Tutto quello che faccio è vincere, vincere, vincere, qualunque cosa accada
Ho dei soldi per la testa, non ne ho mai abbastanza.
- DJ Khaled, tutto ciò che faccio è vincere

In precedenza, ho spiegato che gli stronzi mostrano ciò che gli psicologi chiamano la "Triade Oscura" dei tratti della personalità: psicopatia, narcisismo e machiavellismo. Mentre uno è generalmente nato uno psicopatico e sviluppa narcisismo dalla prima infanzia, quasi tutti possono diventare machiavellici date le giuste circostanze. Pertanto, sostengo che il machiavellismo è il tratto più pericoloso di tutti, ed è fiorente a causa della cultura della Silicon Valley che promuove la vittoria in ogni caso. Quella che segue è una risposta al paradosso organizzativo del perché le persone buone diventano capi malvagi.

Ecco tre storie archetipiche di coloro che "irrompono" nel machiavellismo.

Il leader trainante

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Il mio cellulare si illumina un sabato pomeriggio con un messaggio di testo che dice: "URGENTE: chiamami!" Era di Amy, un CEO che stavo guidando attraverso l'inevitabile giro sulle montagne russe della vita delle startup. Amy era intelligente come una frusta, un ottimista per una colpa e uno dei leader più sinceramente simpatici che abbia mai conosciuto. Da giovane amministratore delegato per la prima volta, ha svolto un lavoro ammirevole nella costruzione di un'azienda di prim'ordine e, soprattutto, possiede l'umiltà di cercare aiuto per colmare i suoi punti ciechi. Oggi, la sua solita fiducia è stata offuscata dalla preoccupazione, mentre ha rivelato che la sua compagnia stava affrontando un'altra denuncia per molestie sessuali.

"Giuro che il 75 percento del mio lavoro come CEO sta solo risolvendo i problemi delle persone", confessa. "Non avevo idea di dover affrontare tutto questo!"

"Nessuno lo fa", commisero. “Ma il ruolo principale di un CEO è quello di essere capo psicologo. Spesso si tratta di reclutare, assumere e trattenere talenti. Ma significa anche risolvere i problemi delle persone che nessun altro vuole toccare. ”Le chiedo della sua strategia e sento la frustrazione che sale nella sua voce.

"Senti, ho cercato di ottenere risorse umane per risolvere questo problema. Ho incontrato personalmente ogni dipendente, ho tenuto tre riunioni e ho persino provato a spostare le persone. ... Ho fatto tutto il possibile. Ho intenzione di proteggere i nostri pitbull legali per minacciare il reclamo. "

Intendo affermare la sua situazione: "Hai chiaramente provato molte soluzioni diverse per risolvere questo problema. Non è per mancanza di tentativi. "E poi inizio a condividere delicatamente i miei consigli con lei. "Ma stai confondendo il processo con la risoluzione dei problemi. Tutti i tuoi passaggi sembrano perfettamente logici, ma in realtà sono un modo per evitare il problema ".

La sua attenzione attira. "Qual è cosa?"

“Fare la cosa difficile: assumersi la responsabilità. Non hai causato questo, ma hai lasciato che questa situazione peggiorasse. Non nasconderti dietro il tuo team legale. Affrontalo e impediscigli di continuare ancora un minuto. "

Sospirò dolorosamente di riconoscimento. "Hai ragione, ma non riesco proprio a occuparmene adesso. I nostri avvocati possono. Prenderò un Ambien per cercare di dormire ancora qualche ora. Ti chiamo lunedì, mi dispiace. "

Riconosco il dolore di Amy. È la sensazione di esaurimento. Come clinico ed esecutivo, è interessante vedere che il burnout dell'empatia è comunemente riconosciuto tra quelli in campo medico, ma praticamente ignorato tra i CEO. Questo tipo di esaurimento è caratterizzato dalla tregua di esaurimento emotivo, distacco e basso senso di realizzazione, e si verifica quando le persone si sentono sopraffatte dalle esigenze di prendersi cura degli altri, dato il tempo e le risorse limitate.

L'ipotesi originale era che i dottori sperimentassero l'esaurimento a causa della "stanchezza della compassione" o che avessero troppa empatia, quindi furono avvertiti in modo bizzarro di non attaccarsi troppo ai loro pazienti, per timore di provare un esaurimento quando o se i loro pazienti non migliorano. È emersa una spiegazione più matura del burnout: lo stress cronico finisce per diminuire l'empatia, ed è proprio questa mancanza di cura che contribuisce al burnout. Quindi, anziché evitare l'empatia, un'empatia più cognitiva dovrebbe essere coltivata per prevenire il burnout.

Mentre tutti sanno che gli amministratori delegati possono essere sovraccarichi di lavoro, ciò che è meno riconosciuto è che l'onere di essere responsabili di così tante persone taglia anche via la loro empatia e porta al burnout. Quando ciò accade, il machiavellismo può insorgere e iniziano a condurre da un luogo di difesa invece dei valori dell'azienda. La capacità di empatia di Amy era intatta, ma quando si alzò dall'essere un collaboratore individuale alla gestione di centinaia di dipendenti, la sua pazienza si esaurì per essere stata bruciata troppe volte. Mentre voleva sinceramente migliorare la cultura della sua compagnia, sentiva che la sua prima priorità era quella di mantenere a galla la nave. Forse lo era, ma non riuscì a vedere che l'ammutinamento rappresentava una minaccia tanto a lungo termine quanto far arenare la nave.

Nelle nostre sessioni di coaching, abbiamo lavorato per ridurre il suo stress e ricostruire la sua empatia riconnettendoci con i valori originali su cui l'azienda era fondata. Sapevo che il nostro lavoro era terminato quando mi ha inoltrato un'email a un rapporto diretto, il che dimostrava che non stava più cercando di evitare attraverso la delega. L'email è iniziata con: “Ho sbagliato. Mi sento male per questo. Fammi trovare un modo per sistemare le cose. "

The Conniving Executive

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Al di là della volontà di vivere e della spinta a riprodursi, uno dei più potenti motivatori umani è il desiderio di approvazione. La maggior parte delle persone di successo sono state inizialmente motivate dalle lodi ricevute dai genitori in tenera età. Quindi non sorprende che alcune persone non lo superino mai abbastanza, e in seguito cercano l'approvazione di una figura genitoriale surrogata: il loro capo. Poche cose sono più deprimenti di vedere un dirigente di 50 anni, con i genitori lontani, che si sforzano ancora di essere integri negli occhi di un altro.

Bruce era quella persona. Sono stato assunto da un membro del consiglio di amministrazione di VC per intervistarlo per un posto di amministratore delegato in una hot startup. Sulla carta, Bruce era un dirigente apparentemente consumato: meravigliosamente coscienzioso, meticoloso nella costruzione del consenso e un impavido navigatore delle acque politiche. I suoi capi lo adoravano, ma le sue recensioni a 360 gradi erano un po 'più contrastanti, nonostante i suoi sforzi per coltivare attentamente la sua reputazione. Sapevo che qualcosa non andava quando ho intervistato i suoi rapporti diretti, il più profondamente intuitivo di chi ha detto che non si fidavano di lui.

"È come parlare con un chatbot robotico di intelligenza artificiale", ha detto uno. "Vengono fuori tutte le parole giuste, scritte solo per te, ma non gliene importa niente."

Nella mia conversazione iniziale con Bruce, ammise con cautela di essere consapevole della sua reputazione, ma lo attribuì al fatto che era un professionista più formale di una generazione diversa. I suoi "impiegati millenari" non potevano essere collegati. Ma la mia lettura era che era un mercenario che poteva gestire una milizia, ma di cui non potevi mai fidarti di qualcosa a cui tenevi veramente.

Consentitemi di condividere una storia narrativa: tutto era andato bene nell'attuale organizzazione di Bruce fino a quando non stava per acquisire un'altra società, e fu incaricato della fusione. Disse a un membro di talento di un'altra squadra questa notizia riservata, ma la giurò di mantenere il segreto, facendole promettere di non dirlo al suo capo. Il suo capo alla fine l'ha scoperto da qualcun altro.

Quando l'ho confrontato con questo, avevo già i miei sospetti sulle sue intenzioni. Era troppo intelligente e deliberato per fare un semplice errore come questo.

"Allora perché hai messo la tua collega nella situazione imbarazzante di promettere di mantenere il tuo segreto dal suo capo?"

Ha dato una risposta calcolata. "Mi fidavo di lei per tacere, ma non mi fidavo del suo capo. Si preoccupava troppo delle persone che sarebbero state colpite. "

Ho risposto. “No, la stavi preparando come farebbe un maltrattatore, perché volevi prenderla in giro più tardi. Se il suo capo non lo ha mai scoperto, ha dimostrato la sua lealtà nei tuoi confronti. Se confessasse al suo capo, sai che non potrebbe mai diventare il tuo soldato di fiducia. "

Il suo sorriso si trasformò in un cipiglio, ma io continuai. “Ma se il suo capo venisse a conoscenza del tuo accordo da qualcun altro, non si fiderebbe più di lei e la promuoverà, il che la spingerebbe tra le tue braccia per una promozione. La sua sconfitta è stata la tua vittoria. "

Dalla rabbia che ardeva nei suoi occhi, era evidente che la maschera era sollevata. “Non puoi dirlo alla lavagna. È il mio momento di diventare finalmente CEO. Me lo sono guadagnato! "

Ho fatto una pausa, lasciando che il silenzio si estendesse tra di noi. “In realtà, il consiglio lo sa già. Non mi hanno assunto per controllarti. Mi hanno assunto per convincerti ad accettare comunque il lavoro. "

"Che cosa vuoi dire, comunque?"

"Quello che non ti hanno ancora detto è che la società sarà chiusa l'anno prossimo a causa di azioni legali che sta affrontando per pratiche di vendita non etiche. Volevano che qualcuno esattamente come te mantenesse il posto in ordine senza problemi poiché è venduto per i pezzi ".

La sua faccia impallidì. Per la prima volta, non aveva una risposta.

Bruce non era machiavellico per natura. Il suo comportamento connivente era più triste di quanto fosse malvagio. È stato allevato da genitori severi che non gli hanno mai detto di essere abbastanza bravo, il che lo ha costantemente impegnato per l'approvazione. E ha funzionato. Alla fine è diventato CEO - il titolo e il prestigio erano irresistibili. In tal modo, divenne il "genitore protettore" il cui amore cercava così disperatamente. La tragedia fu che, come CEO, i suoi "figli" lo avrebbero ascoltato, ma non lo avrebbero mai amato.

L'impiegato impegnativo

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Gli psicologi cercano di non avere clienti preferiti, ma Grace è stata certamente una delle mie. Era una "bella del sud" autodescritta e uno dei clienti più calorosi e educati che io abbia mai allenato. Ma quella persona smentiva la feroce ambizione di Grace. Si è laureata in legge Vanderbilt ai vertici della sua classe e ha ricevuto due promozioni in meno di due anni. Il suo futuro sembrava luminoso e sicuro, ma mi assunse comunque per accelerare la sua crescita. Poiché molti clienti con cui mi occupo hanno problemi significativi, mi offre un buon equilibrio per lavorare con persone che, come un atleta professionista, vogliono solo essere migliori.

Controintuitivamente, il nostro primo lavoro di coaching si è concentrato sull'insegnarle ad applicare i freni. Sebbene realizzata in tenera età, era ancora una collaboratrice individuale e voleva disperatamente passare alla gestione. Era chiaro che sarebbe stata promossa a tempo debito, quindi il primo compito era solo quello di infondere pazienza.

"Sai, mentre posso condividere le mie esperienze e darti libri da leggere, la maggior parte di questo dovrai semplicemente imparare facendo", le ho detto.

"Capisco", ha riconosciuto. "Voglio solo essere preparato quando arriva il momento."

"Lo apprezzo. Ma è come essere un genitore. Non sarai mai completamente preparato. Ti suggerisco di usare la tua posizione attuale non per apprendere le capacità manageriali, ma per imparare l'intelligenza intrapersonale di cui hai bisogno per avere successo. ”

Lei ascoltò attentamente.

“Hai un'intelligenza interpersonale a palate. Capisci le persone e piaci a te perché le tratti bene. Ma puoi sviluppare un'intelligenza più intrapersonale: conoscendo te stesso. "

"Mi piacerebbe pensare di conoscermi. Cos'altro devo sapere? ”Chiese, incuriosita.

“Che la tua ambizione è un'arma a doppio taglio. Ciò che ti ha portato qui non ti porterà lì. "

Lei annuì lentamente, come se stesse prendendo appunti in testa. "Spiegare…"

“La tua ambizione ti ha portato al successo e dovresti esserne orgoglioso. Ma lo sforzo da solo non ti porterà necessariamente al livello successivo. La storia ha dimostrato che a volte l'ambizione sfocata può far scendere a compromessi le persone. ”Feci una pausa. "Sono curioso. La tua ambizione ti ha mai portato fuori strada? "

Guardò nella stanza e disse in un sussurro: "Sì, c'era una volta ..."

Ho annuito in incoraggiamento.

Lei ha continuato. “Un dirigente del mio ultimo lavoro. Non era la mia manager, ma mi prese sotto la sua ala, mi confidò su un'imminente fusione e mi fece giurare che non avrei detto al mio capo ".

La sua storia sembrava familiare, ma io rimasi riservato. "Perché hai accettato di mantenere quel segreto?"

“Ad essere onesti con te, la fusione aprirebbe una posizione manageriale nel suo dipartimento. Ho pensato che se l'avessi mantenuta segreta, sarebbe stata abbastanza amata da lei da installarmi. ”

"Nessuna sorpresa. Allora, cos'è successo?"

“Il mio capo aveva sentito delle voci sulla fusione e mi aveva chiesto se sapevo qualcosa. Ho mentito e detto di no. Mi sentivo male, ma volevo quella posizione così male. Ironia della sorte, non ha mai finito per essere riempito. "

"Quindi, in che modo questo ha influenzato la tua relazione con il tuo capo?"

"Non ha funzionato."

"Non è vero?"

“Ha continuato come se non fosse successo nulla. Pensavo non lo avesse mai scoperto. Ma alla fine se ne andò e nel suo ultimo giorno di lavoro, fece una passeggiata con me. Mi ha cortesemente chiesto quando avevo saputo della fusione e alla fine ho confessato di aver mentito. Ha detto di averlo saputo, ma non mi ha rattristato perché non avrei dovuto essere messo in quella posizione in primo luogo ", ha spiegato solennemente.

"Mi ha perdonato e si è persino offerto di continuare a farmi da mentore", ha continuato. Poi ha condiviso un ultimo consiglio che le ha dato, che ha detto che non avrebbe mai dimenticato:

L'integrità è tutto. Lavori, dirigenti e persino aziende vanno e vengono, ma il tuo nome rimane con te per sempre.

"Wow." Ero sbalordito. “Sai, lo riprendo. C'è un altro modo per imparare ad essere un buon manager oltre a farlo. "

"Che cos'è?" Chiese, con rimorso scritto su tutto il viso.

“Osservando. Il tuo manager ti ha mostrato il significato di grazia anche se gli hai mentito. Di solito solo i genitori amorevoli possono girare la guancia e mostrare quel tipo di benevolenza. Ora sai cosa sono un capo buono e un capo malvagio, e dipende da te che tipo di capo sarai. "

Le lacrime le rigarono il viso. Chiuse gli occhi e annuì.