Che cos'è UX Writing?

Cos'è, come funziona e come ci sono entrato.

La scrittura UX è il mio mestiere principale e ho molte domande a riguardo. Ecco alcune risposte alle più frequenti.

Che cos'è?

La scrittura UX è la pratica di progettare le parole che le persone vedono quando interagiscono con il software. Si tratta di progettare la conversazione tra un prodotto e il suo utente.

In molti modi, sta solo scrivendo, quindi non lasciarti trascinare dal nome. Molte delle cose che rendono buona la scrittura di UX sono le cose che rendono buona anche la scrittura degli altri: chiarezza, coerenza, precisione, consapevolezza di sé, molta revisione e attenzione ponderata al contesto e al pubblico.

È una pratica e un ruolo che esiste principalmente nelle società di software e talvolta anche nelle agenzie digitali. Talvolta viene definita strategia dei contenuti, sebbene la strategia dei contenuti sia un campo piuttosto ampio che può includere anche elementi come l'architettura dell'informazione e la scrittura di marketing.

In che modo la scrittura UX è diversa da altri tipi di scrittura?

La scrittura UX è una forma specializzata di scrittura a causa del suo contesto (software) e dell'ambiente in cui è prodotta (società tecnologiche).

Poiché esiste nel contesto del software, la scrittura UX ha vincoli univoci. Spesso deve essere estremamente conciso e allo stesso tempo comunicare molto significato. Ha molto in comune con la poesia: è un linguaggio concentrato. Deve aiutare sia gli utenti che le imprese a raggiungere i loro obiettivi. Collabora con l'interaction design e il visual design per creare un'esperienza superiore alla somma delle sue parti.

La scrittura (e il design) di UX devono essere accessibili agli utenti con diverse abilità, in modo che tutti possano avere una grande esperienza, indipendentemente dal fatto che navigino con il software con gli occhi o le orecchie, che vedano determinati colori o meno. La scrittura di UX deve essere inclusiva, in modo da non alienare alcun pubblico potenziale. Spesso deve essere facilmente traducibile, quindi può essere internazionalizzato oltre i confini linguistici, geografici e culturali.

Incontri la scrittura UX ogni volta che usi un'app o Internet. Quando sta facendo bene il suo lavoro, non te ne accorgi nemmeno.

Come funziona la scrittura UX?

Ecco un esempio a cui mi rivolgo spesso per aiutare a rendere più tangibile la scrittura di UX.

Schermate di conferma per Lyft Line e uberPOOL.

Queste due schermate mostrano la stessa interazione tra Lyft Line e uberPOOL. In entrambi, hai scelto un percorso condiviso e il servizio deve sapere di quanti punti hai bisogno.

Lyft inizia con una dichiarazione imperativa, che ti dice cosa devi fare, "Conferma il numero di passeggeri", e spiega perché c'è un limite. Uber inizia con una domanda: "Di quanti posti hai bisogno?"

Entrambi i servizi offrono due opzioni per rispondere. Lyft ti consente di dire "Solo io" o "Io + 1 amico" e mostra la differenza di costo proprio lì. Uber ti dà numeri con cui rispondere: 1 o 2.

Questa è un'interazione piuttosto semplice ed entrambi gli approcci sono abbastanza chiari. Ma ogni servizio qui imposta un tono molto diverso. Lyft ti guida, ti informa, quindi ti offre due risposte molto casuali e amichevoli. Usando "Solo io" e "Io + 1 amico", hanno creato due suggerimenti con te: 1) Lyft è per guidare con gli amici e 2) puoi impegnarti con il servizio Lyft in modo informale e amichevole.

Uber, al contrario, è estremamente minimale. Hanno rimosso qualsiasi ingombro potenziale, qualsiasi informazione che potrebbe non essere assolutamente essenziale. E invece di chiedere "passeggeri" o "amici", chiedono "posti". Questo approccio è molto più transazionale. Come lettore potresti preferire l'uno o l'altro, ma la preferenza personale non è ciò che conta davvero quando sei lo scrittore dall'altra parte.

Se stessi lavorando su uno di questi schermi, avrei molte domande per il team, come:

  • Che aspetto hanno i dati quantitativi? Le persone restano bloccate qui o in un altro punto di questo flusso?
  • Se le persone si bloccano, cosa mostrano i dati qualitativi? Scopriamo perché le persone si bloccano. Ci sono tutti i tipi di fattori che possono contribuire al singhiozzo. Potrebbe esserci confusione sul fraseggio o sulla scelta delle parole; potrebbe esserci un problema di ingegneria, interazione o progettazione visiva; potrebbe avere a che fare con le informazioni fornite (o mancanti). Potrebbe anche essere un comportamento interessante: forse le persone abbandonano molto qui perché volevano solo controllare i prezzi e la disponibilità, in realtà non erano davvero sicuri di voler fare un giro.
  • In che modo questa lingua si adatta alla voce del prodotto e del marchio nel suo insieme e alla direzione in cui è diretta?
  • Chi sono gli stakeholder che approverebbero o contribuirebbero a eventuali cambiamenti? Quali sono i loro bisogni, obiettivi e preoccupazioni?
  • Come va con l'internazionalizzazione? Tutto si adatta e ha senso anche quando tradotto?

Potrebbe sembrare un sacco di domande per una sola interazione. Ma la somma delle risposte, moltiplicata per tutte le interazioni all'interno di un prodotto, è la base della relazione di un cliente con un prodotto o un servizio. Questo genere di cose può avere un impatto enorme su entrate, fidelizzazione dei clienti e percezione del marchio, soprattutto a livello di scala aziendale.

come ci sei entrato?

Puoi leggere il mio percorso professionale in questa intervista di quando ho lavorato presso Dropbox. Dopo Dropbox, ho lavorato su auto a guida autonoma presso NIO. E ora lavoro in modo indipendente, come consulente e coach di leadership.

Come posso entrarci?

Non c'è un solo percorso nella scrittura UX, che è principalmente una buona notizia (ma anche potenzialmente sconcertante). Le persone ci entrano da ogni sorta di direzioni. Ecco alcuni dei percorsi che ho osservato:

Se hai già esperienza di scrittura:

  • Inizia come scrittore in una piccola azienda. A volte piccole startup sono aperte ad assumere persone promettenti con esperienza meno diretta. Spesso c'è meno struttura e cambiamenti costanti, quindi puoi provare molte cose diverse e capirle mentre procedi, imparando facendo.
  • Inizia come scrittore in una grande azienda. A volte le aziende più grandi sono aperte ad assumere scrittori UX entry-level e fornire tutoraggio.
  • Inizia come consulente. È un accordo flessibile che consente a te e a una società di provare l'un l'altro. Potresti iniziare identificando le piccole aziende che ami e lanciare progetti per migliorare il loro linguaggio di prodotto.

Se sei già in una piccola azienda tecnologica:

  • Inizia da un ruolo diverso. Puoi essere un designer, un copywriter, un product manager o un ingegnere che sta anche portando UX nel tuo toolkit. Alle piccole startup, ci sono spesso opportunità (e necessità) per ogni persona del team di provare e indossare molti cappelli diversi.

Se sei già in una grande azienda tecnologica:

  • Inizia da un ruolo diverso. Nelle aziende più grandi, c'è spesso l'opportunità di imparare dagli specialisti, lavorando direttamente con loro o organizzando un tutor formale.

Se sei a scuola, o sei disposto e in grado di tornare a scuola:

  • La maggior parte delle scuole offre programmi di scrittura, anche se non sono a conoscenza dei programmi di scrittura UX, in particolare. Potresti voler dare un'occhiata ai programmi di design presso la School of Visual Arts di New York o Carnegie Mellon a Pittsburgh. Puoi anche progettare un tuo programma combinando i corsi di scrittura, design e informatica.

Se desideri lavorare e seguire corsi contemporaneamente:

  • Crea la tua educazione. Se hai già padronanza della scrittura, prova a seguire un corso di Assemblea Generale in UX design. Se hai già padronanza del design e sei interessato alla scrittura UX, segui un corso di scrittura locale.

Se nessuno dei precedenti sembra corretto:

  • Crea il tuo percorso. Questo è probabilmente il modo più comune di scrivere UX (e la tecnologia in generale). Cerca di rimanere calmo, paziente, aperto e curioso (più facile a dirsi che a farsi) mentre trovi la tua strada.

Chi assume scrittori di UX?

Dropbox, Facebook, Airbnb, Pinterest, Google, Spotify, 18F e molte piccole e medie aziende tecnologiche dispongono di team di scrittura UX, strategia di contenuto o progettazione dei contenuti. San Francisco non è l'unico posto per farlo, ma c'è sicuramente un'alta concentrazione di lavori di scrittura UX lì.

Cosa serve per essere uno scrittore UX?

La scrittura UX è estremamente collaborativa, quindi aiuta molto se sei amichevole, paziente, gentile, disponibile e articolato. Trascorrerai molto tempo in riunioni e sessioni di lavoro, scrivendo insieme a persone provenienti da diverse aree di competenza.

Probabilmente trascorrerai anche molto tempo a scrivere e risolvere commenti in un editor di documenti come Google Docs, Dropbox Paper o Quip. Aiuta ad essere molto auto-motivato, per far avanzare il tuo mestiere, qualunque cosa accada.

Aiuta ad avere curiosità e interesse per la progettazione, la ricerca e la scienza dei dati, in modo da poter lavorare bene con persone specializzate in questi campi e incorporare diversi tipi di informazioni e feedback nel tuo lavoro.

Aiuta anche a essere curioso delle basi tecniche di qualsiasi prodotto su cui stai lavorando. Non hai bisogno di alcuna competenza tecnica, ma devi essere disposto a imparare dagli ingegneri su cosa stanno lavorando. Spesso il modo migliore per arrivare alla semplicità è quello di superare la complessità da soli.

E adesso?

Se sei arrivato fin qui e sei ancora curioso, vai! Continua ad apprendere e praticare con qualsiasi risorsa e possibilità tu abbia a portata di mano. Se vuoi continuare a leggere, ecco alcune altre cose che ho adorato, degli scrittori che ammiro.

  • Tutto di John Saito, UX Writer di Dropbox
  • Ben detto: scrivere per il Web con stile e scopo di Nicole Fenton e Kate Kiefer Lee
  • I nostri racconti, noi stessi di Jessica Collier, co-fondatrice di All Turtles

Progetto anche conversazioni con le persone sui loro prossimi passi giusti. Se sei in procinto di cambiare, dai un'occhiata a Cocoon per coaching, workshop e risorse.