Foto di Generation Grundeinkommen / Flickr Creative Commons BY 2.0

E se avessi $ 1.000 al mese, solo per essere vivo? Ho deciso di scoprirlo.

Mio padre ha un reddito di base. Come ufficiale in pensione dell'Aeronautica degli Stati Uniti, ha ricevuto uno stipendio dal governo degli Stati Uniti ogni mese per circa 30 anni, da quando aveva 42 anni. La sua pensione governativa è un punto di partenza mensile al di sopra della soglia di povertà - una soglia di reddito - garantendo sempre che, non importa cosa, non morirà di fame o finirà per strada.

Mio nonno aveva un reddito di base. Suo padre accumulò una piccola fortuna e la confidò. Alla morte del mio bisnonno, mio ​​nonno riceveva le entrate dagli interessi di quel fondo su base mensile per il resto della sua vita. Quel denaro era il suo piano di reddito di base garantito. Non importa cosa, indipendentemente da ciò che è accaduto nel mondo che lo circonda, non ha mai conosciuto la povertà.

Anch'io ho un reddito di base. Il mio è crowdfunded. Sfruttando la piattaforma simile a Kickstarter chiamata Patreon, ho sviluppato una base abbastanza grande di clienti attraverso la mia scrittura e parlando di reddito di base per iniziare perpetuamente ogni mese con $ 1.000 in impegni mensili totali. Ho scelto $ 1.000 come obiettivo mensile perché la soglia di povertà negli Stati Uniti è attualmente definita come $ 11,880 all'anno e volevo creare un piano direttamente sopra di esso.

Da quando ho ottenuto il mio reddito di base, ho imparato alcune cose da questo nuovo punto di vista. La prima cosa che ho imparato è forse la più importante di tutte, e quella che ti garantisco caro lettore non apprezzerà appieno, fino a quando o a meno che tu non lo senta tu stesso: il reddito di base riguarda la sicurezza di base.

Che cos'è il reddito di base?

Il reddito di base è il denaro che un individuo riceve indipendentemente dal fatto che lavori o meno, sufficiente a soddisfare i nostri bisogni umani fondamentali per necessità come cibo, acqua, alloggio e vestiti. È un importo sufficiente per tenerci al di sopra della soglia di povertà, non vivendo generosamente, ma in sostanza. E, soprattutto, è un flusso di entrate indipendente da tutte le altre entrate che funziona come base. Consente, e mai in alcun modo impedisce, entrate supplementari.

Prendi mio padre come esempio: ha smesso di lavorare il giorno in cui si è ritirato dall'aeronautica? No - ha continuato a perseguire più lavori prima di ritirarsi definitivamente, e anche allora, ha iniziato la sua piccola impresa per il divertimento nei suoi ultimi anni '60.

Il reddito di base per tutte le persone è anche un'idea di politica governativa che viene sempre più discussa in tutto il mondo, dove è vista principalmente come il modo per far sì che la disoccupazione causata dai veicoli a guida autonoma e dagli algoritmi di apprendimento automatico funzionino per tutti noi invece che per pochi. Semplicemente tagliando ogni cittadino un controllo mensile e sbarazzandosi della maggior parte delle complessità del codice fiscale e dello stato sociale che usiamo oggi, tutti potrebbero stare meglio domani, ricchi e poveri allo stesso modo. Se le macchine stanno lavorando al posto nostro e non stanno acquistando alcun frutto di tale lavoro, non dovremmo ricevere gli stipendi che non vanno a loro o noi, in modo da acquistare quei frutti?

Poiché questi progressi tecnologici stanno guidando gran parte della discussione oggi, alcuni pensano che il reddito di base sia una nuova idea. Non lo è e risale negli Stati Uniti quanto il padre fondatore Thomas Paine. E alcune persone fortunate lo hanno ricevuto per decenni o addirittura secoli, ad esempio destinatari della previdenza sociale e vincitori di lotterie genetiche e statali. Chiunque riceva un reddito indipendentemente dal lavoro svolto o da un altro reddito che riceve, sufficiente per prevenire la povertà, ha un reddito di base.

Perché ho deciso di crowdfunding il mio reddito di base

Nel 2013, ho letto un'affascinante discussione sulla prima pagina di Reddit su quanto rapidamente avanzava la tecnologia e su come la maggior parte delle persone non avesse idea di quanto velocemente. Alla ricerca di soluzioni, mi sono imbattuto nel reddito di base, e dopo aver esaminato sempre più a fondo, ho concluso che era il singolo cambiamento più importante che dovevamo fare come civiltà, in paesi di tutto il mondo, per innumerevoli ragioni in più rispetto a un semplice soluzione alla disoccupazione tecnologica.

All'epoca lavoravo come libero professionista autonomo. Parte del mio interesse per il reddito di base era il riconoscimento che tutti gli altri lavori della mia vita erano ora un ostacolo al lavoro che doveva davvero essere fatto. Finché passavo il tempo a gestire siti Web o account di social media o a scrivere qualsiasi altra cosa per chiunque altro, ciò costituiva un ostacolo a lavori molto più importanti: il lavoro di promozione dell'adozione del reddito di base.

Non potevo semplicemente smettere di guadagnare soldi, perché l'affitto, ed è allora che mi sono imbattuto in Patreon. Mi ha colpito il fatto che attraverso il mio blog ci fosse il potenziale per crowdfunding un reddito di base che non solo mi avrebbe permesso di concentrarmi al 100% sul contribuire a renderlo una realtà per tutti, ma anche di imparare da solo come sarebbe stato avere un reddito di base . Ci è voluto tutto il 2014 per passare da $ 0 al mese in impegni a $ 1.000 al mese, ma l'ho fatto e camminare con queste scarpe mi sta già insegnando che c'è molto di più del reddito di base di quanto pensassi.

Illustrazione di Amanda Wray

Il reddito di base è una rete di sicurezza quando accadono cose terribili

Un paio di mesi fa, stavo guidando verso casa e senza alcun preavviso, una grande barricata di traffico ha attraversato la strada davanti alla mia auto, seguita da un bidone della spazzatura. Quindi la mia macchina ha iniziato a dondolare. Poi ho sentito un forte tonfo sul tetto della mia auto - alcuni detriti apparentemente erano caduti su di essa.

Appena iniziato, è finito e ho completato il mio viaggio verso casa. Con mia sorpresa dopo aver chiuso la portiera della mia auto e di conseguenza ho sentito cadere dei vetri sul cemento, ho trovato un lunotto in frantumi e persino delle crepe nel parabrezza che non avevo notato in tutta la pioggia. Quando ho ascoltato una notizia trasmessa più tardi quel giorno, ho scoperto che un tornado era passato proprio dietro di me.

Un tornado che atterra nel quartiere francese di New Orleans ha quasi la stessa probabilità di una fuga di elefanti in Bourbon Street. Ma è successo, e la mia finestra in frantumi è stata una spesa completamente inaspettata e senza problemi. Sono stato in grado di gestirlo, però, perché i miei bisogni di base erano già coperti. Non mi trovavo di fronte a una decisione di un pagamento ipotecario o riparazioni di auto. Mi trovavo di fronte a una decisione di spesa discrezionale o riparazioni di automobili, e quel tipo di decisione è qualcosa di completamente diverso, con molta meno stress.

Non molto tempo dopo quel tornado, tanta pioggia cadde in Louisiana che in alcuni luoghi fu misurato come il tipo di evento che si verifica solo ogni mille anni. Oltre 100.000 case sono state danneggiate e 13 persone hanno perso la vita. Tali inondazioni sono state così inaspettate che molte persone non avevano un'assicurazione contro le alluvioni. Decine di migliaia di persone sono state costrette a spendere soldi che non avevano, e altrettanti non sono stati in grado di andare al lavoro. È stata fornita assistenza federale, ma tale assistenza richiede il passaggio di molti cerchi, escludendo effettivamente molti. Né copre tutto. Viene anche pagato solo quando tutto è stato detto e fatto.

Quando si è verificata l'alluvione, anche se non sono stato colpito, non ho potuto fare a meno di desiderare che anche ogni singola persona colpita da esso avesse un reddito di base. Avrebbero potuto pagare tutti più facilmente per ricovero di emergenza e cibo. Per coloro che non erano più in grado di lavorare, avrebbero comunque avuto entrate e per le imprese che avevano lasciato molti meno clienti, avrebbero potuto avere più clienti, perché le persone avrebbero comunque avuto soldi da spendere.

Attraverso un punto privilegiato di tornado bizzarri e inondazioni folli, il reddito di base universale può anche essere visto come un'assicurazione universale. È sempre lì Nessuno può dire che verrai rimborsato, forse, se soddisfi tutti i requisiti. È incondizionato e la mancanza di condizioni lo rende l'unico tipo di assicurazione che copre tutti, universalmente, sempre. È quindi anche una tranquillità universale, perché è questo che costituisce l'assicurazione in larga misura. È così che possiamo concentrarci su tutte le cose importanti della vita che possono andare bene, invece di tutte le cose terribili che possono andare storte.

Il reddito di base trasforma il tuo rapporto con il lavoro

Forse l'effetto più trasformativo del reddito di base che ho sperimentato personalmente è il potere che dà in ogni negoziazione. Per molte persone, questo sarà sperimentato come il potere di rifiutare di lavorare per salari insufficientemente bassi (potenzialmente annullando la necessità di leggi sul salario minimo) o termini inaccettabili di qualsiasi tipo, che si tratti di condizioni di lavoro, ore, benefici, ecc. Per i liberi professionisti come me, significa chiedere quello che valgo e anche essere in grado di scegliere di lavorare gratuitamente su tutto ciò che ritengo abbastanza importante.

Quando non avevo un reddito di base, accetterei un incarico di scrittura per $ 50 anche se mi ci volesse un'intera settimana per cercare e scrivere, perché $ 50 è meglio di $ 0. Se qualcuno volesse pubblicare qualcosa che avevo già scritto, mi preoccuperei di chiedere un risarcimento nel caso in cui chiedere non significasse non solo essere pagati ma non essere ripubblicati. Non penso di essere solo in questi modi.

Ora che ho un reddito di base, so che il mio lavoro ha un valore. So che il mio tempo ha valore. So di avere valore. Non passerò mai più una settimana a scrivere un articolo per $ 50 che sarà di proprietà di qualcun altro, ma lo farò e lo avrò fatto per $ 1.000. Non permetterò solo a qualche casa editrice di trarre profitto da qualcosa che ho scritto in precedenza senza almeno chiedere una commissione. Se dicono di no, va bene, e possiamo andare da lì. Ma non ho paura di chiedere.

Troppe persone hanno paura di difendersi a causa dell'insicurezza economica. Questo influenza anche le relazioni. Quante persone non stanno confrontando i loro partner su qualcosa a causa della paura che i costi economici di quel confronto non vadano bene? Quante persone hanno intere relazioni solo perché in realtà non possono permettersi il costo di sfuggirle? Ora penso che la condizionalità del reddito sia la causa principale di molti problemi della società.

Cosa manca alle persone quando chiedono gli svantaggi del reddito di base

Mi chiedono spesso i potenziali svantaggi del reddito di base. Una delle prime domande che la gente sembra avere è se tutti i prezzi aumenteranno di conseguenza, annullando l'intero punto di tutto. Questa è in realtà la prima domanda che ho affrontato in modo approfondito. La risposta è fondamentalmente che dipende da molte variabili, ma per la maggior parte non in alcun modo dal grado di paura della gente.

Un'altra domanda frequente è se tutti smetteranno di lavorare una volta che avranno questa capacità. Questa è un'altra domanda che ho studiato in modo approfondito, in cui la risposta è fondamentalmente che pochissime persone vogliono guadagnare e spendere solo $ 1.000 al mese, e che il reddito di base non sta dando alle persone soldi per non fare nulla, ma consentendo alle persone con denaro di Fai qualcosa. L'immigrazione è un'altra grande preoccupazione per le persone, di solito perché presumono che l'UBI sarà dato a tutti anziché ai soli cittadini, e quindi il potenziale per l'UBI di incentivare effettivamente l'immigrazione legale è mancato.

Ci sono molte altre domande, e la maggior parte di esse ha probabilmente delle risposte per coloro che sono disposti a trascorrere il tempo necessario per studiare le prove disponibili, ma per me personalmente, queste domande sono tradotte nel mio cervello a questo punto per sembrare più “Cosa sono i potenziali svantaggi dell'abolizione della schiavitù? Il cotone diventerà più costoso? Gli ex schiavi staranno semplicemente seduti a leggere e ballare tutto il giorno? Le masse stanche, povere e ammassate che desiderano respirare liberamente decideranno di camminare in gran numero attraverso la nostra porta d'oro illuminata dalla lampada? ”Questo è ciò che sento come qualcuno che ha già un reddito di base, quindi non è per dire che le domande non sono valide, è che il fatto stesso che le stiamo ponendo è di per sé qualcosa da mettere in discussione.

Perché solo i pochi fortunati dovrebbero avere altra scelta che fare un lavoro retribuito? Qual è la nostra infatuazione per il lavoro e perché è solo il lavoro retribuito che sembra importare così tanto? Che dire del lavoro non retribuito? Perché è considerato un lavoro prezioso degno di un compenso quando due persone si pagano l'un l'altro per guardarsi l'un l'altro, ma non un lavoro prezioso quando ognuno cresce i propri figli? Se una preoccupazione è che le persone a cui vengono dati i redditi di base lavoreranno meno, e un'altra preoccupazione è che ci sarà metà del numero di posti di lavoro dovuti all'automazione, quindi tutti quelli che lavorano la metà sono esattamente ciò che vogliamo in modo da condividere meglio il lavoro disponibile, non è vero? Inoltre, la produttività tende ad aumentare man mano che le ore lavorate diminuiscono, quindi faremmo di più con meno.

Forse la cosa più curiosa di tutte è la questione del consumo senza produzione: questa paura che le persone a cui vengono dati i redditi di base non faranno altro che consumare. Perché fare il pane è considerato prezioso ma mangiare il pane è considerato frivolo? Bertrand Russell una volta si è chiesto perché ottenere denaro sia positivo e spendere denaro sia negativo. Ha scritto: “Visto che sono le due facce di una transazione, questo è assurdo; si potrebbe anche sostenere che le chiavi sono buone, ma i fori delle chiavi sono cattivi. ”Quindi, se le persone decidono di usare i loro redditi di base per acquistare solo ciò che viene prodotto (molte macchine lo pensano) e noi abbiamo un problema, qual è il punto di produrre tutto?

C'è davvero solo una cosa principale da considerare sui potenziali aspetti negativi del reddito di base, e dovremmo considerarlo bene. Il reddito di base significa più scelta, e quindi la capacità di correre rischi e prendere decisioni che potremmo giudicare come errori fatti da noi stessi o dagli altri. Di tutti i potenziali svantaggi del reddito di base, penso che questo aiuti a definire ulteriormente quale sia il reddito di base. È libertà. La libertà è la capacità di fare le nostre scelte e quindi i nostri errori. Chi meglio di fare scelte, e di imparare da loro, di noi stessi? Thomas Edison ha affermato di non aver mai fallito nel realizzare la lampadina. Ha semplicemente imparato migliaia di modi per non crearne uno. Penso che dovremmo considerare la possibilità che ciò che attualmente vediamo come impedire agli altri di fare errori per "il loro stesso bene", attraverso l'applicazione paternalistica di condizioni rigorose, sta impedendo attivamente alle persone di imparare come avere successo. Deruba le persone di agenzia e inibisce la ricerca della felicità su cui è stato fondato il nostro paese.

Con un reddito di base, le persone possono fare nuove scelte che personalmente non faresti. Puoi anche fare nuove scelte che altri non farebbero. Alcuni potrebbero decidere di vendere meno del loro lavoro. Alcuni potrebbero decidere di guardare altri Netflix. Alcuni possono mangiare di più o fumare di più o dimenticare di pagare un conto importante o trascurare di pianificare la pensione, ma tutte queste sono scelte. Il governo dovrebbe impedirci di fare queste scelte trattenendo il reddito di base? O sono queste le nostre scelte da fare per noi stessi come uomini e donne liberi?

A mio avviso, i benefici superano di gran lunga i potenziali svantaggi

Rendere incondizionato almeno un po 'di reddito, di importo sufficiente per coprire i bisogni di base, è un punto di svolta per le epiche proporzioni. Il reddito di base è molto più di un semplice strumento per aumentare la libertà e ridurre sia la povertà che la disuguaglianza. È molto più di una semplice idea di ridurre le dimensioni del governo o aumentare l'imprenditorialità, o scatenare nuovi Einstein, o valorizzare tutto il lavoro non retribuito, o migliorare i risultati sanitari, o ridurre i tassi di criminalità o trasformare la disoccupazione tecnologica da una paura a un obiettivo. È tutto questo, ma è anche di più. C'è qualcosa di più fondamentale nel reddito di base.

Se la civiltà umana è un grattacielo che costruiamo insieme da migliaia di anni, il reddito di base incondizionato è la base che abbiamo trascurato di collocare al di sotto di tutto. Le nostre vite richiedono un minimo di sicurezza. I nostri corpi richiedono una quantità minima di accesso al cibo e al riparo. Le nostre menti richiedono una quantità minima di accesso alla conoscenza e reciproca. Abbiamo creato un sistema in cui il denaro fornisce l'accesso più efficiente a tutte queste esigenze, eppure al nostro sistema manca la componente cruciale per realizzare tutto: una fornitura minima di denaro.

Ho quella disposizione mensile minima. Anche altri lo fanno, forse anche tu o qualcuno che conosci, sotto forma di una pensione, un dividendo o una vincita alla lotteria, qualcosa che è lì ogni mese, non importa cosa, indipendentemente da quanto guadagni al di sopra di esso. Se non hai qualcosa come un reddito di base, considera invece per un momento come cambierebbe la tua vita se ne avessi uno. Cosa faresti se avessi un reddito di base? Quali nuove scelte faresti?

Pensaci. È una domanda che tutti dobbiamo iniziare a chiederci.

(Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Vox.com il 14 novembre 2016 ed è stato ripubblicato qui su Medium con il permesso di Vox Media, Inc.)

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