Perché non riesci a smettere di guardare gli schermi di altre persone

Non sei un brividi, anche se sei un ladro. Sei anche un essere umano.

Quello che possiamo vedere mentre pendolari. Foto: Hannah La Follette Ryan per il New York Times

Di John Herrman

Gli schermi di altre persone sono ovunque, una volta che inizi a notarli. Sono collettivamente più evidenti di notte, mentre vagano per la città, creando un nuovo livello di altezza della mano per le luci ambientali o quando vengono tenuti in concerto, come accendini. Durante il giorno, gli schermi di altre persone si aggirano intorno a noi mentre aspettiamo in fila per il caffè, o mentre ci sediamo e beviamo il nostro caffè, o mentre prendiamo il caffè sull'autobus o sul treno.

Gli schermi di altre persone sono finestre sulla loro vita, cervelli, relazioni e lavoro - sulla loro politica, ansie, fallimenti e dipendenze. Tendono ad apparire tra 1 e 3 piedi di distanza dai volti di altre persone, a seconda.

Gli schermi di altre persone sono anche molto più piccoli di un tempo, quando erano appollaiati quasi esclusivamente su scrivanie e tavoli negli uffici e nelle case, dove la presenza di estranei è rara o preoccupante per impostazione predefinita. Nel 2010, il 27 percento degli americani trasportava schermi portatili; entro la fine del 2016, era più dell'80 percento. Nello stesso periodo, lo schermo iPhone più grande è cresciuto da 3,5 pollici, da un angolo all'altro, a 5,5. Gli schermi di altre persone sono diventati più chiari e luminosi, da una più ampia gamma di angolazioni: piatta su una scrivania; tenuto basso, per uno sguardo durante la cena; tese a un gruppo di vedere; e, naturalmente, spiato su una spalla, sulla strada per lavorare.

Gli schermi di altre persone hanno cambiato il fenomeno del "surf sulle spalle" - sbirciare da sopra le spalle, spesso con intenzioni maligne - ipotizzava un team di ricercatori dell'Università Ludwig Maximilian di Monaco. La navigazione a spalla è il motivo per cui le password vengono visualizzate come punti o asterischi quando vengono digitate sul computer o sul telefono. Ma la maggior parte della letteratura su di essa è incentrata sulla sicurezza, una risposta, forse, a domande su come proteggere al meglio le proprie informazioni, in un periodo precedente agli schermi portatili. (Vedi: "Telefonare è un'arte nell'era dei surfisti di spalle", una storia del 1993 sul The New York Times, che descriveva una distopica Penn Station piena di ladri in agguato, tutti in attesa che gli utenti di telefoni a pagamento digitassero o recitassero numeri di carte telefoniche , che potrebbe essere spiato, rubato e bruciato in folle chiamate a lunga distanza.)

Foto: Hannah La Follette Ryan per il New York Times

In un mondo in cui gli schermi di altre persone sono praticamente impossibili da ignorare, "non sono state condotte indagini dettagliate sugli incidenti di surf sulla spalla e sulle loro implicazioni nel mondo reale", hanno scritto i ricercatori a Monaco. Quindi hanno distribuito un sondaggio, ponendo una serie di domande su uno scenario ipotetico in cui un personaggio immaginario chiamato "Vic" sta guardando il dispositivo mobile di un altro personaggio immaginario chiamato "Cas", e Cas rimane "non consapevole" di esso.

Vic e Cas, che, in modo disarmante, "potresti essere tu o chiunque altro" sono mostrati come figure stilizzate per aiutare i partecipanti a rispondere a richieste come: "Conosci una ** ** ** situazione in cui ciò è successo?" E " Cosa può vedere esattamente Vic sullo schermo (ad es. Testo, immagini, password / PIN, mappe, video, app, giochi, ecc.)? "

Una pagina dell'indagine di surf sulla spalla, condotta da ricercatori dell'Università Ludwig Maximilian di Monaco.

Le risposte al sondaggio non hanno rivelato esattamente un mondo di ladri e vittime. Nella loro analisi, i ricercatori hanno suggerito che "il surf sulle spalle era per lo più casual e opportunistico". Era "più comune tra gli estranei, nei trasporti pubblici, durante i tempi di pendolarismo e coinvolgeva uno smartphone in quasi tutti i casi", hanno detto. Pochi partecipanti hanno indicato l'intenzione maligna quando hanno ammesso di comportarsi come Vic e spiare Cas. "Tuttavia", hanno scritto i ricercatori, "sia gli utenti che gli osservatori hanno espresso sentimenti negativi nella rispettiva situazione, come imbarazzo e rabbia o senso di colpa e disagio".

Cosa hanno visto i soggetti, sugli schermi degli altri? Quasi la metà delle volte la risposta è stata di testo. Quindi immagini, giochi, quindi - nella tradizione del surf sulle spalle - "credenziali" o password, più specificamente. Più specificamente, in ordine di frequenza, sono stati rivelati i telefoni di altre persone: messaggistica istantanea, Facebook, email e notizie.

Cosa hanno "osservato" i soggetti sugli schermi degli altri? "Relazioni / terze persone", soprattutto, ma poi interessi, hobby e "piani". Perché hanno guardato gli schermi degli altri? La "curiosità" e la "noia" sono legate per prime, con nient'altro che si avvicina.

A nessuno piace davvero l'idea che altre persone guardino i loro schermi. Quando hanno immaginato di essere osservati, i partecipanti al sondaggio hanno riportato sentimenti negativi - che sentivano di essere stati spiati, molestati o che erano arrabbiati - in 37 casi, con un solo intervistato che riportava "sentimenti positivi". (E "divertito" che qualcuno stava guardando.)

Foto: Hannah La Follette Ryan per il New York Times

Ad altre persone, inoltre, non piace essere interrogato sugli schermi di altre persone, in base alla mia esperienza, in parte perché sanno cosa hanno visto e probabilmente non avrebbero dovuto vederlo. (I colleghi giornalisti sembrano in qualche modo meno in conflitto nel vedere uno schermo in metropolitana o in un autobus.) È un fenomeno globale, ovviamente, ma le storie abbondano a New York, la capitale degli Stati Uniti negli schermi di altre persone. In metropolitana e sull'autobus, gli schermi di altre persone si uniscono a illustri compagnie: pubblicità, pavimento, copertine di libri e - una relazione più stretta - contatto visivo accidentale.

Gli schermi di altre persone in metropolitana erano, fino a poco tempo fa, scorci di un archivio: c'era poco accesso al servizio cellulare o al Wi-Fi. Era un'era più piacevole, sugli schermi degli altri; gli anni di "Candy Crush", gli anni della lettura in app, gli anni del telefono come libro o rivista e i minuscoli anni della televisione. Gli schermi di altre persone hanno trovato la fine leggendaria del feed, almeno per la durata di un viaggio sotterraneo.

Poi è arrivato il segnale e con esso tutto il resto. Nel 2018, gli schermi di altre persone vengono abitualmente, freneticamente aggiornati.

Gli schermi di altre persone sono lavori in corso: sono testi tesi e brevi senza contesto, digitati e riscritti e quindi, per quelli sotterranei, inviati alla fermata successiva; sono messaggi straordinariamente lunghi, scambi di lunghezze che non sapevo fossero possibili al telefono, da cui uno si allontana istantaneamente per la vergogna dopo aver individuato la parola "divorzio"; sono selfie che vengono ritoccati e poi scartati; sono catene di messaggi di gruppo apparentemente infinite piene di affermazioni religiose; sono e-mail di lavoro con molti discorsi sui clienti, sul cliente e sul nostro cliente, perché ora il treno è un luogo di lavoro, proprio come l'ufficio, proprio come a casa.

Gli schermi di altre persone danno consigli, in un certo senso. Non c'è "Come ti piace quel libro?" Con gli schermi di altre persone, solo indizi. Gli schermi di altre persone riproducono più film d'azione di quanto ti aspetti, e talvolta TV molto più interessanti, non che tu possa dire cosa sta succedendo o come si chiama lo spettacolo. Gli schermi di altre persone ti rendono consapevole che è abbastanza difficile per Google un gioco quando l'unico modo che puoi descrivere è come un puzzle molto carino con molti poligoni che devono essere abbinati o collegati. Gli schermi di altre persone suggeriscono che le persone si scambiano messaggi in una sorprendente varietà di modi, ma principalmente in WhatsApp. Altre persone passano molto tempo a cercare di capire cosa ascoltare, sui loro schermi.

Foto: Hannah La Follette Ryan per il New York Times

Gli schermi di altre persone hanno telecamere sul retro, quindi a volte gli schermi di altre persone diventano virali. Meglio ancora, l'anno scorso, una serie di foto di un uomo che guardava in modo persistente e ovviamente guardando gli schermi di altre persone - alcuni che si allontanavano e altri che non lo facevano - è stato ritwittato più di 51.000 volte. Gli schermi, catturati e pubblicati apposta, sono una delle fonti del contenuto non elaborato che alimenta la moderna Internet commerciale, e quindi guardare gli schermi di altre persone può essere inteso non solo come un'invasione della privacy, ma forse anche una forma di furto. Meglio non guardare gli schermi delle altre persone, comunque, per non perdere l'occasione di assistere a tutte le altre persone che lo fanno. (In mezz'ora, in una sola macchina affollata: non meno di sei.)

Gli schermi di altre persone possono anche essere una breve aberrazione storica. I telefoni ora si sbloccano scansionando i volti dei loro proprietari e, separatamente, possono dire se stai sorridendo in una foto; non è un gran salto che potrebbero dire quando anche altre persone stanno guardando su un treno o altrove. Più in generale, può sembrare strano, un giorno, secondo alcuni concepibili futuri, che gli schermi di altre persone fossero nelle loro mani per un po ', nel mondo, invece che davanti ai loro occhi, o attaccati al loro cervello.

Per il momento, tuttavia, gli schermi di altre persone saranno per noi come i nostri lo sono per loro, vale a dire ovunque, e mostrandoci quanto basta per ricordarci che, in realtà, dovremmo solo pensare ai nostri.

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