Yuval Harari sul paradosso della conoscenza storica e il valore reale della storia

Ho fatto un terribile errore.

Tendo a ignorare gli elenchi dei bestseller perché è così facile per gli autori acquistare la strada per il successo. C'è così tanto rumore e così poco segnale.

Ma a volte questo significa che mi manca un bel libro. I bestseller di Yuval Harari - Sapiens e Homo Deus - ne sono un esempio.

Sono bravi. Vorrei averli letti prima.

In questo saggio, guardo due idee terrificanti ma affascinanti dell'Homo Deus di Harari.

I buoni profeti non vincono mai

No, non è un mago. È un profeta.

Innanzitutto, diamo un'occhiata a quello che Harari chiama il "paradosso della conoscenza storica".

Diciamo che sei il profeta in un piccolo villaggio rurale. La tua sfera di cristallo magica ti dice che, nelle prossime ore, il tuo villaggio sarà bruciato nella cenere da un fuoco che consuma tutto.

Nel disperato tentativo di salvare il tuo villaggio, ti precipiti nella piazza del villaggio. "Fuoco! Fuoco! ”Urli, gli occhi pieni di lacrime. "Ci sarà fuoco!"

Udendo le tue grida, gli altri abitanti del villaggio spengono le loro pipe di tabacco, spengono i fuochi di cottura e versano acqua sul legno secco delle loro capanne. Quindi, riuniti nella piazza del villaggio, aspettano, tremando di paura.

Passano le ore. Non c'è fuoco.

Un abitante del villaggio, un giovane adolescente, lancia il cappello di paglia a terra. "Bugiardo!" Grida. "Dov'è il fuoco che hai profetizzato? Sei una finta! "

Questa è la differenza tra la profezia sul tempo (nota anche come previsione) e la profezia sulle persone. Alle nuvole non interessa l'opinione del meteorologo. Le persone fanno.

Le profezie di successo non diventano mai realtà: questa è la chiave del paradosso di Harari.

Certo, la conoscenza può aiutarci a capire il mondo. Ma gli umani reagiscono anche alla conoscenza:

“Alcuni sistemi complessi, come il tempo, sono ignari delle nostre previsioni. Il processo di sviluppo umano, al contrario, reagisce a loro. In effetti, migliori sono le nostre previsioni, più reazioni suscitano. Quindi paradossalmente, quando accumuliamo più dati e aumentiamo la nostra potenza di calcolo, gli eventi diventano più selvaggi e più inaspettati. Più sappiamo, meno possiamo prevedere. Questo è il paradosso della conoscenza storica. La conoscenza che non cambia comportamento è inutile. Ma la conoscenza che cambia comportamento perde rapidamente la sua rilevanza. Più dati abbiamo e meglio comprendiamo la storia, più velocemente la storia ne altera il corso e più velocemente la nostra conoscenza diventa obsoleta. "

Più sappiamo, più velocemente cambiamo. Per comprendere questo cambiamento, accumuliamo ancora più conoscenza. Quindi cambiamo ancora più velocemente.

Invece di una piacevole passeggiata domenicale del mattino attraverso i giardini Zen giapponesi, la storia è ora bendata, ha le mani legate e corre a rotta di collo in un campo minato tecnologico:

“Oggi la nostra conoscenza sta aumentando a rotta di collo e teoricamente dovremmo capire sempre meglio il mondo. Ma sta accadendo esattamente il contrario. Le nostre nuove conoscenze hanno portato a cambiamenti economici, sociali e politici più rapidi; nel tentativo di capire cosa sta succedendo, acceleriamo l'accumulo di conoscenza, che porta solo a sconvolgimenti più rapidi e maggiori. Di conseguenza, siamo sempre meno in grado di dare un senso al presente o prevedere il futuro. "

In questi giorni, l'opinione che una maggiore conoscenza equivale a una società migliore è così comune che immagino che potresti chiamarla il primo mito occidentale. Ciò che amo dei libri di Harari è che non ha paura di separare questo mito.

La conoscenza porta a tecnologie migliori, ma non vi è alcuna garanzia che migliorerà sempre la condizione umana. La conoscenza ha fatto un grande bene, ma ha causato un grande male.

Abbiamo pensato che Internet ci avrebbe unito. Ha, in qualche modo. Ma può organizzare terroristi, rendere gli adolescenti iper-autocoscienti e impauriti dal contatto umano e isolarci in bolle auto-rafforzanti di pensiero simile.

Prima del 20 ° secolo, gli umani non avevano modo di spazzarsi via sistematicamente. Ora possiamo.

"Sto leggendo Sun Tzu per proteggere il mio account Facebook dagli hacker".

Ora un'altra idea interessante.

Quando uno studente fastidioso chiede: "Insegnante, perché studiamo storia?" Una risposta comune è dire: "Rilassati, caro figlio. Studiamo la storia in modo da non ripetere più gli stessi errori ".

Questo mi sembra ragionevole, ma Harari non è d'accordo:

"... agli storici viene chiesto di esaminare le azioni dei nostri antenati in modo che possiamo ripetere le loro sagge decisioni ed evitare i loro errori. Ma non funziona quasi mai così perché il presente è troppo diverso dal passato. È una perdita di tempo studiare le tattiche di Annibale nella seconda guerra punica per copiarle nella terza guerra mondiale. Ciò che ha funzionato bene nelle battaglie di cavalleria non sarà necessariamente di grande beneficio nella guerra informatica. "

Non sono sicuro di cosa pensare qui.

Capisco che la storia della guerra potrebbe dirci poco su come affrontare il cyber terrorismo russo. Ma mi sembra ancora che, se la natura umana rimane in qualche modo costante nel tempo (il che è discutibile), allora dovremmo essere in grado di trarre lezioni dalla storia su come - e come non - vivere le nostre vite.

Ad ogni modo, Harari cita un altro vantaggio che vede come "la migliore ragione per imparare la storia". La storia non riguarda solo lo studio degli errori o la previsione del futuro. Piuttosto, la storia è anche un modo di "liberare" noi stessi:

"Anche se gli storici ogni tanto mettono alla prova le profezie (senza notevole successo), lo studio della storia mira soprattutto a renderci consapevoli delle possibilità che normalmente non consideriamo. Gli storici studiano il passato non per ripeterlo, ma per liberarsene. ”

Cosa significa Harari per "liberazione"?

"Devo innaffiare il mio prato o tutti i miei vicini penseranno che sono povero".

Il prato americano originale? (Fonte)

Prendi il prato americano. In questi giorni, sembra che tutti nella periferia americana abbiano un prato, ma raramente li vedo qui in Giappone o durante i miei viaggi attraverso il sud-est asiatico.

Perché?

Bene, si scopre che i prati, storicamente, venivano usati dai ricchi aristocratici occidentali per sfoggiare il loro status. Come alcuni di noi spendono soldi guadagnati duramente con diamanti lucenti, i nostri antenati hanno fatto esplodere denaro in eccesso su giardinieri, acqua e piante esotiche solo per dimostrare che erano abbastanza benestanti per farlo.

Comprendendo la storia del prato, possiamo dire: "Beh, forse non ho bisogno di un prato dopo tutto".

Ecco un bellissimo paragrafo di Harari:

“Ognuno di noi è nato in una data realtà storica, governata da norme e valori particolari e gestito da un sistema economico e politico unico. Diamo per scontata questa realtà, pensando che sia naturale, inevitabile e immutabile. Dimentichiamo che il nostro mondo è stato creato da una catena accidentale di eventi e che la storia ha modellato non solo la nostra tecnologia, politica e società, ma anche i nostri pensieri, paure e sogni. La mano fredda del passato emerge dalla tomba dei nostri antenati, ci afferra per il collo e dirige il nostro sguardo verso un unico futuro. Abbiamo sentito quella presa dal momento in cui siamo nati, quindi supponiamo che sia una parte naturale e inevitabile di ciò che siamo. Pertanto raramente cerchiamo di liberarci e di immaginare futuri alternativi. "

La nostra visione del mondo non è il modo in cui le cose sono o devono essere. È modellato e distorto in modi che non capiremo mai completamente.

Scuotiamo la testa alle persone del passato, dicendo: "Wow, ha davvero messo polvere nelle loro parrucche?" Ma le persone del futuro (supponendo che ci sia rimasto qualcuno di noi), ci guarderanno e diranno: "Wow, quegli sciocchi cercano davvero di mettere il burro nel loro caffè e caricare il loro cervello su Internet? Hah!”

La storia non è un'attività noiosa svolta da persone polverose nelle stanze sul retro delle biblioteche.

È un campo di battaglia psicologico.

Il futuro è costituito dal passato. Se vuoi che le persone immaginino un futuro migliore, inizi con la storia. E se vuoi che la gente non pensi al futuro ... bruci tutti i libri.

“I movimenti che cercano di cambiare il mondo spesso iniziano riscrivendo la storia, permettendo così alle persone di reimmaginare il futuro. ... Solo una serie di eventi casuali ha creato il mondo ingiusto che conosciamo oggi. Se agiamo con saggezza, possiamo cambiare quel mondo e crearne uno molto migliore. "Ecco perché i marxisti raccontano la storia del capitalismo; perché le femministe studiano la formazione delle società patriarcali; e perché gli afroamericani commemorano gli orrori della tratta degli schiavi. Mirano a non perpetuare il passato, ma piuttosto a liberarsene ”.

Nelle parole del grande economista John Maynard Keynes: “Le idee di economisti e filosofi politici, sia quando hanno ragione sia quando hanno torto, sono più potenti di quanto comunemente si pensi. In effetti, il mondo è governato da poco altro. Gli uomini pratici, che si ritengono del tutto esenti da influenze intellettuali, sono di solito schiavi di un economista defunto. "

Le idee sono cose potenti.

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Originariamente pubblicato qui.