Illustrazione di Amanda Wray

La vera storia dell'automazione che inizia con un semplice grafico

I robot si nascondono in bella vista. È tempo che smettiamo di ignorarli.

C'è un grafico che mi sono imbattuto nel 2017 e non solo racconta una storia estremamente importante sull'automazione, ma racconta anche una storia sullo stato della discussione sull'automazione stessa. Rivela persino come possiamo aspettarci che sia l'automazione sia la discussione sull'automazione continuino a svolgersi negli anni a venire. Il grafico è una trama di piattaforme petrolifere negli Stati Uniti rispetto al numero di lavoratori impiegati dall'industria petrolifera, ed è una parte importante di un puzzle che deve essere messo insieme prima che sia troppo tardi.

Fonte: ZeroHedge

Ciò che dovrebbe essere immediatamente evidente è che, poiché il numero di piattaforme petrolifere è diminuito a causa del calo dei prezzi del petrolio, anche il numero di lavoratori impiegati dall'industria petrolifera. Ma quando il numero di piattaforme petrolifere ha iniziato a rimbalzare, il numero di lavoratori impiegati non lo ha fatto. Questa stessa osservazione dovrebbe essere estremamente interessante per chiunque discuti sull'esistenza o meno della disoccupazione tecnologica, ma c'è ancora di più da trarre da questo grafico.

Innanzitutto, hai mai sentito parlare di piattaforme petrolifere automatizzate o sono nuove per te? Si chiamano "Roughnecks di ferro" e automatizzano il compito estremamente ripetitivo di collegare tra loro segmenti di tubi di trivellazione mentre vengono spinti in profondità nella Terra.

Nella foto: National Oilwell Varco's AR3200 Automated Iron Roughneck

Grazie alla perforazione automatizzata, un compito un tempo pericoloso e molto laborioso ora richiede meno persone da compiere. L'automazione delle piattaforme petrolifere significa che una piattaforma può fare di più con meno lavoratori. In effetti, ci si aspetta che ciò che una volta ha preso un equipaggio di 20 anni ne porterà presto un equipaggio di 5. L'applicazione delle nuove tecnologie alla trivellazione petrolifera significa che dei 440.000 posti di lavoro persi nella recessione globale, ben 220.000 di questi lavori non potranno mai ritorno.

Ora guarda di nuovo il grafico e nota quanto velocemente è successo tutto questo. Ci sono voluti due anni. Come è potuto succedere così in fretta? Perché l'industria petrolifera non aveva davvero bisogno dei lavoratori che aveva perso in primo luogo. È l'industria petrolifera. È abituato a fare un sacco di soldi, e quando fai soldi consegnando il pugno, non devi concentrarti sull'efficienza. Essere magri e cattivi non è motivo di preoccupazione. Tuttavia, ciò cambia quando i tempi si fanno difficili e i tempi diventano molto difficili per l'industria petrolifera mentre i prezzi del petrolio precipitano grazie alla nuova concorrenza di un altro progresso tecnologico: il fracking.

Quindi, una volta diventato importante aumentare l'efficienza, questo è esattamente ciò che ha fatto l'industria petrolifera. Ha lasciato andare le persone e ha investito nell'automazione. Nell'estate del 2016, i prezzi del petrolio non erano più al di sotto dei $ 30 al barile e sono risaliti a circa $ 50 al barile dove rimangono. Questa è la metà dei $ 100 al barile a cui erano abituati, il che va bene finché sono in grado di produrre il doppio dell'efficienza. Di conseguenza, come una fenice che sorge, emersero trasformati. Le piattaforme petrolifere sono tornate alla perforazione, ma non tutti gli operai. Coloro che sono stati lasciati andare sono diventati semplicemente inutili spese generali.

Dormire attraverso una sveglia

Questa è una storia di disoccupazione tecnologica che è cristallina, eppure le persone ne stanno ancora discutendo come se fosse qualcosa che potrebbe o non potrebbe accadere in futuro. In realtà è una situazione molto simile al cambiamento climatico, in cui gli effetti sono giusti per noi, ma è ancora considerato un dibattito. L'automazione è reale, gente. Le aziende investono attivamente nell'automazione perché significa che possono produrre di più a un costo inferiore. È positivo per gli affari. Salari, stipendi e benefici sono tutti costi generali che possono essere eliminati con l'uso di macchine.

Ma hey, non ti preoccupare, vero? Perché tutti coloro che sono disoccupati dalle macchine troveranno posti di lavoro migliori altrove che pagano ancora di più ... Beh, a questo proposito, non è affatto quello che mostra la storia dell'automazione nell'era dei computer negli ultimi 40 anni. Sì, alcuni con competenze molto apprezzate continuano a ottenere posti di lavoro migliori, ma sono decisamente la minoranza. La maggior parte delle persone finisce per trovare nuovo lavoro retribuito che richiede meno competenze e quindi paga di meno. Il mercato del lavoro si sta costantemente polarizzando.

Fonte: David Autor

Decennio dopo decennio, i lavori di fabbricazione / ufficio di media competenza stanno scomparendo e, in risposta, i disoccupati hanno trovato un nuovo impiego in nuovi lavori di servizio a bassa competenza. Le persone disoccupate dalle macchine necessitano ancora di reddito, quindi finiscono per trovare ciò che possono ottenere. Allo stesso tempo, sono in competizione con altri che fanno la stessa cosa (fintanto che il mercato del lavoro rimane involontario) e quindi le persone stanno offrendo i propri salari e assumendo qualsiasi lavoro possano ottenere in una corsa contro le macchine. Ciò serve anche a rendere meno interessanti gli investimenti nell'automazione. Come bonus aggiuntivo, i lavori che vengono automatizzati sono lavori più produttivi rispetto alla maggior parte dei lavori appena creati. Il lavoro umano più economico e un numero crescente di posti di lavoro a bassa produttività insieme determinano una decelerazione "paradossale" della crescita della produttività. Per farla breve, il centro del mercato del lavoro sta scomparendo. Questa è la realtà e succede da decenni.

Uno studio di riferimento del 2017 ha anche esaminato l'impatto dei soli robot industriali sui lavori dal 1993 al 2007 e ha scoperto che ogni nuovo robot ha sostituito circa 5,6 lavoratori e ogni ulteriore robot su 1.000 lavoratori ha ridotto la percentuale della popolazione totale occupata dello 0,34% e anche salari ridotti dello 0,5%. Durante quel periodo di 14 anni, il numero di robot industriali è quadruplicato e tra 360.000 e 670.000 posti di lavoro sono stati cancellati. E come hanno osservato gli autori, "In modo interessante e forse sorprendentemente, non troviamo guadagni occupazionali positivi e compensativi in ​​nessun gruppo di occupazione o istruzione". In altre parole, i lavori non sono stati sostituiti con nuovi posti di lavoro.

Si prevede che la nostra forza lavoro dei robot industriali quadruplicherà di nuovo entro il 2025 a 7 robot per 1.000 lavoratori. (A Toledo e Detroit sono già 9 i robot per 1.000 lavoratori) Utilizzando le scoperte di Acemoglu e Restropo, che si traduce in una perdita fino a 3,4 milioni di posti di lavoro entro il 2025, insieme a una crescita dei salari depressi fino al 2,6% e un calo dell'occupazione- rapporto popolazione / popolazione fino a 1,76 punti percentuali. Ricorda, stiamo parlando solo di robot industriali, non di tutti i robot e non di alcun software, in particolare AI. Quindi ciò che possiamo aspettarci da tutta la tecnologia combinata è senza dubbio maggiore delle stime di cui sopra.

L'automazione sta avvenendo proprio sotto il naso di tutti, ma le persone stanno solo iniziando a parlare davvero dei potenziali pericoli futuri dell'automazione che riducono i redditi di grandi percentuali della popolazione. Negli Stati Uniti, la stima più citata è la perdita della metà di tutti i lavori esistenti entro i primi anni '30. È bello che questa conversazione stia finalmente iniziando, ma la maggior parte delle persone non ha idea che stia già accadendo. E circa la metà di quelle persone che sanno che sta accadendo, fanno affidamento sul pensiero magico per sostenere le loro convinzioni secondo cui l'automazione non è preoccupante. Al contrario, è di grande preoccupazione.

Tracciare il corso della storia

Una delle statistiche più significative che ho riscontrato in merito alla discussione sull'automazione è come quasi tutti negli Stati Uniti sappiano che negli ultimi tre decenni abbiamo perso i lavori di produzione. L'81% conosce questo fatto molto reale secondo un sondaggio di oltre 4.000 adulti di Pew Research. Ciò che pochi sanno, tuttavia, è che allo stesso tempo il numero totale di posti di lavoro è diminuito, la produzione totale è aumentata. Gli Stati Uniti stanno producendo più che mai, e solo il 35% del Paese sa che è vero. La percentuale di americani che conoscono entrambi i fatti di cui sopra è vera è solo il 26%.

Fonte: Business Insider

Solo uno su quattro americani sa che grazie alla tecnologia, stiamo producendo come paese molto di più con meno. La maggior parte delle persone non lo sa, o incolpa cose come immigrati o offshoring per le perdite di posti di lavoro, anche se l'offshoring è possibile solo a causa di miglioramenti tecnologici e rappresenta solo il 13% della perdita di posti di lavoro nel settore manifatturiero. Questo é un problema. Non possiamo apportare le modifiche che dobbiamo apportare se le persone non sono consapevoli del problema esistente o pensano che l'esistenza del problema sia qualcosa di cui discutere. Non possiamo concordare soluzioni come garantire incondizionatamente a tutti un reddito di base come un giusto dividendo di produttività se le persone sono attivamente disoccupate dalla crescente produttività e la discussione è inquadrata come un pericolo futuro per il nostro tessuto sociale anziché un pericolo chiaro e presente.

Considera questo: cosa succede quando arriva la prossima recessione? Il calo dei prezzi del petrolio ha simulato una recessione nell'industria petrolifera, che ha risposto con disoccupazione di massa e investimenti nell'automazione. Cosa succede quando tutte le industrie rispondono con disoccupazione di massa e investimenti nell'automazione? Se guardiamo alla storia recente, ogni recessione successiva ha comportato il restringimento permanente del mercato del lavoro. Il picco del lavoro sembra essersi già verificato nel 2000.

Fonte: Janus Capital

Nel frattempo, la tecnologia sta diventando sempre più economica, quindi ogni calo successivo spinge più lavoro umano ed è in grado di automatizzare un lavoro di più bassa competenza che è di nuovo più costoso delle macchine. Aspettatevi che la prossima recessione metterà senza lavoro oltre dieci milioni di persone e che l'economia si renda conto di non aver davvero bisogno di quelle persone come lavoratori, dopo tutto, per produrre ciò che veniva prodotto. Laddove il 79% dei lavoratori ammissibili di età compresa tra 25 e 54 anni fosse impiegato, si prevede che scenderà al 69% o meno. L'economia semplicemente non ha bisogno del numero di persone che impiega attualmente con la tecnologia che già disponiamo. Per aggiungere la beffa al danno, ci vuole più tempo perché i disoccupati trovino lavoro, quindi quelli che soffriranno dopo soffriranno più a lungo.

Fonte: Prospettive del consulente

L'automazione di un Paese sempre più diviso

Fonte: Daily Yonder

Per aggiungere un ulteriore insulto al danno, la storia dell'automazione in America è quella in cui le aree metropolitane prevalentemente liberali godono dei benefici mentre le aree rurali prevalentemente conservatrici ne subiscono le conseguenze. Secondo un'analisi di Daily Yonder, l'80% dei posti di lavoro creati nel 2016 erano nelle 51 aree metropolitane di un milione o più di persone. Queste aree metropolitane hanno guadagnato 1,2 milioni di posti di lavoro tra gennaio 2016 e 2017 - solo un anno. Nel frattempo, le aree rurali hanno finito con 90.000 posti di lavoro in meno nello stesso arco di tempo.

Più di 52 milioni di americani vivono attualmente in contee considerate in difficoltà economica. Un rapporto dell'EIGAN (Economic Innovation Group), un'organizzazione bipartisan di ricerca e advocacy, ha scoperto uno stretto legame tra dimensione della comunità e prosperità, in cui le contee con meno di 100.000 persone hanno 11 volte più probabilità di essere angosciate rispetto alle contee con più di 100.000 persone.

Comprendi come l'automazione sta contribuendo a dividere il paese lungo linee "rosse" e "blu" e la crescente polarizzazione della nostra politica avrà immediatamente più senso. Questo è forse l'effetto più pericoloso della disoccupazione tecnologica di tutti, l'erosione della democrazia stessa in quanto partigianeria fa a pezzi la nostra nazione in un processo che è difficile distinguere tra quello di una cellula vivente che si divide mitoticamente in due.

Fonte: Mauro Martino

La matematica ignorata delle nuove imprese sempre più produttive

Un'altra cosa da riconoscere è che, poiché la tecnologia consente alle aziende di assumere un minor numero di lavoratori, ciò significa ottenere la "piena occupazione", dove tutti quelli che vogliono un lavoro ne hanno uno, l'economia richiede che tutti lavorino in brevi settimane di lavoro, oppure un numero sempre crescente di le imprese sono necessarie per assumere la stessa quantità di persone. Se la quantità media di persone impiegate nell'azienda media è 10, sarebbero necessarie 10 aziende per assumere 100 persone. Supponendo che il "tempo pieno" continui a essere definito come 40 ore, se la tecnologia consente a 1 persona di svolgere il lavoro di 10, la media delle persone che un'impresa impiega scende a 1, quindi il numero di imprese necessarie per impiegare tutti cresce a 100. nota: compensare la crescita della popolazione richiederebbe anche più di 100)

Quindi sta succedendo? No. Non sta succedendo. Sta accadendo il contrario. La creazione di nuove attività commerciali sta rallentando, non accelerando.

Ma le nuove aziende che vengono create stanno aumentando di valore ogni anno, il che corrisponde a ciò che ci aspetteremmo da ogni nuova attività utilizzando le ultime tecnologie per fare molto di più con molto meno.

Ogni anno ci sono più nuove imprese per un valore di oltre $ 1 miliardo. Guarda Tesla contro Ford Motors dei primi del 20 ° secolo, Instagram contro Kodak o Facebook contro tutti i giornali che esistevano. Queste aziende valgono centinaia di miliardi di dollari e danno lavoro a una frazione delle persone come facevano una volta le aziende più apprezzate del passato.

Si presume anche che la domanda umana sia infinita e quindi, indipendentemente dalla quantità di posti di lavoro eliminati dalla tecnologia, la domanda umana di infinitamente più cose creerà sempre nuovi posti di lavoro. Questa convinzione esiste insieme alla riduzione della spesa discrezionale in percentuale della spesa totale. Anche questo non dovrebbe sorprendere nessuno. Le persone non possono spendere soldi se non ne hanno.

Più si conosce…

Ora lascia che ti faccia una domanda. Di quante informazioni di cui sopra eri già pienamente consapevole, al punto che nessuna di queste era nuova per te? Ora chiediti perché? L'automazione esiste chiaramente e chiaramente sta già influenzando l'economia. Allora perché il dibattito sull'automazione è addirittura un dibattito? Questa è forse la cosa più spaventosa della carta di automazione della piattaforma petrolifera, insieme al resto delle carte che ho incluso qui, il fatto che le prove esistenti non facciano parte del dibattito. Proprio come il cambiamento climatico è stato qualcosa di cui abbiamo discusso per decenni, mentre gli effetti sono diventati solo più estremi, così anche l'automazione viene negata quando diventa più estrema.

La mia paura è che ignorando il problema continuerà. Perchè no? Abbiamo ignorato la produzione automatizzata. Sì, sappiamo che è successo, ma abbiamo fatto finta che tutti abbiano continuato a cercare un nuovo lavoro retribuito, senza valutare criticamente la natura di quel lavoro retribuito. La disoccupazione non è un problema, giusto, perché il tasso di disoccupazione è a un livello record? Dillo alla persona che è passata da una carriera di 40 ore a settimana con benefici e un senso di sicurezza a tre diversi lavori / concerti senza alcun beneficio, lavorando 80 ore a settimana per guadagnare un reddito totale inferiore in una vita molto più insicura, solo provando per cavarsela ogni mese. Dillo alla persona che sente che il matrimonio è diventato qualcosa che solo i ricchi possono permettersi di più. Dillo alla persona che ha tentato il suicidio o si è auto-medicata la depressione con oppioidi dopo la chiusura dello stabilimento di produzione della loro città, cancellando l'economia locale della loro città e lasciandoli senza alcun mezzo per pagare gli altri per la propria esistenza.

La disoccupazione tecnologica è reale. L'unico dibattito onesto che si terrà è sulla natura del reimpiego e tutte le prove indicano un rapporto occupazione-popolazione in calo, una crescita di posti di lavoro con scarse competenze, una transizione verso accordi di lavoro alternativi come lavoro temporaneo e "da concerto", crescente varianza dei redditi mensili, erosione dei sussidi, periodi più lunghi di disoccupazione e quella che può essere definita solo una pandemia di insicurezza economica poiché la sopravvivenza - anziché il sogno americano - diventa sempre più l'obiettivo primario della maggioranza degli americani.

Nel frattempo, alcuni altri americani stanno andando molto bene. Perché? Perché possiedono le macchine. Possiedono i lobbisti. Scrivono le leggi. Scrivono il codice fiscale. Hanno il potere. E così ora sono i soli beneficiari del lavoro meccanico che produce quantità sempre maggiori di ricchezza nazionale, dove un tempo quella ricchezza era più ampiamente condivisa con coloro che la producevano.

Fonte: New York Times

Centinaia di migliaia di posti di lavoro sono stati persi a causa dell'automazione della piattaforma petrolifera e nessuno (tranne i disoccupati e le loro famiglie) ha battuto un occhio. Centinaia di migliaia di posti di lavoro sono andati persi nel corso degli anni a causa di robot industriali. Centinaia di migliaia di posti di lavoro sono andati persi quest'anno nel commercio al dettaglio a causa dell'inarrestabile efficienza di Amazon e degli oltre 100.000 robot che impiega. E sì, Amazon sta creando anche molti nuovi posti di lavoro, ma per ogni lavoro che ha creato, ne ha eliminati due o più eliminando la sua concorrenza molto meno efficiente di mattoni e malta. A meno che tu non stia parlando della creazione di posti di lavoro netti e dei dettagli di quei lavori creati, stai parlando disonestamente di occupazione.

La domanda è: a che punto un numero sufficiente di persone riconoscerà che l'automazione è un problema molto reale che deve essere affrontato immediatamente. Quando milioni di lavori di autotrasporto sono automatizzati? Quando altri milioni di lavori al dettaglio vengono automatizzati? Quanti lavori devono essere cancellati prima di creare collettivamente la volontà di fare qualcosa? E a che punto riconosceremo che il problema dell'automazione non dovrebbe essere affatto un problema e che vogliamo quanto più automazione possibile? Quando realizzeremo che l'automazione è una benedizione, non una maledizione, e che i benefici del lavoro delle macchine dovrebbero essere distribuiti in tutta la società invece di concentrarsi nelle mani di pochi relativi, specialmente quando tutta la tecnologia ha avuto origine dalla R&S finanziata dai contribuenti e rappresenta un'eredità tecnologica di quei morti che hanno trasmesso le loro conoscenze a noi generazione dopo generazione? E quando i soli beneficiari finora di quell'eredità si renderanno conto che sebbene abbiano bisogno di meno lavoratori, hanno ancora bisogno dei consumatori?

Spero che il tempo sia presto, molto presto, perché guardo in giro la nostra realtà e mi chiedo se riusciremo a mettere insieme il nostro atto prima che sia troppo tardi, se non lo è già. Finché ci costringiamo a lavorare per soldi per vivere, l'automazione lavorerà contro di noi anziché per noi. È un imperativo della civiltà separare le entrate dal lavoro in modo da creare libertà economica per tutti. Senza un reddito di base incondizionato, il futuro è un luogo molto oscuro. Con un reddito di base incondizionato, in particolare uno che aumenta all'aumentare della produttività come parte legittima di un'economia sempre più automatizzata, il futuro è finalmente un posto per l'umanità.

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