una nuova politica in tal senso, che richiederebbe annunci sulla sua rete per collegarsi alla pagina che li ha pagati.

Qualcuno qui crede che 100.000 dollari in campagne pubblicitarie finanziate dalla Russia su Facebook siano il vero problema? Non sto dicendo che la trasparenza non sia un passo positivo. Ma è come trattare una vittima di arma da fuoco per il suo mal di testa. Eating Advil è più semplice della chirurgia traumatologica, sia per i senatori che per Facebook. Spingendo regole di trasparenza elettorale quasi senza vittime, le società di social media proteggono i loro modelli di business complessivi e i senatori ottengono una rapida vittoria (se non passa affatto, nulla sembra più veloce o facile al Congresso) senza sconvolgere i lobbisti di San Francisco.

Ma l'impatto sarà marginale perché il problema non sono gli annunci.

Potresti pensare che Facebook sia il prodotto e tu sia il cliente, ma non è del tutto vero. C'è un motivo per cui le aziende tecnologiche ci chiamano utenti e non clienti. È perché siamo solo persone che vengono e usano l'interfaccia. Il prodotto che Facebook vende sei tu. Gli inserzionisti sono i clienti. Questo vale per tutte le aziende tecnologiche che traggono la maggior parte dei loro soldi dalle pubblicità.

Pertanto, in ordine di priorità, gli inserzionisti sono i primi e gli utenti sono i secondi. Per la maggior parte del tempo, gli interessi di questi due gruppi non sono in competizione. Ma se, per esempio, Facebook deve decidere se infettare due miliardi di persone con compulsioni simil-dipendenti o meno, farà riferimento al suo elenco di priorità.

"Non abbiamo mai avuto un dispositivo multimediale che letteralmente un miliardo di persone è in qualche modo programmato allo stesso modo, dove tanta influenza è nelle mani di alcuni progettisti di tecnologia", ha dichiarato l'ex dipendente di Google Tristan Harris nell'intervista di PBS integrata sopra.

Il Guardian ha riferito di recente sulla campagna di Harris.

Un amico di Facebook ha detto a Harris che i designer hanno inizialmente deciso che l'icona di notifica, che avvisa le persone di nuove attività come "richieste di amicizia" o "Mi piace", dovrebbe essere blu. Si adatta allo stile di Facebook e, secondo il pensiero, sembrerebbe "sottile e innocuo". "Ma nessuno lo ha usato", dice Harris. "Poi l'hanno cambiato in rosso e ovviamente tutti lo hanno usato."
Quell'icona rossa è ora ovunque. Quando gli utenti di smartphone guardano i loro telefoni, dozzine o centinaia di volte al giorno, si trovano di fronte a piccoli punti rossi accanto alle loro app, chiedendo di essere toccati. "Il rosso è un colore di innesco", afferma Harris. "Ecco perché viene utilizzato come segnale di allarme".

Harris sta promuovendo la sua nuova iniziativa, Time Well Spent, che sostiene che il modello di business basato sulla pubblicità deve cambiare prima che le aziende smettano di usare tecniche di slot machine per manipolarci.

Ma la qualità avvincente di queste tecnologie è solo un aspetto. Stanno cambiando il modo in cui il nostro cervello funziona in altri modi che non comprendiamo appieno. Gran parte della nostra vita - forse metà delle nostre ore di veglia o più - è ora mediata da interfacce progettate da una manciata di aziende la cui tecnologia è stata pervasiva solo per 10-15 anni. Dobbiamo considerare se sta influenzando la nostra capacità di entrare in empatia, di ragionare e di essere persuasi.

Ho sottolineato la scorsa settimana che includere la frase "ti farà" in un titolo aumenta il numero di condivisioni di Facebook più di ogni altra frase. Ti farà piangere. Ti renderà più magro. Ti farà indignare. I social media non sono un forum per il pensiero profondo. L'unico ethos è la compulsione. Non pensare. Clicca e senti.

I nostri telefoni stanno cambiando il modo in cui interagiamo con chi ci circonda nel mondo fisico. A volte non guardiamo nemmeno gli occhi delle persone quando ci parlano più.

Oltre a Facebook e Google, aziende come Uber, TaskRabbit e UpWork influenzano il modo in cui lavoriamo, se lavoriamo e quanto guadagniamo, anche se non utilizzi tali servizi. Mediando il lavoro, la nostra essenza di lavoratori viene svalutata e atomizzata. Nessuno, tranne pochi programmatori, può vedere l'intero mercato; sono sia i sostenitori del mercato sia il suo organo di regolamentazione.

I nostri cervelli. La nostra economia. La nostra politica "Abbiamo lavorato per garantire l'integrità delle elezioni tedesche questo fine settimana". Chi ha dato potere a questi governanti? Con quale meccanismo derivano la loro legittimità?

Non sto dicendo che i progressi tecnologici sono negativi; al contrario, viste le sfide del mondo, abbiamo bisogno di innovazione e scoperta più che mai. Ma l'innovazione per motivi di innovazione è sbagliata. L'innovazione per il bene degli azionisti è peggio. I progressi della scienza e della tecnologia appartengono all'umanità e, democraticamente, dovremmo essere in grado di garantire che questi risultati avvengano in un vantaggio comune anziché in un vantaggio aziendale.

Ti senti meglio?